Comment une poignée de génies préhistoriques ont déclenché la révolution technologique de l’humanité


une-poignee-de-genies-prehistoriques-ont-declenche-la-revolution.jpg" alt="Wie eine Handvoll prähistorischer Genies die technologische Revolution der Menschheit auslöste" title="Clovis fers de lance. Crédit : wikimedia, CC BY-SA« largeur = » 800 « hauteur = » 394″/>

Clovis fers de lance. Crédit photo : wikimedia, CC BY-SA

Au cours du premier million d’années de l’évolution humaine, les technologies ont lentement changé. Il y a environ trois millions d’années, nos ancêtres fabriquaient des flocons de pierre brisés et des broyeurs grossiers. Il y a deux millions d’années, des haches à main. Il y a un million d’années, les peuples primitifs utilisaient parfois le feu, mais avec difficulté. Puis, il y a 500 000 ans, le changement s’est accéléré avec l’apparition de fers de lance, de fabrication de feu, de haches, de perles et d’arcs.

Cette révolution technologique n’a pas été l’œuvre d’un seul peuple. Des innovations sont apparues dans différents groupes – Homo sapiens moderne, sapiens primitif, peut-être même Néandertaliens – puis se sont propagées. De nombreuses inventions clés étaient uniques : uniques. Au lieu d’être inventés par différentes personnes indépendamment, ils ont été découverts une fois puis partagés. Cela implique que quelques personnes intelligentes ont créé bon nombre des grandes inventions de l’histoire.

Et tous n’étaient pas des gens modernes.

Le fer de lance

Il y a 500 000 ans, l’Homo sapiens primitif a attaché des lames de pierre à des lances en bois pour la première fois en Afrique australe, créant ainsi le fer de lance. Les pointes de lance étaient révolutionnaires en tant qu’armes et en tant que premiers « outils composites » – la combinaison de composants.

Le fer de lance s’est répandu il y a 300 000 ans en Afrique de l’Est et au Moyen-Orient, puis il y a 250 000 ans en Europe par les Néandertaliens. Ce schéma suggère que le fer de lance s’est progressivement transmis d’un peuple à l’autre, de l’Afrique à l’Europe.

prendre feu

Les références au feu, y compris le charbon de bois et les os brûlés, se sont répandues à travers l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique il y a 400 000 ans. C’est arrivé partout à peu près au même moment – et non au hasard dans des endroits séparés – ce qui a indiqué l’invention, puis la diffusion rapide. Les avantages du feu sont évidents et entretenir un feu est facile. Cependant, allumer un feu est plus difficile et était probablement le principal obstacle. Si tel est le cas, l’utilisation généralisée du feu était probablement l’invention de la perceuse à incendie – une tige tournée contre un autre morceau de bois pour créer une friction, un outil encore utilisé par les chasseurs et les cueilleurs aujourd’hui.

Curieusement, la plus ancienne preuve d’utilisation régulière du feu vient d’Europe – alors habitée par les Néandertaliens. Le maître de l’homme de Néandertal a-t-il tiré en premier ? Pourquoi pas? Son cerveau était aussi gros que le nôtre ; ils les ont utilisés pour quelque chose, et pour survivre aux hivers de la période glaciaire en Europe, les Néandertaliens avaient plus besoin de feux que les Homo sapiens africains.

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Fer de lance du Serengeti. Crédit : Nick Longrich, auteur fourni

La hache

Les haches à main ont commencé à disparaître en Afrique centrale il y a 270 000 ans et ont été remplacées par une nouvelle , la hache centrale. Les haches de base ressemblaient à de petites haches à main épaisses, mais c’étaient des outils radicalement différents. Des rayures microscopiques montrent que les axes principaux étaient attachés à des manches en bois – faisant une vraie hache avec un manche. Les haches se sont rapidement propagées à travers l’Afrique, puis les humains modernes les ont transportées dans la péninsule arabique, en Australie et enfin en Europe.

ornementation

Les perles les plus anciennes ont 140 000 ans et proviennent du Maroc. Ils ont été fabriqués en perçant des coquilles d’escargots puis en les enfilant sur une ficelle. À l’époque, les Homo sapiens archaïques vivaient en Afrique du Nord, leurs créateurs n’étaient donc pas des humains modernes.

Les perles sont ensuite apparues en Europe il y a 115 000 à 120 000 ans, ont été portées par les Néandertaliens et ont finalement été adoptées par l’homme moderne il y a 70 000 ans en Afrique australe.

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Exercice d’incendie Hadzabe. Crédit : Nick Longrich, auteur fourni

arc et des flèches

Les plus anciennes pointes de flèches sont apparues en Afrique australe il y a plus de 70 000 ans, probablement des ancêtres des Bushmen qui y ont vécu pendant 200 000 ans. Les arcs se sont ensuite propagés aux humains modernes en Afrique de l’Est, il y a 48 000 ans en Asie du Sud, il y a 40 000 ans en Europe et enfin il y a 12 000 ans en Alaska et en Amérique.

Les Néandertaliens n’ont jamais adopté d’arcs, mais le moment de la propagation de l’arc signifie qu’il a probablement été utilisé contre eux par Homo sapiens.

