Nos enfants ne sont plus « en liberté »


Nos enfants ne sont plus

Un quartier typique de Nakano, Tokyo, avec des rues sans parc et un petit parking. Crédit photo : Rebecca Clements, auteur fourni

Dans la populaire série télévisée japonaise Old Enough, de très jeunes enfants sont envoyés dans leur quartier pour leur première course en solo. La sortie de cette longue série sur Netflix plus tôt cette a fait sensation parmi les téléspectateurs occidentaux à propos des enfants âgés de deux à quatre ans voyageant seuls dans leur quartier.

Certains téléspectateurs ont trouvé difficile, voire impossible, d’accorder de telles libertés aux enfants de leur propre quartier. Beaucoup ont exprimé le désir d’une époque où les enfants de leur pays auraient des libertés similaires.

Une autre émission de télévision populaire, Bluey, dépeint les réalités du transport des enfants en Australie aujourd’hui. Les jeunes enfants de la famille voyagent principalement sur les sièges arrière des véhicules 4×4 de leurs parents, se promenant simplement dans les maisons ou les crèches.

Dans un épisode, le père se souvient d’une époque où, à l’âge de 10 ans, il se promenait librement sur des vélos BMX avec ses pairs dans une ville de vacances. Ses enfants sont choqués qu’il soit allé seul à un bloc sanitaire dans un camping (« Hé, c’était les années 80 ! »).

Les contrastes avec le Japon soulèvent la question : comment repenser nos villes pour que les enfants puissent à nouveau se déplacer seuls en toute sécurité et bénéficier d’expériences de quartier diversifiées ?

Les cultures et les politiques sont différentes

Pendant des décennies, environ 98 % des enfants au Japon se sont rendus à l’école à pied ou à vélo. Même les enfants de la maternelle peuvent faire le voyage seuls. Le degré de mobilité autonome des enfants est parmi les plus élevés au monde.






Old Enough est une révélation pour les téléspectateurs en dehors du Japon.

La pratique sociale des « premières courses » initie doucement les enfants à la participation communautaire. Dans Old Enough, les paroissiens surveillent les enfants et les aident à faire leurs courses. Les jeunes prennent confiance en eux pour se repérer dans leur quartier.

Mis à part les valeurs personnelles et communautaires, quels changements cela pourrait-il apporter à nos propres enfants ? Notre recherche sur les villes japonaises et australiennes examine plusieurs facteurs qui rendent les villes adaptées aux enfants.

Dans de nombreuses villes japonaises – mais pas toutes – les politiques urbaines soutiennent les quartiers à faible trafic avec des rues centrées sur les personnes. Les gens peuvent se rendre à pied aux commerces et services à proximité, car le zonage à usage mixte crée un mélange de quartiers de logements, de commerces de détail et de services publics, tandis que la conception axée sur les transports signifie que les communautés sont construites autour de centres de transports publics.

La politique de stationnement du Japon réduit également le trafic automobile dans le quartier. Une interdiction nationale de stationnement de nuit est strictement appliquée. Le stationnement dans la est particulièrement risqué pour les jeunes enfants.

La plupart des bâtiments sont exemptés des réglementations minimales de stationnement, et de nombreuses maisons et entreprises n’ont pas de places de stationnement. Ils louent un espace hors rue à proximité si nécessaire. Les parkings dans des villes comme Tokyo sont généralement petits (la taille d’un résidentiel ou moins) et certains utilisent une technologie d’empilement de voitures peu encombrante.

En raison de cette politique, de nombreux quartiers japonais fonctionnent comme des « superblocs ». La majeure partie de la circulation automobile et du stationnement a lieu autour des routes principales. Les rues du quartier ont des limitations de vitesse très basses (souvent autour de 20 km/h) et sont relativement piétonnes.

Les voitures sont des « invités » qui traversent des quartiers appartenant à des piétons et à des cyclistes. Les automobilistes cèdent le passage aux piétons, y compris les petits à Old Enough, lorsqu’ils lèvent la main (ou un drapeau fabriqué par leurs parents) pour traverser la rue.

