Les communautés autochtones utilisaient la mer des Caraïbes comme voie navigable


Les communautés autochtones utilisaient la mer des Caraïbes comme voie navigable

La poterie ancienne contient indices sur les vies passées, les traditions et les mouvements des peuples autochtones des îles des . Crédit photo : photo du musée de Floride par Kristen Grace

Avec quelque 7 000 îles et baies et une histoire d’habitation humaine de 7 000 ans, la des Caraïbes est pratiquement synonyme de voyages en mer. Le mot « canoë » dérive du terme « kana:wa » utilisé par les indigènes Arawakans des Caraïbes pour décrire leurs pirogues.

Cependant, en l’absence de panneaux routiers clairs indiquant où les insulaires locaux ont voyagé, la tâche de reconstruction des anciennes routes commerciales repose sur des indices subtils enfermés dans les archives archéologiques. Des chercheurs du Florida Museum of Natural History se sont récemment tournés vers la poterie pour disséquer l’histoire de la navigation dans les Caraïbes en analysant la composition de 96 fragments d’argile cuite sur 11 îles.

L’étude, publiée dans Journal of Archaeological Science: Rapportsest la plus vaste du genre entreprise à ce jour dans les Grandes Antilles et marque la première fois que des artefacts en céramique des îles Lucayan – les Bahamas et les îles Turques et Caïques – ont été analysés pour déterminer leur composition élémentaire et leur provenance.

« Nos méthodes représentent une grande amélioration par rapport à d’autres études qui portent principalement sur un seul site ou une seule île, où vous pouvez voir des différences mais ne pas savoir ce qu’elles signifient parce que vous examinez les résultats de manière isolée », a déclaré le co-auteur Lindsay Bloch, un membre amical du corps professoral du laboratoire de technologie céramique du Florida Museum.

Les humains vivent sur les îles des Caraïbes depuis plus de 7 000 ans, migrant par vagues d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. Déjà 800 avant JC Vers 3000 avant JC, de nouveaux groupes sont arrivés du Venezuela et ont établi un réseau commercial entre les îles, échangeant de la nourriture, des outils et des bijoux. Mais les artefacts les plus courants qui ont survécu à ce jour sont les récipients en céramique dans lesquels ces objets étaient transportés.

« La plupart des matériaux ne résistent pas bien dans les Caraïbes à cause de l’environnement chaud et humide, mais la poterie est durable, c’est donc l’une des choses les plus courantes que nous trouvons », a déclaré l’auteur principal Emily Kracht, assistante aux collections au sein de la technologie de la céramique. Laboratoire.

Les communautés autochtones utilisaient la mer des Caraïbes comme voie navigable

Les insulaires autochtones des Caraïbes ont développé des styles de poterie élaborés et élaborés qui variaient au fil du temps et entre les cultures. Crédit : Lindsay Bloch

Au cours des millénaires qui ont suivi, diverses cultures caribéennes ont développé des styles et des techniques uniques pour fabriquer leur poterie. Certains artefacts sont simples et sans ornements, tandis que d’autres sont fortement décorés, avec une grille de lignes incisées, de pointillés, de crêtes surélevées et de bords évasés.

De nombreuses études se sont appuyées presque exclusivement sur des similitudes de style pour distinguer les différentes cultures et déduire leurs mouvements. Mais l’explique Bloch, cette méthode laissait souvent plus de questions que de réponses et excluait du matériel contenant des informations potentiellement précieuses.

« La grande majorité des poteries que nous trouvons partout dans le monde ne seront pas décorées. Ce seront des choses utilisées pour la cuisine ou le stockage qui sont généralement simples et souvent ignorées parce qu’elles sont considérées comme génériques », a-t-elle déclaré.

Au lieu d’étudier les détails de différents styles, les chercheurs se sont plutôt concentrés sur la composition de la poterie. À l’aide d’un laser, les chercheurs ont gravé des lignes microscopiques dans leurs échantillons, déterminant les quantités exactes et les identités de chaque élément de l’argile utilisée pour fabriquer la poterie. Leur analyse finale a porté sur plus de sept décennies de collections archéologiques couvrant plus de 1 000 ans d’histoire autochtone des Caraïbes.

