La surveillance ciblée des eaux usées a une longue histoire de préoccupations sociales et éthiques


La surveillance ciblée des eaux usées a une longue histoire de préoccupations sociales et éthiques

Le test eaux pour la présence de maladies a gagné en popularité pendant la pandémie de COVID-19. Crédit photo : Shutterstock

La surveillance des eaux usées est l’étude des eaux usées pour obtenir des sur la santé d’une population. Bien que la technique soit vieille de plusieurs décennies, elle a récemment acquis une notoriété internationale pour sa capacité à prédire les poussées pandémiques, à détecter de nouvelles variantes du SRAS-CoV-2 et à fournir des données utiles lorsque les méthodes de test traditionnelles atteignent leur limite de capacité. Fort de son succès, le domaine s’agrandit.

La surveillance des eaux usées joue un rôle de plus en plus important alors que les gouvernements du monde entier abandonnent les formes de soins municipales et étatiques telles que le masquage et les tests PCR cliniques. Les États-Unis ont récemment mis en place un système national de surveillance des eaux usées, tandis que les ministres de la santé du G7 se sont engagés à soutenir les systèmes de surveillance.

À mesure que les applications de surveillance des eaux usées se sont multipliées, le débat universitaire et public sur l’éthique de l’utilisation des eaux usées pour la surveillance s’est également accru.

Surveillance

Les préoccupations éthiques, et politiques concernant la surveillance des eaux usées ne sont pas nouvelles.

Mais avec l’émergence du SRAS-CoV-2 et l’adoption rapide de l’épidémiologie basée sur les eaux usées, ces préoccupations ont retrouvé une urgence, d’autant plus que les eaux usées sont surveillées à des échelles de plus en plus petites.

La surveillance des eaux usées est souvent célébrée pour sa nature impartiale, anonyme et discrète. Dans la plupart des programmes actuels, la surveillance est effectuée dans les usines de traitement des eaux usées ou les égouts, où les échantillons sont collectés à un point qui, selon de nombreux scientifiques, responsables et comités de surveillance de la recherche, pose des risques éthiques minimes ou des menaces pour la vie privée.

Cependant, au cours de la dernière décennie, la surveillance des eaux usées a été de plus en plus utilisée à plus petite échelle. Ceci est connu sous le nom de surveillance ciblée ou de suivi des sources et s’est produit dans diverses situations.

Cela comprend les résidences universitaires, les établissements de soins de longue durée et les lieux de travail partout en Amérique du Nord; les zones d’application de la loi en Chine et en Australie ; les établissements pénitentiaires aux États-Unis, y compris l’Oklahoma, le Kentucky et l’Ohio ; et des installations résidentielles pour les travailleurs migrants à Singapour.

En tant que géographes humains concernés par l’assainissement, la surveillance de l’environnement et les données biologiques, nous craignons que les discussions sur l’éthique de la surveillance des eaux usées aient accordé peu d’attention à la géographie et à l’histoire de la surveillance des eaux usées à proximité.

histoire de surveillance

En 2015, des chercheurs ont fait part de leurs préoccupations concernant la surveillance ciblée des eaux usées dans les prisons, les écoles, les lieux de travail et les hôpitaux. Selon les chercheurs, la surveillance ciblée des opioïdes dans les eaux usées des prisons pourrait hypothétiquement justifier des mesures trop strictes telles que des interdictions de visites.

Alors que le nombre actuel d’applications ciblées est historiquement sans précédent, les inquiétudes concernant leurs applications ne sont pas nouvelles. Les résultats préliminaires de nos recherches historiques sur la surveillance des eaux usées indiquent que les premières études influentes à proximité des sources ont soulevé des inquiétudes parmi les chercheurs ou ont révélé des manquements éthiques.

En 1946, dans un lieu de villégiature britannique du nord du Devon, un scientifique a tenté de déterminer la source d’une épidémie de typhoïde. Trouver la source était urgent car cela menaçait non seulement la santé de la ville mais aussi son économie basée sur le tourisme.

Les analyses des eaux usées ont retracé la source de l’épidémie à l’épouse d’un vendeur de glaces de plage populaire. L’étude publiée a qualifié la ville d’un « X » de peur que les résultats n’aient un impact négatif sur le tourisme. Pour des raisons de confidentialité, l’étude a averti qu' »à moins d’une épidémie, il est probablement imprudent de retracer l’infection jusqu’au porteur individuel ».