Nos enfants ne sont plus

Une vue satellite d’un quartier de Nada, Kobe, avec des parkings surlignés en rouge. Source : travail de doctorat de Rebecca Clements, adapté de Google Maps, fourni par l’auteur

Nos rues étaient autrefois le domaine des enfants

Les enfants australiens avaient des libertés similaires avant que nous ne devenions une société basée sur la voiture. Au début du 20ème siècle, des enfants aussi jeunes que quatre pouvaient devenir des travailleurs indépendants.

Alors que la capacité des enfants à se déplacer de manière indépendante dans leur quartier varie considérablement d’un pays à l’autre, la mobilité indépendante en Australie a fortement diminué en seulement une ou deux générations. Ce que les parents ont fait autrefois sans réfléchir, leurs enfants ne peuvent plus y penser.

Dans les années 1970, seuls 20 % environ des enfants étaient conduits à l’école. En 2003, il était de près de 70 %. Le taux global de marche et de vélo vers et depuis l’école en Australie ne s’est pas amélioré depuis lors.

Le chaos du décrochage scolaire est un phénomène récent. Les raisons les plus fréquemment invoquées par les parents sont les distances plus grandes par rapport à l’école et à d’autres destinations, la peur d’être kidnappé ou même jugé par les autres. Accompagner les enfants lors de leurs voyages est souvent considéré comme la seule responsabilité des parents plutôt que de la communauté comme au Japon.

Bien que les risques pour les enfants soient réels, perceptions des risques et qui est responsable de la sécurité des enfants remodèle les lieux et les vies. La priorité donnée à la circulation automobile et au stationnement sur voirie a conduit à repenser les villes pour accueillir les voitures plutôt que les enfants et leurs besoins.

Lorsque les voitures sont apparues pour la première fois dans les villes américaines (et australiennes), les rues étaient considérées comme le domaine des enfants. Les décisions de planification de l’époque contenaient aujourd’hui des preuves surprenantes que les enfants ont droit à l’espace public, protégés contre :

Nos enfants ne sont plus

Numéros de parking à moins de 800 m d’une gare dans un quartier de Nakano, Tokyo. Les plus grandes installations sont situées à proximité des corridors de transport. Les points bleu foncé sont généralement des espaces de stationnement pour résidents (uniquement étudiés dans la moitié nord de la d’étude). Crédit : thèse de doctorat fournie par Rebecca Clements, auteur

« […] l’occupation de plus grandes parties des rues par des voitures en mouvement et en stationnement, compromettant leur sécurité et privant les enfants du privilège d’avoir des espaces calmes et ouverts pour jouer.

Depuis lors, le zonage, les règles de circulation et même les réactions aux rues dangereuses comme les terrains de jeux ont privé les enfants de la de découvrir leur quartier par eux-mêmes.

Plein de bonnes raisons pour inverser la tendance

Donner aux enfants la liberté de se déplacer dans leur quartier en toute sécurité a des avantages prouvés. Ceux-ci incluent la santé physique et mentale, un sentiment d’appartenance et de place, la socialisation et la participation à la vie publique, et même une action climatique significative.

Les routes centrées sur les personnes présentent également des avantages à l’échelle de la communauté : amélioration de la santé et de la sécurité publiques, meilleure qualité de l’air, moins de bruit, plus d’espaces verts, moins de chaleur et d’inondations et des communautés plus équitables grâce au transport sans voiture.

Le contraste entre les villes australiennes et le Japon et nos banlieues d’un passé pas si lointain soulève des questions difficiles. Peut-être que les résultats remarquablement adaptés aux enfants que nous constatons au Japon peuvent nous inspirer à repenser les types de quartiers possibles – et les types de vie que nos enfants peuvent mener.


Pourquoi les pistes cyclables devraient être sur la voie rapide pour les villes


Propulsé par La Conversation

Cet article a été republié par The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

Citation: Our Children Are No Longer « Free Range » (4 août 2022) Extrait le 4 août 2022 de https://phys.org/news/2022-08-kids-longer-free-range.html

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