Le personnel pénitentiaire déshumanise les détenus, se faisant passer pour des héros pour justifier la violence


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Crédit photo : domaine public Unsplash/CC0

Au cours du siècle dernier, les chercheurs se sont concentrés sur la compréhension de l’impact du travail pénitentiaire dans le contexte de l’augmentation taux d’incarcération. Dans une nouvelle étude, des chercheurs ont organisé des groupes de discussion dans chaque prison du Kentucky examiner comment les agents correctionnels construisent et gèrent leur identité. Ils ont constaté que le a des attitudes négatives envers les qui sont étayées par des histoires sensationnelles. Ils ont également constaté que le personnel traitait les détenus comme des « autres » afin de diriger les fonctions déshumanisantes de la prison et de façonner leur identité en tant que héros qui doivent supporter les ravages de l’État carcéral.

L’étude menée par des chercheurs de l’Université de Caroline du Nord à Wilmington (UNCW) et de l’Université de Louisville apparaît dans criminologieune publication de l’American Society of Criminology.

« Le travail d’un agent correctionnel présente de nombreux défis, notamment la surpopulation, le manque de personnel, les exigences organisationnelles, les objectifs contradictoires et les appels à la réforme des pratiques déshumanisantes », a déclaré Ethan M. Higgins, professeur adjoint de sociologie et de criminologie à l’UNC Wilmington, qui a dirigé l’apprendre. « Alors que le personnel pénitentiaire navigue dans les rigueurs du travail pénitentiaire, il cherche à trouver une identité dans son travail. »

Des recherches antérieures ont examiné une idéologie «nous-eux» dans laquelle le personnel pénitentiaire considère les détenus comme punissables et certains membres du personnel se livrent à des actes déshumanisants. Des études ont montré que le personnel pénitentiaire utilise « l’altérité » – le processus d’identification de certaines personnes comme ne correspondant pas aux normes d’un groupe – pour promouvoir la sécurité et réduire les risques, en particulier chez les personnes qu’ils considèrent comme les plus dangereuses. Ces pratiques peuvent encourager les abus et une culture du mal.

Dans cette étude, les chercheurs ont mené 18 groupes de discussion avec 180 agents correctionnels dans 12 prisons pour adultes du Kentucky. Ils ont examiné les perceptions du personnel concernant la et les traumatismes directs et indirects en prison et la manière dont ceux-ci affectaient la qualité de vie et le bien-être psychologique du personnel.

L’étude a révélé que le personnel pénitentiaire considérait les personnes incarcérées comme explicitement dangereuses, utilisant des distinctions nous-eux et des attitudes négatives ancrées par des histoires culturelles sensationnelles sur le comportement et les épithètes des détenus. Les constructions nous-ils ont déshumanisé les détenus en les considérant comme des sous-hommes qui méritaient toute violence qui pourrait se produire ; Ils ont également mis en évidence les besoins de cohésion et de sécurité des salariés au sein du groupe et leur importance en tant que mainteneurs du contrôle social.

Ces distinctions nous-eux ont tiré parti de ce que les chercheurs ont surnommé un « insigne d’honneur déformé »: les employés ont décrit l’adaptation mentale considérable qu’ils entreprennent – ce qui a entraîné des « cicatrices identitaires » qui se sont manifestées par la désensibilisation, l’humour noir, l’excitation face à la violence et l’animalité et pensées ou désirs violents – pour porter le fardeau du travail pénitentiaire en tant que héros, gardiens et protecteurs de ce qu’ils considéraient comme un plus grand bien public.

« Nous avons réfléchi à la manière dont le système pénitentiaire encourage la déshumanisation des détenus et à la manière dont le personnel pénitentiaire, agissant en tant qu’organe de l’État, transcende les limites de l’humanité et de la moralité au sein de ce système, aidant parfois le processus par des réponses culturelles aux conditions structurelles de leur travail. « , explique Justin Smith, professeur agrégé de sociologie et de criminologie à l’UNC Wilmington, co-auteur de l’étude.

« Nos conclusions ont des implications sur la qualité des soins que le personnel pénitentiaire fournit aux détenus et sur la manière dont les idéologies nous-eux – dans lesquelles le personnel décrit les détenus comme des » monstres « , des » méchants « ou des » cauchemars « – promeuvent activement l’ouverture de la voie à des abus potentiels dans prison », ajoute Kristin Swartz, professeur agrégé de justice pénale à l’Université de Louisville, co-auteur de l’étude.

L’étude a également des implications pour l’administration pénitentiaire et le système carcéral plus largement, y compris la façon dont le personnel maintient l’humanité tout en naviguant dans un environnement carcéral défectueux.

Parmi les limites de l’étude, les auteurs notent que les groupes de discussion peuvent empêcher les voix périphériques de se faire entendre, en particulier lorsqu’elles s’écartent des normes du groupe. Étant donné que l’étude a été menée dans un État, ses résultats peuvent ne pas être extrapolables à d’autres régions.


Les expériences en prison réduisent la perception d’équité des agents pénitentiaires, quelle que soit la durée de leur peine


Plus d’information:
Ethan M. Higgins et al, « Nous gardons les cauchemars dans leurs cages »: Culture carcérale, identité et insigne d’honneur déformé *, criminologie (2022). DOI : 10.1111/1745-9125.12306

Fourni par la Société américaine de criminologie

citation: Le personnel pénitentiaire déshumanise les personnes incarcérées, se considère comme des héros pour justifier la violence (3 2022), extrait le 3 mars 2022 de https://phys.org/news/2022-03-staff-dehumanize-incarcerated-individuals-deem. html

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