Comment Cup Noodles est devenu l’une des plus grandes réussites commerciales transpacifiques de tous les temps


Lorsque vous allez dans une épicerie, regardez un contenant de nouilles et vous pourriez penser à des dortoirs et à des calories bon marché.

Mais il fut un où la nourriture respirait le cosmopolitisme de l’emballage emblématique du produit, où le plat à emporter symbolisait la possibilité – une nourriture industrielle japonaise avec une touche américaine.

nouilles en tasse – lancées pour la première fois au Japon il y a 50 ans, le 18 septembre 1971, avec un nom anglais, le « s » a été omis en raison d’une erreur de traduction – sont des ramen instantanés portables qui peuvent être retirés directement de votre blanc, rouge et des coupes d’or sont mangées.

Je recherche comment les produits se déplacent entre l’Amérique et le Japon et développe de nouvelles pratiques dans le processus. Pour moi, Noodles raconte une histoire de cultures croisées, et leur voyage transpacifique montre comment le Japon a vu l’Amérique depuis la Seconde Guerre mondiale.

Un éclair d’inspiration

C’est une histoire courante au Japon : les Cup Noodles ont été créées par la même personne qui a inventé les ramen instantanés, Ando Momofuku, qui a fondé Nissin Foods en 1948.

Ando est né à Taiwan occupé par les Japonais et a déménagé à Osaka en 1933. Dans un Japon déchiré par la guerre, Ando a regardé les gens faire la queue pour acheter des bols de nouilles bon marché sur les étals des marchés noirs. Les nouilles étaient fabriquées à partir de farine de blé donnée par les États-Unis pour faire du pain, un aliment plus copieux mais moins courant dans le régime japonais.

Ando voulait faire des pâtes faciles à manger à la maison, alors il a construit un hangar de laboratoire dans sa cour arrière.

Après plusieurs tentatives infructueuses, l’inspiration est venue en 1958. En regardant sa femme Masako faire frire la tempura, il a remarqué que l’huile enlevait l’humidité.

Puis il s’est rendu compte que les nouilles frites et séchées pouvaient être réhydratées une fois cuites. Des poudres d’assaisonnement et des garnitures déshydratées peuvent être ajoutées, créant une myriade de combinaisons de saveurs. Ando a choisi le poulet pour le premier goût parce que la soupe au poulet semblait riche, nutritive et américaine.

Parce que le « Chikin Ramen » d’Ando coûtait six fois le prix d’un bol de nouilles fraîches, il a eu du mal à attirer les investisseurs. Sa solution était d’apporter son produit directement au public à travers des événements de dégustation. Les ramen chikin ont fait leur chemin et sont devenus plus tard l’un des aliments les plus populaires du Japon d’après-guerre.

Au milieu des années 1960, les ventes japonaises de ses Chikin Ramen – et de produits dérivés tels que « Spagheny », un spaghetti instantané créé en 1964 – ont diminué en partie en raison de la saturation du marché. Ando a ensuite cherché un nouveau marché pour les ramen instantanés : les États-Unis.

Aux États-Unis à l’époque, les aliments japonais comme le sukiyaki – du bœuf et des légumes cuits dans un ragoût – étaient à la mode car ils avaient l’air exotiques mais convenaient au palais américain en général. Ando croyait que les ramen instantanés pouvaient faire la même chose.

Ainsi, en 1966, il s’est rendu aux États-Unis pour promouvoir Chikin Ramen. Il a été surpris de voir des Américains briser des paquets de nouilles séchées en morceaux, les verser dans des tasses et verser de l’eau bouillante dessus au lieu de préparer des ramen chikin dans une casserole et de les servir ensuite dans un bol.

De retour au Japon, Ando entreprend de créer un nouveau produit inspiré de cette technique de préparation américaine pour le vendre au Japon.

Les sorties sont très en vogue

Après de nombreux essais et erreurs, l’équipe Nissin a trouvé un moyen d’enrouler un gobelet en mousse plastique autour des pâtes séchées qui ont été placées au centre pour une expansion facile. Diverses saveurs ont été placées sur les nouilles pour les aider à mieux cuisiner et les faire ressembler à un repas plus complet. La tasse avait un couvercle rétractable inspiré d’un récipient de noix de macadamia qu’Ando a mangé lors de son vol transpacifique.

Otaka Takeshi, qui a conçu le logo de l’exposition universelle d’Osaka en 1970, a conçu la tasse pour qu’elle soit cosmopolite et innovante, avec de grands mots anglais en écriture psychédélique rouge sur de petits mots japonais et avec des rubans dorés inspirés d’assiettes chères. Cup Noodle contenait à peu près la même quantité de ramen que les emballages séchés, mais était quatre fois plus cher parce qu’il était plus cher à fabriquer. Le prix donnait à Cup Noodle un aspect luxueux.

Mais au Japon, manger dehors en marchant est considéré comme impoli. C’est aussi difficile avec des baguettes. Nissin a donc décidé de changer le régime alimentaire des gens. Chaque tasse de nouilles était livrée avec une petite fourchette en plastique.

