L’éducation préscolaire a joué un rôle « protecteur » contre les pertes d’apprentissage liées au COVID en Afrique subsaharienne


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Crédit photo : domaine public CC0

chercheurs ont exhorté les agences d’aide et les gouvernements d’ subsaharienne à intensifier leurs plans d’éducation préscolaire d’urgence, suggérant que des d’apprentissage « alarmantes » dans la région ont été évitées lors des fermetures d’écoles COVID.

Dans une étude portant sur plus de 2 600 enfants en Éthiopie, les chercheurs ont découvert que parmi les élèves qui sont entrés à l’école primaire immédiatement après la réouverture des écoles, les pertes d’apprentissage étaient bien moindres s’ils étaient en maternelle avant l’épidémie de COVID-19. Le déficit d’apprentissage chez les enfants sans cette expérience préscolaire était quatre fois plus important.

Malgré cela, l’étude montre également que l’éducation préscolaire était la partie la plus négligée de la réponse éducative du gouvernement éthiopien à la COVID. Un donateur a décrit son plan d’enseignement à distance pour ce groupe d’âge comme « un vide où personne n’est tenu responsable ».

La recherche a été menée par une équipe de l’Université de Cambridge, de l’Université d’Addis-Abeba et de l’Ethiopian Policy Studies Institute. Le rapport fait partie d’une étude de cinq ans commandée par le Partenariat pour l’apprentissage précoce de la Banque mondiale.

La professeure Pauline Rose, directrice du centre de recherche pour un accès et un apprentissage équitables (REAL) à la faculté d’éducation de l’université de Cambridge, a déclaré : « Nos conclusions concernant l’Éthiopie sont presque certainement symptomatiques d’un schéma plus large – l’enseignement primaire semble être dans la réponse des ministères de l’éducation n’ayant pas joué un rôle significatif dans la pandémie. »

«Il clairement un rôle important et en limitant les pertes d’apprentissage. Si de nouvelles variantes du virus émergent, les suspensions scolaires pourraient facilement revenir. Des plans doivent maintenant être élaborés pour s’assurer que les groupes d’âge préscolaire ne sont pas négligés.

Les écoles éthiopiennes ont été fermées pendant environ huit mois à partir de mars 2020, affectant plus de 26 millions d’élèves, dont 3,2 millions en âge préscolaire. L’étude a examiné à la fois l’impact sur la préparation des enfants à l’école primaire et l’importance de l’éducation préscolaire dans ce contexte.

Premièrement, les chercheurs ont suivi les progrès de 2 600 enfants d’âge préscolaire au cours de l’année scolaire 2019-2020 et éligibles pour entrer à l’école primaire en 2020-21. La période intermédiaire a coïncidé avec la rupture des apprentissages scolaires.

Au début de chaque année scolaire, les élèves passaient leurs premiers tests d’arithmétique. Les chercheurs ont ensuite comparé les résultats des tests des enfants qui ont fréquenté la « classe O » (un programme préscolaire géré par le gouvernement éthiopien) et ceux qui n’ont pas du tout fréquenté l’école maternelle.

Bien que COVID-19 ait amené le groupe de la classe O à passer beaucoup moins de temps en classe que prévu, ils ont quand même obtenu de bien meilleurs résultats aux deux tests de numératie. Sa moyenne pondérée cumulative est passée de 46% au début de la classe O à 64% lorsqu’elle est entrée à l’école primaire en 2020/21. Les scores de ceux qui n’avaient pas fréquenté le préscolaire sont passés de 26 % à 46 %.

Bien que cela montre que tous les enfants ont fait des progrès, cela suggère également que ceux qui n’ont pas reçu d’éducation préscolaire formelle avaient une année complète de retard sur leurs pairs au moment où ils sont entrés à l’école primaire. Même lorsque les chercheurs ont contrôlé des facteurs potentiellement confondants tels que les performances passées, l’alphabétisation des parents, la richesse du ménage et l’emplacement ; les enfants de la classe O avaient encore une avance de huit points de pourcentage.

Les résultats phares cachent des inégalités plus profondes. Au sein de la classe O, les gains d’apprentissage étaient significativement plus élevés pour les garçons, ceux issus de familles plus riches et ceux dont les soignants étaient instruits.

Pour déterminer combien d’apprentissage a été perdu pendant la pandémie, l’étude a ensuite comparé les résultats des tests du groupe au moment où ils sont entrés à l’école primaire en 2020 à ceux d’une cohorte de 2 700 enfants entrant à l’école primaire en 2018.

Le score moyen de la cohorte 2020, après ajustement pour d’autres facteurs, était de 7,4 points de pourcentage inférieur à celui du groupe pré-pandémique, ce qui suggère que tous les enfants ont subi une forme de perte d’apprentissage due au COVID-19. Mais surtout, la participation des enfants à la classe O a joué un rôle important dans l’atténuation de la perte d’apprentissage. Par rapport au groupe pré-pandémique, la cohorte de 2020 qui fréquentait l’école maternelle a obtenu un score de neuf points de pourcentage supérieur à celui de ceux qui n’allaient pas à l’école maternelle, après ajustement pour d’autres facteurs.

Les enfants sans éducation préscolaire étaient également beaucoup moins susceptibles d’aller à l’école primaire après la pandémie. Environ 92 % des enfants de la classe O étaient inscrits dans des classes élémentaires après la réouverture des écoles, contre seulement 50 % de ceux qui n’avaient pas fréquenté l’école maternelle.

« Les différences sont alarmantes », a déclaré Rose. «La participation à la Classe O a clairement joué un rôle dans l’évitement des pertes, mais aussi dans la richesse des ménages. Nous devrions accorder une attention particulière aux filles et à celles des zones moins riches et rurales qui nous manquaient à l’époque et qui le sont peut-être encore aujourd’hui.

Les chercheurs ont également interrogé le personnel du ministère éthiopien de l’Éducation, du Conseil national des examens et des organisations d’aide – ainsi que 480 parents – pour évaluer comment l’éducation préscolaire était gérée pendant les fermetures.

Les responsables du gouvernement et de l’aide ont fait part de leurs préoccupations concernant l’absence d’une stratégie claire pour l’éducation préscolaire. Le rapport constate qu’un manque de priorisation des politiques pour le préscolaire et une coordination limitée entre les services ont fait en sorte que les ressources locales qui auraient autrement pu engager les jeunes enfants dans l’apprentissage ne sont pas utilisées efficacement. Seule la moitié des parents et des tuteurs ont déclaré avoir étudié avec leurs enfants pendant les fermetures et seulement 10 % avaient eu des contacts avec un enseignant.

Le rapport exhorte les gouvernements à élargir l’accès à une éducation préscolaire de qualité et à la placer au cœur de la planification de la relance de l’éducation. Il ajoute que la priorité devrait être donnée aux enfants les moins défavorisés, qui sont clairement ceux qui ont le plus manqué.

« L’éducation préscolaire pose des défis uniques pour savoir comment soutenir les jeunes enfants et les familles lorsque les écoles ferment, mais cela ne devrait pas nous empêcher de trouver des solutions », a déclaré Rose. « Ces problèmes doivent être résolus maintenant et non au milieu de la prochaine urgence. »


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Fourni par l’Université de Cambridge

Devis: L’éducation préprimaire a joué un rôle « protecteur » contre les pertes d’apprentissage liées au COVID en Afrique subsaharienne (15 février 2022) récupéré le 15 février 2022 sur https://phys.org/news/2022-02-pre-primary-role- pertes-covid-sub-sahara.html

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