En 1962, un scientifique de Yale a utilisé des méthodes similaires basées sur la source pour étudier l’efficacité des campagnes de vaccination contre la poliomyélite dans le Connecticut. Les eaux usées des mineurs incarcérés détenus dans une prison pour filles délinquantes étaient l’un des cinq sites stratégiquement choisis pour les tests pré- et post-vaccinaux. Cette étude a étroitement lié le développement du suivi à proximité des sources à des expériences sur des populations marginalisées.

Plus tard, en 1967, des chercheurs de l’Université du Wisconsin-Madison ont mené une autre étude sur les eaux usées sur l’efficacité des vaccins, ciblant un complexe de logements pour étudiants diplômés. Ils ont écrit que « grâce à un échantillonnage approprié, il peut être possible de surveiller un projet de logement, un immeuble d’appartements ou peut-être même un ménage individuel ».

En 1973, la méthode a été appliquée aux environnements de travail des migrants. Le gouvernement sud-africain a mis en place un système de surveillance du choléra pour l’industrie minière aurifère du pays. Ce système reposait sur la surveillance des eaux usées des casernes, suivie de prélèvements rectaux ciblés et invasifs. La surveillance des eaux usées a donc permis aux sociétés minières sud-africaines de continuer à avoir accès à une main-d’œuvre étrangère bon marché.

Ces premiers cas démontrent que les menaces de suivi à proximité de la source pour la vie privée des individus et des groupes et l’éthique de la recherche remontent à des décennies. La surveillance des eaux usées n’est ni apolitique ni neutre. Il a été développé, élargi et normalisé de manière à renforcer les inégalités de classe, de race et de genre.

Éthique de la surveillance des eaux usées

Les personnes impliquées dans la surveillance des eaux usées sont conscientes de ce problème.

Les experts dans le domaine sont particulièrement préoccupés par les types de données génétiques utilisées pour identifier les humains trouvés dans les eaux usées. Ils s’inquiètent également de ce qui pourrait arriver aux échantillons archivés, car les techniques d’analyse évoluent rapidement.

Des efforts sont en cours pour élaborer des lignes directrices afin de répondre à ces préoccupations. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis fournissent des lignes directrices pour la surveillance ciblée des eaux usées. Les directives provisoires de l’OMS soutiennent que des directives sont nécessaires, en particulier « lors de l’échantillonnage de bâtiments relativement petits et bien définis ou de zones confinées telles que des prisons, des camps de réfugiés ou des écoles ».

Les chercheurs du Réseau canadien de l’eau soutiennent que la surveillance des eaux usées à proximité de la source doit tenir compte et adapter les directives de santé publique existantes de l’OMS pour répondre à un certain nombre de préoccupations bioéthiques. Il s’agit notamment de minimiser ou de divulguer les risques, de fournir une justification claire de l’utilisation de données identifiables et d’exiger que les données ne soient pas partagées en dehors du secteur de la santé publique.

Alors que les entreprises du secteur privé fournissent de plus en plus d’analyses des eaux usées, le besoin d’orientation et de réglementation devient plus urgent. L’implication récente du secteur privé dans la surveillance des eaux usées peut créer ou exacerber des problèmes éthiques, juridiques et politiques.

Applications envisagées

Nous ne sommes pas opposés à l’utilisation de la surveillance des eaux usées. Cependant, étant donné les dommages potentiels du suivi à proximité de la source sur les sites présentant des disparités existantes, il est crucial de prendre en compte les défis, les antécédents et les préoccupations de longue date qui découlent de cette méthode.

Nous devrions avoir des conversations publiques sur les informations collectées par la surveillance des eaux usées, comment et où elles sont collectées, qui elles identifient et qui contrôle leur utilisation et éventuellement leur vente.

Il est également important de se demander quelles autres formes de soins ce type de technologie pourrait remplacer, y compris les tests financés par le gouvernement, la prévention préventive des infections et le masquage.


Le CDC utilise les données des eaux usées pour suivre la propagation du COVID


Propulsé par La Conversation

Cet article a été republié par The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

Citation: Targeted Wastewater Surveillance has a History of Social and Ethical Concerns (10 juin 2022), extrait le 13 juin 2022 de https://phys.org/news/2022-06-wastewater-surveillance-history-social-ethical.html

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