Comment chauffer les testicules avec des nanoparticules pourrait un jour être une forme de contraception masculine


Grosses boules de feu : comment chauffer les testicules avec des nanoparticules pourrait un jour être une forme de contraception masculine

Le chauffage testicules avec des nanotiges affecte la production de spermatozoïdes. Crédit d’: Shutterstock

femmes ont différentes méthodes de contrôle des naissances, mais les hommes n’ont que deux méthodes : les préservatifs et les vasectomies. Les deux méthodes ont leurs inconvénients.

Les préservatifs peuvent se briser et certains hommes sont allergiques au latex des préservatifs standard. Les vasectomies sont des interventions chirurgicales douloureuses et difficiles à inverser.

Ainsi, la recherche de méthodes alternatives de contraception pour les hommes se poursuit, et une méthode actuellement explorée est la nano-contraception.

Un interrupteur marche/arrêt

La nano contraception repose sur l’idée que les nanoparticules – ici environ 100 nanomètres de diamètre ou environ un millième de la largeur d’une feuille de papier ou d’un cheveu humain – pénètrent d’une manière ou d’une autre dans les testicules et peuvent y être chauffées.

Si vous pouviez simplement réchauffer un peu les testicules, vous auriez la possibilité d’activer et de désactiver la production de spermatozoïdes à volonté, car plus ils se réchauffent, moins ils deviennent fertiles. Mais c’est un processus délicat car les testicules peuvent être irréversiblement détruits s’ils deviennent trop chauds ; le tissu meurt et ne peut plus produire de spermatozoïdes, même lorsque les testicules reviennent à leur température normale.

Le biologiste Fei Sun et son équipe de recherche multidisciplinaire ont d’abord étudié l’utilisation de la nanotechnologie pour chauffer les testicules de souris en 2013. Ses premières expériences consistaient à injecter des nanoparticules directement dans les testicules de souris. Ces nanoparticules étaient de longues nanotiges (ou nanocylindres) constituées d’atomes d’or – imaginez un tube de 120 atomes d’or de long et 30 atomes d’or de diamètre – recouverts de longues chaînes de polymère à sa surface. Ils ressemblaient à des bactéries allongées avec des cheveux qui dépassaient.

Les testicules des souris ont ensuite été traités par rayonnement infrarouge. Cela a provoqué un échauffement des nanoparticules d’environ 30°C à 37 à 45°C. La température exacte dépendait à la fois de la concentration des nanoparticules injectées et de l’intensité du rayonnement.

Le rayonnement a causé des lésions de chaleur sur la peau autour des testicules des souris, de sorte que cette procédure était considérée comme douloureuse pour les animaux, bien qu’il n’y ait aucun moyen fiable de mesurer leur douleur. Les chercheurs ont décidé de chercher d’autres moyens d’injecter les nanoparticules.

Barres de fer

En juillet 2021, l’équipe Sun a publié un article basé sur ses dernières découvertes. Les nanotiges du nouveau procédé sont constituées d’oxyde de fer magnétique au lieu d’or et sont recouvertes d’acide citrique au lieu d’éthylène glycol, mais ont la même taille et la même forme que les nanotiges précédentes.

Ces nanoparticules magnétiques ont été injectées dans les veines de souris, puis les animaux ont été anesthésiés. Un aimant a ensuite été placé à côté de ses testicules pendant quatre heures pour attirer les nanoparticules.

Cette procédure – injection suivie d’un ciblage magnétique – a été réalisée quotidiennement pendant un à quatre jours.

Après le dernier de traitement, une bobine électrique a été enroulée autour des testicules à travers laquelle un courant a été passé. Cela a induit un champ magnétique qui a chauffé les nanotiges et donc les testicules. Des augmentations similaires de la température – d’une valeur de référence de 29 ° C à entre 37 et 42 ° C – ont été observées avec cette méthode. Plus une souris recevait des injections de nanotiges de jours, plus ses testicules devenaient chauds.

