L’exonération de la taxe sur l’essence est-elle une mauvaise idée ? Cet économiste dit oui


Pompe à gaz

Crédit photo : domaine public Unsplash/CC0

Un expert du Nord-Est estime qu’un allégement de la taxe sur l’essence de trois mois proposé par le président Joe Biden est mauvaise proposition politique au milieu d’une crise environnementale existentielle.

« Les exonérations proposées de la taxe sur l’essence sont une idée terrible », a déclaré Robert Triest, président du département du Commerce et ancien vice-président de la Federal Reserve Bank de Boston. « La seule chose à laquelle je peux penser pour l’exonération de la taxe sur les carburants, c’est que peut-être [it] est politiquement bon pour le président. Mais je ne vois rien d’autre à dire à ce sujet. »

Trieste a cité trois raisons principales pour sa vision négative de la proposition du président : le changement climatique ; approvisionnement limité en produits pétroliers raffinés; et les préoccupations concernant le financement des infrastructures.

Si les États-Unis sont sérieux quant au respect de leurs engagements climatiques de Paris et à la lutte contre le changement climatique, ils doivent abandonner les combustibles fossiles. Et maintenant, c’est l’occasion parfaite, Trieste.

« Je pense que le changement climatique est une menace existentielle », déclare Trieste. « Bien que cela ne fasse pas la une des journaux au quotidien, c’est quelque chose qui est en fait beaucoup plus important en termes de bien-être humain que quelque chose comme la crise inflationniste actuelle. »

Des prix élevés du carburant sont nécessaires pour inciter les consommateurs à utiliser moins d’essence et à passer à des véhicules plus économes en carburant ou électriques, déclare Trieste. Il faudra quelques années pour que les consommateurs s’habituent à une situation de prix du carburant toujours élevés et que les constructeurs reconnaissent une demande changeante pour des véhicules plus économes en carburant et électriques et adaptent leur offre.

« Mais il est nécessaire que ces prix élevés soient maintenus à long terme pour que les consommateurs et les fabricants puissent réagir à ces prix », déclare Trieste, notant que les consommateurs se sont récemment tournés vers des véhicules plus économes en carburant. Dans les années 1970, lorsque le les prix ont grimpé en flèche et en 2008, lorsque la flambée des prix de l’essence a incité les Américains à passer rapidement à l’efficacité énergétique, tandis que de nombreux fabricants ont progressivement supprimé de nombreux véhicules énergivores.

À court terme, les consommateurs peuvent chercher à réduire les déplacements inutiles ou à combiner les déplacements vers les magasins ; prendre les transports en commun ; covoiturage; ou travailler plus de jours à la maison. Par exemple, si le président voulait soulager les consommateurs particulièrement vulnérables ou à faible revenu, le gouvernement pourrait introduire des crédits d’impôt sur le revenu plus importants, dit Trieste, qui ne seraient pas aussi dommageables dans leur effet sur l’inflation actuellement élevée.

« Je suis certainement inquiet pour la justice », déclare Trieste. « Il peut être nécessaire de faire des choses comme subventionner les bornes de recharge dans les quartiers à faible revenu pour aider les zones à faible revenu à passer aux véhicules électriques. »

Mais il est important que le soulagement économique ne se présente pas sous la forme d’une baisse des prix des combustibles fossiles, dit-il.

Trieste estime qu’il est peu probable qu’une exonération de la taxe sur l’essence ait un impact souhaitable sur les consommateurs en raison d’un approvisionnement limité en carburant des fabricants.

« À l’heure actuelle, les raffineries nationales fonctionnent presque à pleine capacité et il est peu probable que nous puissions augmenter l’approvisionnement en essence du marché à un coût raisonnable à court terme », a déclaré Trieste.

L’offre limitée de carburant au niveau national devrait entraîner une augmentation significative des prix avant taxes, annulant ainsi l’effet de l’exonération de la taxe sur l’essence, dit-il. Il pourrait y avoir une certaine flexibilité dans l’approvisionnement entre les États, mais si chaque État réduit les taxes sur l’essence, Trieste affirme que le résultat sera le même : une augmentation des prix de l’essence avant taxes.

En outre, Trieste craint qu’une exonération de la taxe sur l’essence n’affecte négativement le Highway Trust Fund, qui sert à accumuler les recettes de la taxe sur l’essence pour financer des infrastructures essentielles telles que les autoroutes et les transports publics.

« Bien qu’il existe d’autres moyens de financer les infrastructures, la taxe sur l’essence est en quelque sorte un mécanisme intégré pour générer ces revenus », déclare Trieste. « Et il semble que nous ayons besoin de plus d’argent pour les infrastructures plutôt que de moins. »

Biden a appelé mercredi le Congrès et les États individuels à suspendre les taxes fédérales et étatiques sur l’essence pendant trois mois afin d’alléger le fardeau des consommateurs américains. Selon la Maison Blanche, la taxe fédérale est actuellement de 18 cents par gallon pour l’essence et de 24 cents par gallon pour le diesel.

Biden a suggéré que le pays pourrait utiliser d’autres revenus pour continuer à financer le Highway Trust Fund. L’administration Biden a estimé le coût d’une exonération de la taxe sur l’essence de trois mois à environ 10 milliards de dollars.


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Fourni par l’Université du Nord-Est

Citation: L’exonération de la taxe sur l’essence est-elle une mauvaise idée ? Cet économiste dit (2022, 24 juin), extrait le 24 juin 2022 de https://phys.org/news/2022-06-gas-tax-holiday-terrible-idea.html

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