Nissin a organisé des dégustations au Japon pour promouvoir les Cup Noodles et apprendre aux gens à les manger. Le plus réussi a eu lieu le 21 novembre 1971 dans le quartier commerçant de Ginza à Tokyo. Il s’adressait aux jeunes adultes déambulant dans le « Pedestrian Paradise », la rue la plus branchée du Japon.

Plus de 20 000 tasses de nouilles ont été vendues en quatre heures.

Nissin a également présenté le produit aux travailleurs en mouvement, tels que les forces d’autodéfense japonaises. Cup Noodle a reçu un coup de pouce médiatique involontaire lorsque la couverture d’une crise d’otages appelée l’incident d’Asama-Sanso a révélé que les policiers mangeaient des Cup Noodle pour rester au chaud.

Plus qu’un repas à la mode

Cup Noodle incarnait la croyance dominante dans le Japon d’après-guerre selon laquelle une vie meilleure peut être obtenue grâce à la commodité et au confort, que ce soit grâce à des appareils tels que des réfrigérateurs et des téléviseurs ou à emporter.






James Brown présente Cup Noodle avec une saveur miso.

Les premiers magasins de proximité du Japon ont leurs portes en 1969 et sont devenus le principal distributeur de Cup Noodle. Notamment, le 20 juillet 1971, Nissin a organisé son événement Ginza Cup Noodle devant le premier McDonald’s du Japon, qui avait ouvert ses portes dans un paradis piétonnier quatre mois plus tôt. Cup noodle a été l’un des premiers aliments vendus dans les distributeurs automatiques au Japon avec la première machine à cup noodle installée près des bureaux de Tokyo du journal financier Nihon Keizai en novembre 1971.

Au fil du temps, le processus de fabrication s’est amélioré et les prix ont chuté, et les ramen instantanés sont devenus un aliment de choix pour les populations économiquement précaires.

Cup Noodle a utilisé plusieurs stratégies de marketing japonaises réussies. Cela inclut la sortie d’un flux constant de nouvelles saveurs – de la cuisine maison japonaise comme le poulet teriyaki à des plats exotiques comme les currys – ainsi que des saveurs captivantes en édition limitée comme « Cheechili Curmato » (piment, tomate et curry de fromage européen, ça vous tente ?) .

Les spécialistes du marketing ont utilisé la nostalgie et les collaborations de fans pour aider à vendre le produit. Nissin a également adopté la pratique publicitaire japonaise populaire consistant à embaucher des célébrités américaines pour présenter leurs produits, avec James Brown chantant sur l’air de « Get On Up » à propos de nouilles au goût miso dans une publicité télévisée mémorable de 1992.

Cup Noodles cache ses racines japonaises

Cependant, aucune de ces stratégies n’a été utilisée pour vendre des Cup Noodles aux États-Unis.

Aux États-Unis, le produit a pris un chemin différent, minimisant l’étrangeté et la mode, et devenant un aliment américain commun.

Cup Noodle a été vendue pour la première fois aux États-Unis en novembre 1973, à une époque où les produits japonais comme les voitures Toyota étaient conçus pour être différents de ceux fabriqués en Amérique, mais faciles à comprendre, à prononcer et à utiliser pour les Américains.

Américanisé sous le nom de « Cup O’Noodles » – et rebaptisé plus tard « Cup Noodles » avec un « s » en 1993 – il avait des nouilles plus courtes qui pouvaient être mangées avec une cuillère et moins de saveurs que celles proposées au Japon.

La première usine à l’étranger de Nissin a ouvert ses portes en 1973 à Lancaster, en Pennsylvanie. Aujourd’hui, en 2021, les Cup Noodles sont fabriquées dans 80 pays et territoires, chacun avec ses propres variations locales. Par exemple, vous pouvez manger des nouilles Masala Cup en Inde et des nouilles Mushroom Cup en Allemagne. En mai 2021, 50 milliards d’unités de Nissin’s Cup Noodles avaient été vendues dans le monde.

Au Japon, les cup noodles représentent quant à elles un mélange de tendance et de nostalgie. Les visiteurs des musées des nouilles japonaises peuvent fabriquer leurs propres nouilles personnalisées. Des personnages populaires comme Yoda et Hello Kitty ont vendu des cup noodles au Japon.

Aux États-Unis, de 1996 à 2006, une publicité de 60 pieds Neon Cup Noodles a été accrochée à Times Square à New York – un symbole de la portée mondiale de Nissin. Cela représentait l’idée populaire au Japon que la clé pour faire des affaires devient importante en Amérique.

En Amérique, cependant, Cup Noodles a réussi à cacher ses racines japonaises.


Alarme de slurp : la fourchette japonaise masque les bruits de succion des nouilles


Fourni par La Conversation

Cet article a été republié par The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Citation: Comment Cup Noodles est devenu l’une des plus grandes réussites transpacifiques de les temps (2021, 8 décembre), consulté le 8 décembre 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-12-cup-noodles-biggest- transpacific-business .html

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