Grosses boules de feu : comment chauffer les testicules avec des nanoparticules pourrait un jour être une forme de contraception masculine

La contraception animale pratique peut être un outil précieux dans les programmes de bien-être et d’élevage des animaux. Crédit d’image: Shutterstock

Des testicules plus chauds ont provoqué leur atrophie et leur rétrécissement, mais ils ont montré une récupération progressive à la fois 30 et 60 jours après le traitement, tant que la température des testicules n’a pas atteint 45 ° C. La fertilité a diminué sept jours après le traitement – dans certains cas, la fertilité a été complètement éliminée – mais elle a également montré une récupération progressive (voire complète) après 60 jours.

Bien que la fertilité ne soit pas revenue à la normale, il n’y avait pas de différence notable dans la taille des portées des femelles fécondées par les souris traitées, et aucun défaut morphologique n’a été observé chez les petits. Il ne semblait pas y avoir de différence dans la quantité de sperme qui passait.

Et Sun et ses collègues ont découvert que, contrairement aux nanotiges d’or qui restaient indéfiniment dans les testicules des souris, les nanotiges de fer étaient progressivement excrétées dans le foie et la rate, puis complètement éliminées du corps. Cela a réduit le risque de toxicité à long terme.

Élevage contrôlé

Le coût et l’irréversibilité de la castration chirurgicale conduisent de nombreux propriétaires d’animaux à rechercher des méthodes alternatives de contraception. La nano contraception est prête à être utilisée chez les animaux de compagnie, a déclaré Sun, ajoutant que cette méthode était déjà utilisée chez les chats en Chine.

La castration chirurgicale est moins populaire en Europe qu’en Amérique du Nord, donc la nano-contraception peut y être plus intéressante, explique David Powell, directeur de l’Association of Zoos and Aquariums Reproductive Management Center à St. Louis, le grand marché contraceptif pour animaux de compagnie du Missouri, aux États-Unis. « , dit Powell.

Il ajoute que les contraceptifs ne sont généralement pas utilisés sur les animaux de ferme tels que les moutons et les vaches. « Ils sont élevés pour la consommation et l’abattage, donc l’agro-industrie ne fait pas beaucoup, voire pas du tout, de recherche sur la prévention animale. »

« Les zoos sont un très petit marché, donc les compagnies pharmaceutiques n’ont pas beaucoup de motivation pour fabriquer des contraceptifs pour les animaux », explique Powell. Mais certains d’entre eux le font, et le Centre de gestion de la reproduction collecte des données pour évaluer les contraceptifs fonctionnent pour différents types.

La nano contraception pourrait un jour faire partie de l’outil de reproduction du zoo. Mais avant que cela ne se produise, d’autres études devraient clarifier à quel point c’est douloureux et dans quels types les nanotiges de fer peuvent être utilisées, dit Powell. Des recherches ont montré que certains mammifères – tels que les rhinocéros, les lémuriens et les dauphins – peuvent accumuler du fer qui, en plus grande quantité, peut être toxique.

Options réversibles

L’un des avantages potentiels de la nano-contraception est sa réversibilité, car les zoos tentent souvent de localiser les événements de reproduction tout au long du cycle de vie des animaux. Mais sa réversibilité nécessite une enquête plus approfondie. Toutes les expériences de Sun n’ont traité des souris qu’une seule fois ; ils n’ont jamais reçu une deuxième injection de nanoparticules après la guérison de leurs testicules.

Le but ultime de Sun est la contraception humaine, même s’il admet que c’est encore loin. Comme pour les animaux de zoo, des études détaillées sont nécessaires pour déterminer que la nano-contraception n’est pas toxique pour les hommes. Il est également plus difficile d’anesthésier un homme et d’enrouler une bobine électrique autour de ses testicules pendant quatre heures que de le faire une souris. Au lieu de cela, Sun espère pouvoir donner les nanotiges magnétiques par voie orale et trouver un autre moyen de les livrer aux testicules.

Et on ne sait pas combien d’hommes seront à l’aise avec des testicules rétrécis, même s’ils retrouvent leur taille d’origine avec le temps.

En attendant, mieux vaut sortir les préservatifs.


Un contraceptif masculin réversible qui est magnétiquement aligné avec les testicules


Fourni par La Conversation

Cet article a été republié par The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Devis: Big Fireballs: How chauffer les testicules avec des nanoparticules pourrait un jour être une forme de contrôle des naissances masculin (2022 le 7 janvier), consulté le 7 janvier 2022 à partir de https://phys.org/news/2022-01-great -balls -testicle -tag-nanoparticule.html

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