« L’un des avantages de l’analyse élémentaire est que nous recherchons explicitement les différences, ce qui nous permet de voir où un pot a été fabriqué et de le comparer à l’endroit où il s’est terminé », a déclaré Bloch.

De telles comparaisons détaillées sont possibles en raison de la complexité de la géologie sous-jacente des Caraïbes. Les plus grandes îles de l’archipel ont probablement commencé comme un ancien plateau sous-marin dans l’océan Pacifique. Après l’effondrement du supercontinent Pangée, la plaque des Caraïbes a dérivé vers l’est dans une série d’éruptions volcaniques qui ont élevé le plateau au-dessus du niveau de la mer avant d’atteindre finalement sa position actuelle dans l’Atlantique.

Les communautés autochtones utilisaient la mer des Caraïbes comme voie navigable

La poterie des Caraïbes est relativement durable et est souvent l’artefact le plus couramment découvert sur les sites archéologiques. Crédit photo : photo du musée de Floride par Kristen Grace

Des millions d’années d’altération ont réduit ces affleurements volcaniques à une argile à grain fin avec des concentrations variables d’éléments tels que le cuivre, le nickel, le chrome et l’antimoine. Ces différences signifient que même le plus petit éclat de poterie des Caraïbes porte la marque élémentaire de la région dans laquelle il a été fabriqué.

Les résultats de l’analyse comparative des chercheurs ne sont pas ce à quoi on pourrait s’attendre simplement en regardant une carte. Les îles Lucayan n’étaient à l’origine utilisées que temporairement pour la récolte des ressources, et les personnes qui s’y rendaient auraient quitté les plus grandes îles du sud, qui abritaient des centres de population permanents.

Cuba peut sembler à première vue la base idéale pour ces opérations, étant de loin la plus grande île des Caraïbes et la plus proche des Bahamas. Alors que les gens ont migré à travers la haute mer depuis Cuba, les résultats de l’étude suggèrent que le centre culturel des Caraïbes était plutôt centré sur la côte nord-ouest d’Hispaniola, d’où les gens importaient et exportaient des marchandises pendant des centaines d’années.

« Au moins une partie de la poterie aurait été utilisée pour transporter des marchandises vers ces îles, et les gens ramèneraient potentiellement une variété de ressources marines », a déclaré Bloch.

Le peuple a finalement établi des colonies permanentes aux Bahamas et dans les îles Turques et Caïques et est devenu connu collectivement sous le nom de Lucayans, ou le peuple des îles. Ils ont commencé à fabriquer leur propre poterie à partir de sols argileux déposés par des nuages ​​​​de poussière africaine soufflés du Sahara, mais les résultats ne correspondaient pas tout à fait à la poterie d’Hispaniola – littéralement. La poterie de Lucayan, appelée Palmetto Ware, est principalement épaisse et molle et s’effrite avec le temps en raison de la mauvaise qualité du sol saharien granuleux.

Ainsi, Hispaniola est resté le principal partenaire commercial et exportateur de poterie vers les îles Lucayan jusqu’à l’arrivée des Espagnols.

« Nous savions que les Lucayens étaient liés aux habitants d’Hispaniola, et cette étude démontre leur relation durable à travers la fabrication de poterie pendant des centaines d’années », a déclaré Kracht.


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Plus d’information:
Emily C. Kracht et al., Production de poterie des Grandes Antilles et son échange avec les îles Lucayan: une étude de composition, Journal of Archaeological Science: Rapports (2022). DOI : 10.1016/j.jasrep.2022.103469

Fourni par le Florida Museum of Natural History

Citation: Les communautés autochtones ont utilisé la mer des Caraïbes comme autoroute aquatique (2022, 22 juin) Extrait le 22 juin 2022 de https://phys.org/news/2022-06-indigenous-caribbean-sea-aquatic-highway.html

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