Des fouilles supplémentaires ont été nécessaires pour déterminer si les ossements des soldats tombés à Waterloo étaient vendus comme engrais


D'autres fouilles étaient nécessaires pour voir si les os des soldats de Waterloo tombés étaient vendus comme engrais, car peu de restes humains n'ont jamais été bee

Bataille de Waterloo – Jan Willem Pieneman La bataille de Waterloo (1824, Rijksmuseum, Amsterdam) de Jan Willem Pieneman (1779-1853). Crédit photo : Jan Willem Pieneman La bataille de Waterloo (1824, Rijksmuseum, Amsterdam) de Jan Willem Pieneman (1779-1853)

ossements des soldats tombés à la bataille de Waterloo -ils été vendus comme engrais ?

Avec très peu de restes humains trouvés dans une affaire aussi sanglante qui a tué des milliers de personnes, une nouvelle étude suggère que la conclusion est la plus probable.

Cependant, il publie ses découvertes aujourd’hui – exactement 207 ans après le conflit historique – dans la revue Peer-Review Journal d’archéologie des conflitsLe professeur expert principal Tony Pollard explique qu’il ne s’agit pas d’une situation classée.

Le directeur du Centre d’archéologie des champs de bataille de l’Université de Glasgow présente des données originales composées de descriptions de champs de bataille récemment découvertes et de dessins réalisés par des visiteurs dans les jours et les semaines qui ont suivi la défaite de Napoléon.

Celles-ci comprenaient des lettres et des mémoires personnelles d’un marchand écossais vivant à Bruxelles au moment de la bataille, James Ker, qui s’est rendu dans les jours qui ont suivi la bataille et décrit des hommes mourant dans ses bras. Ensemble, les rapports des visiteurs décrivent les emplacements exacts de trois fosses communes contenant jusqu’à 13 000 corps.

Mais ces nouvelles données mèneront-elles à la découverte d’une fosse commune des ossements perdus depuis longtemps de ceux qui sont morts dans la bataille qui a finalement mis fin à une guerre de 23 ans ? C’est peu probable, dit le professeur Pollard.

« Malgré la licence artistique et l’exagération du nombre de corps dans les fosses communes, les corps des morts ont clairement été éliminés sur de nombreux sites sur le champ de bataille, il est donc quelque peu surprenant qu’il n’y ait aucune trace fiable d’une fosse commune jamais rencontrée.

« Au moins trois articles de journaux des années 1820 font référence à l’importation d’ossements humains des champs de bataille européens pour la production d’engrais.

« Les champs de bataille européens ont peut-être fourni une source pratique d’os pouvant être broyés en farine d’os, une forme puissante d’engrais. L’un des principaux marchés pour cette matière première était les îles britanniques », a déclaré le professeur Pollard du Centre d’études sur la guerre et d’archéologie des conflits de l’Université de Glasgow.

« Waterloo a attiré des visiteurs dès que la fumée des armes à feu s’est dissipée. Beaucoup sont venus pour voler les affaires des morts, certains ont même volé des dents pour faire des prothèses dentaires, tandis que d’autres sont venus simplement pour observer ce qui s’était passé.

« Il est probable que l’agent d’un fournisseur d’os arrivera sur le champ de bataille avec de grandes attentes afin de sécuriser son prix. Les principales cibles seraient les charniers, car ils contiendraient suffisamment de cadavres pour mériter la peine de déterrer les ossements.

« La population locale aurait pu indiquer à ces agents l’ des fosses communes, car beaucoup d’entre eux ont des souvenirs vivaces des enterrements qui ont eu lieu ou ont peut-être même aidé à les déterrer. Il est également possible que les divers guides et récits de voyage décrivant le type et l’emplacement des tombes aient servi essentiellement de cartes au trésor avec un X marquant l’emplacement.

« Sur la base de ces rapports, étayés par l’importance bien établie de la farine d’os dans les pratiques agricoles, la vidange des fosses communes à Waterloo pour la récupération des os semble faisable, et la conclusion probable est la suivante. »

Mais pour affirmer une fois pour toutes que le professeur Pollard, dans le cadre de son rôle de directeur académique et archéologique principal, aidera l’association caritative Waterloo Uncovered à mener une étude géophysique « ambitieuse » sur plusieurs années impliquant des vétérans qui le font. des idées d’archéologues de classe mondiale. En retour, ils reçoivent des soins et un rétablissement.

« La prochaine étape consiste à retourner à Waterloo pour essayer de cartographier les sites de sépulture qui ressortent de l’analyse des premiers témoignages de visiteurs rapportés ici », explique Pollard, professeur d’histoire des conflits et d’archéologie.

« Si des restes humains ont été enlevés dans la mesure proposée, il devrait y avoir des preuves archéologiques, au moins dans certains cas, des fosses d’où ils ont été extraits, même si elles sont abrégées et mal définies.

« Nous couvrirons de vastes zones du champ de bataille au cours des prochaines années, en essayant d’identifier les zones de perturbations du sol précédentes pour tester l’examen des sources et les résultats de la carte de distribution et, en conjonction avec d’autres recherches documentaires et des , fournir une image beaucoup plus définitive. du « sort des morts de Waterloo ».

Si l’équipe trouvait quelque chose, ce serait une trouvaille extrêmement rare.

En 2015, un squelette humain a été découvert lors de la construction d’un nouveau musée et d’un parking sur le site. Puis, en 2019, des os de jambes humaines amputées ont été déterrés par l’équipe de Waterloo Uncovered lors d’une fouille du principal hôpital de campagne allié. Il y a aussi un squelette d’origine incertaine au musée de Waterloo.

Aucun autre vestige significatif n’a jamais été trouvé.


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Plus d’information:
Ces sites de fouilles racontent : l’utilisation des premiers témoignages de visiteurs pour cartographier les tombes manquantes de Waterloo, Journal d’archéologie des conflits (2022). DOI : 10.1080/15740773.2021.2051895

Fourni par Taylor & Francis

Citation: Des recherches sont nécessaires pour déterminer si les ossements des soldats de Waterloo tombés au combat ont été vendus comme engrais (17 juin 2022) récupéré le 18 juin 2022 sur https://phys.org/news/2022-06-bones-fallen -waterloo-soldiers-sold .html

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