Technologie de négociation

Il n’est pas impossible que des personnes dans différentes parties du monde aient inventé des technologies similaires à peu près au même moment, et dans certains cas, cela doit l’avoir été. Mais l’explication la plus simple des données archéologiques dont nous disposons est que de nombreuses avancées n’ont été faites qu’une seule fois et se sont ensuite largement répandues, plutôt que de réinventer la technologie. Après tout, supposer moins d’innovations nécessite moins d’hypothèses.

Mais comment la technologie s’est-elle propagée ? Il est peu probable que les individus préhistoriques aient parcouru de longues distances à travers des terres détenues par des tribus hostiles (bien qu’il y ait évidemment eu de grandes migrations à travers les générations), donc les Africains n’ont probablement pas rencontré les Néandertaliens en Europe ou vice versa. Au lieu de cela, les technologies et les idées se sont propagées – transférées d’un groupe et d’une tribu à l’autre et à l’autre, dans une énorme chaîne qui reliait l’Homo sapiens moderne en Afrique australe aux peuples archaïques d’Afrique du Nord et de l’Est et aux Néandertaliens en Europe.

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Perles de Kondoa. Crédit : Nick Longrich, auteur fourni

Les conflits peuvent avoir alimenté des échanges avec des personnes qui volent ou pillent des outils et des armes. Les Amérindiens, par exemple, ont obtenu des chevaux en les capturant aux Espagnols. Mais il est probable que les gens n’échangeaient souvent que de la technologie, simplement parce que c’était plus sûr et plus facile. Même aujourd’hui, les chasseurs et les cueilleurs modernes qui manquent d’argent font toujours du commerce – les chasseurs Hadzabe échangent du miel contre des pointes de flèches en fer des tribus voisines, par exemple.

L’archéologie montre qu’un tel commerce est ancien. Des perles de coquilles d’œufs d’autruche d’Afrique du Sud qui ont jusqu’à 30 000 ans ont été trouvées à plus de 300 kilomètres de leur lieu de fabrication. Il y a 200 000 à 300 000 ans, l’Homo sapiens archaïque d’Afrique de l’Est utilisait des outils en obsidienne obtenus à 50 à 150 kilomètres de distance, plus loin que les chasseurs et cueilleurs modernes ne parcourent normalement.

Enfin, il ne faut pas négliger la générosité humaine – certains échanges ont pu être des cadeaux. L’histoire humaine et la préhistoire ont sans aucun doute été semées de conflits, mais à l’époque comme aujourd’hui, les tribus ont pu avoir des interactions pacifiques – contrats, mariages, amitiés – et simplement offrir une technologie douée à leurs voisins.

de l’âge de pierre

Le schéma observé ici – origine uniforme, puis diffusion des innovations – a une autre signification notable. Le progrès peut avoir été hautement individuel et non le résultat inévitable de forces culturelles plus importantes.

Regardez l’arche. Il est si utile que son invention semble à la fois évidente et inévitable. Mais si c’était vraiment évident, les arcs seraient inventés encore et encore dans différentes parties du monde. Mais les Amérindiens n’ont pas inventé l’arc – ni les Aborigènes australiens ni les peuples d’Europe et d’Asie.

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    Archer Hadzabe. Crédit : Nick Longrich, auteur fourni

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    Diffusion d’arcs et de flèches d’Afrique. Source : Wikipédia (carte) & Nick Longrich

Au lieu de cela, il semble qu’un Bushman intelligent ait inventé l’arc, puis que tout le monde l’ait repris. L’invention de ce chasseur allait changer le cours de l’histoire humaine pour les millénaires à venir et déterminer le sort des peuples et des empires.

Le modèle préhistorique est similaire à ce que nous avons vu dans les temps historiques. Certaines innovations ont été développées à plusieurs reprises – l’agriculture, la civilisation, les calendriers, les pyramides, les mathématiques, l’écriture et la bière, par exemple, ont été inventés indépendamment dans le monde entier. Certaines inventions peuvent être suffisamment évidentes pour survenir de manière prévisible en réponse aux besoins des gens.

Mais de nombreuses innovations clés – la roue, la poudre à canon, la presse à imprimer, les étriers, la boussole – semblent n’avoir été inventées qu’une seule fois avant de se répandre.

De même, une poignée d’individus – Steve Jobs, Thomas Edison, Nikola Tesla, les frères Wright, James Watt, Archimedes – ont joué un rôle démesuré en alimentant notre développement technologique, ce qui implique que des individus hautement créatifs ont eu une énorme influence.

Cela suggère que les chances de rencontrer une innovation technologique majeure sont minces. Peut-être n’était-il pas inévitable que du feu, des fers de lance, des haches, des perles ou des arcs soient découverts s’ils l’étaient.

A l’époque comme aujourd’hui, une personne pouvait littéralement changer le cours de l’histoire avec une seule idée.


Hors d’Afrique : la voie de l’Homo sapiens


Fourni par La Conversation

Cet article a été republié par The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Devis: Comment une poignée de génies préhistoriques ont commencé la révolution technologique de l’humanité (2022, 1er janvier), consulté le 2 janvier 2022 à partir de https://phys.org/news/2021-12-prehistoric-geniuses-humanity-technological-revolution .html

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