Des archéologues découvrent d’anciennes autoroutes en Arabie


Des archéologues de l'UWA découvrent d'anciennes autoroutes en Arabie

tombes en forme de de serrure flanquent une avenue funéraire à l’oasis d’al Ha’it. Crédit photo : Université d’Australie-Occidentale

Des de l’Université d’Australie-Occidentale ont découvert que les habitants du nord-ouest de l’Arabie du début à l’âge du bronze moyen construisaient des « avenues de cimetière » – de longs couloirs reliant les oasis et les pâturages et bordés de milliers de monuments funéraires élaborés.

docteur Matthew Dalton de l’UWA School of Humanities est l’auteur principal des résultats publiés dans la revue L’Holocène.

« Les avenues des cimetières étaient les réseaux routiers les plus importants de leur époque et montrent que les populations vivant dans la péninsule arabique il y a 4 500 ans étaient beaucoup plus connectées socialement et économiquement que nous ne le pensions auparavant », a déclaré le Dr. Dalton.

L’équipe de l’UWA, travaillant sous l’égide de la Commission royale pour AlUla, a utilisé l’imagerie satellite, la photographie aérienne héliportée, des levés au sol et des fouilles pour localiser et analyser les routes funéraires.

L’équipe a localisé des avenues couvrant une superficie de 160 000 kilomètres carrés, avec plus de 17 800 tombes attachées enregistrées dans leurs principales zones d’étude dans les comtés d’AlUla et de Khaybar en Arabie saoudite, dont environ 11 000 faisaient partie de routes funéraires.

Ils ont constaté que la plupart des monuments funéraires de ces avenues se trouvaient à proximité de sources d’eau permanentes, la direction des avenues suggérant que la population les utilisait pour naviguer entre les principales oasis, notamment celles des trajets Khaybar, AlUla et Tayma.

De plus petites avenues se fondent dans les paysages autour des oasis, suggérant que les chemins étaient également utilisés pour déplacer des troupeaux d’animaux domestiques vers les pâturages voisins pendant la saison des pluies.

« Ces oasis, en particulier Khaybar, ont certaines des concentrations les plus denses de monuments funéraires connues au monde », a déclaré le Dr. Dalton.

« Le grand nombre de tombes de l’âge du bronze construites autour d’eux suggère qu’à cette époque, les populations avaient déjà commencé à s’installer de manière plus permanente dans ces endroits favorables. »

directeur de projet Dr. Hugh Thomas, également de l’UWA School of Humanities, a déclaré que la recherche clôturait une excellente année pour le projet.

« Les articles publiés en 2021 ont aidé à montrer qu’AlUla et Khaybar se caractérisaient par un paysage professionnel riche et dynamique dans les temps anciens », a déclaré le Dr. Thomas.

« Les découvertes archéologiques de ces régions ont le potentiel de changer fondamentalement notre compréhension de l’histoire du Moyen-Orient au début. »


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Plus d’information:
Matthew Dalton et al., Les « avenues funéraires » de l’Holocène moyen du nord-ouest de l’Arabie, L’Holocène (2021). DOI : 10.1177/09596836211060497

Fourni par l’Université d’Australie occidentale

Devis: Archaeologists Discover Ancient Highways in Arabia (2022, 14 janvier) Extrait le 15 janvier 2022 de https://phys.org/news/2022-01-archaeologists-ancient-highways-arabia.html

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