Les excréments préhistoriques révèlent les parasites des fêtes de Stonehenge


Les excréments préhistoriques révèlent les parasites des fêtes de Stonehenge

Oeuf microscopique d’un ver capillaire de Durrington Walls. La barre d’échelle noire représente 20 microns. Crédit photo : Evilena Anastasiou/Université de Cambridge

Une nouvelle analyse d’ anciens trouvés sur le site d’un village préhistorique près de a trouvé preuves d’œufs de vers , suggérant que habitants se régalaient des organes internes du bétail et leurs chiens des restes nourris.

Durrington Walls était une colonie néolithique à seulement 2,8 km de Stonehenge, datant d’environ 2500 av. J.-C., lorsqu’une grande partie du célèbre monument de pierre a été érigé. On pense que le site a abrité les personnes qui ont construit Stonehenge.

Une équipe d’archéologues dirigée par l’Université de Cambridge a examiné dix-neuf morceaux d’anciens excréments ou « coprolites » trouvés à Durrington Walls et conservés pendant plus de 4 500 ans. Cinq des coprolites (26%) – un humain et quatre chiens – contenaient des œufs de vers parasites.

Les chercheurs affirment qu’il s’agit de la première preuve de parasites intestinaux au Royaume-Uni, qui a également identifié l’espèce hôte qui produit les matières fécales. Les résultats sont publiés aujourd’hui dans la revue parasitologie.

« C’est la première fois que des parasites intestinaux sont récupérés dans la Grande-Bretagne néolithique, et les trouver autour de Stonehenge est vraiment spécial », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr. Piers Mitchell du Département d’archéologie de Cambridge.

« Le type de parasite que nous trouvons est compatible avec les preuves antérieures de l’alimentation hivernale des animaux pendant la construction de Stonehenge », a-t-il déclaré.

Les excréments préhistoriques révèlent les parasites des fêtes de Stonehenge

Coprolithe humaine (excréments humains conservés) de Durrington Walls. Crédit : Lisa-Marie Shillito

Quatre des coprolithes, dont celui de l’homme, contenaient des œufs de vers capillaires, identifiés en partie par leur forme en citron.

Alors que les nombreuses espèces de capillaridés infectent une grande variété d’animaux à travers le monde, dans les rares occasions où une espèce européenne infecte l’homme, les œufs se logent dans le foie et n’apparaissent pas dans les selles.

La détection d’œufs capillaires dans les excréments humains indique que la personne avait mangé le poumon ou le foie cru ou insuffisamment cuit d’un animal déjà infecté, ce qui a entraîné le passage direct des œufs du parasite à travers le corps.

Les archéologues creusant le principal «Midden» – ou tas de fumier et d’ordures – à Durrington Walls ont découvert des poteries et des outils en pierre et plus de 38 000 ossements d’animaux. Environ 90 % des os provenaient de porcs, moins de 10 % de vaches. Les fèces partiellement minéralisées utilisées dans l’étude ont également été trouvées ici.

« Parce que les vers capillaires peuvent infecter le bétail et d’autres ruminants, il semble que les vaches étaient la source la plus probable des œufs de parasites », a déclaré Mitchell.

Les excréments préhistoriques révèlent les parasites des fêtes de Stonehenge

Œuf de ténia de poisson microscopique trouvé dans le coprolithe canin. La barre d’échelle noire représente 20 microns. Crédit photo : Evilena Anastasiou/Université de Cambridge

Des analyses isotopiques antérieures des dents de vache de Durrington Walls suggèrent que certains bovins ont été parqués sur le site à près de 100 km du Devon ou du Pays de Galles pour de grands festivals. Les schémas d’abattage précédemment identifiés sur les os de bœuf du site suggèrent que le bœuf était haché et la moelle osseuse extraite principalement pour le ragoût.

« La découverte d’œufs de vers capillaires dans les coprolites humains et canins suggère que les humains ont mangé les organes internes d’animaux infectés et ont également donné les restes à leurs chiens », a déclaré la co-auteur Evilena Anastasiou, qui est entre-temps à la recherche assistée à Cambridge.

Pour déterminer si les coprolithes extraits du tas de fumier provenaient de matières fécales humaines ou animales, ils ont été analysés pour les stérols et les acides biliaires au National Environment Isotope Facility de l’Université de Bristol.

L’un des coprolites d’un chien contenait des œufs de ténia du poisson, suggérant qu’il avait déjà mangé du poisson d’eau douce cru pour être infecté. Cependant, aucune autre preuve de consommation de poisson, comme des arêtes, n’a été trouvée sur le site.

« Durrington Walls était principalement occupé de façon saisonnière, principalement en hiver. Le chien est probablement arrivé déjà infecté par le parasite », a déclaré le Dr. Piers Mitchell.

Les excréments préhistoriques révèlent les parasites des fêtes de Stonehenge

Le monument préhistorique de Stonehenge dans le Wiltshire, Royaume-Uni. Crédit photo : Adam Stanford

« Les études isotopiques des os de vache sur le site suggèrent qu’ils provenaient de régions du sud de la Grande-Bretagne, tout comme les personnes qui y vivaient et y travaillaient probablement. »

Les dates des murs de Durrington correspondent à celles de la deuxième phase de la construction de Stonehenge, lorsque les célèbres « trilithes » – deux pierres verticales massives soutenant une troisième pierre horizontale – ont très probablement été construits par les résidents saisonniers de cette colonie voisine.

Alors que Durrington Walls était un lieu de célébration et d’habitation, comme en témoignent la poterie et le grand nombre d’ossements d’animaux, Stonehenge lui-même ne l’était pas, car il y a peu de preuves que les gens y vivaient ou y mangeaient en masse.

Le professeur Mike Parker Pearson de l’Institut d’archéologie de l’UCL, qui a fouillé les murs de Durrington entre 2005 et 2007, a ajouté : « Cette nouvelle preuve nous apprend quelque chose de nouveau sur les personnes qui sont venues ici pour les festivals d’hiver lors de la construction de Stonehenge. »

« Le porc et le bœuf ont été rôtis à la broche ou cuits dans des marmites en argile, mais il semble que les abats n’aient pas toujours été aussi bien cuits. La population de Durrington Walls ne mangeait pas de poisson d’eau douce, ils ont donc dû attraper les ténias dans leurs colonies d’origine. »


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Plus d’information:
Parasites intestinaux dans la population néolithique qui a construit Stonehenge ( murs de Durrington , 2500 avant JC), parasitologie (2022). DOI : 10.1017/S0031182022000476

Fourni par l’Université de Cambridge

Citation: Des excréments préhistoriques révèlent des parasites lors d’un festin à Stonehenge (20 mai 2022), extrait le 20 mai 2022 de https://phys.org/news/2022-05-prehistoric-faeces-reveal-parasites-feasting.html

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