Mosaïque et villa romaines inhabituelles découvertes sous un champ agricole à Rutland, Royaume-Uni


Mosaïque et villa romaines inhabituelles découvertes sous un champ agricole à Rutland, Royaume-Uni

Un membre de l’équipe des services archéologiques de l’Université de Leicester lors de l’excavation d’une grande mosaïque à , au Royaume-Uni. Crédit photo : Angleterre historique

Les archéologues ont mis au jour la première mosaïque romaine du genre en Grande-Bretagne. Aujourd’hui (jeudi 25N.-É. novembre 2021), une rare mosaïque romaine et le complexe de villas environnant ont été protégés par le DCMS en tant que monument classé sur les conseils de Historic England. La décision fait suite aux travaux archéologiques d’une équipe des services archéologiques de l’Université de Leicester (ULAS) travaillant en partenariat avec Historic England et en collaboration avec le conseil du comté de Rutland.

La première découverte de la mosaïque a été faite lors du confinement de 2020 par Jim Irvine, fils du propriétaire terrien Brian Naylor, qui a contacté l’équipe archéologique du Leicestershire County Council, conseiller en patrimoine de l’autorité locale. Compte tenu de la nature exceptionnelle de cette découverte, Historic England a obtenu un financement de l’ULAS pour des recherches archéologiques urgentes sur le site en août 2020. Des fouilles supplémentaires impliquant le personnel et les étudiants de l’École d’archéologie et d’histoire ancienne de l’Université de Leicester ont examiné une plus grande partie du site en septembre 2021. Les restes de la mosaïque mesurent 11 m sur près de 7 m et représentent une partie de l’histoire du héros grec Achille.

L’œuvre d’art forme le sol de ce que l’on pense être une grande salle à manger ou un espace de divertissement. Les mosaïques ont été utilisées dans une variété de bâtiments privés et publics à travers l’Empire romain, et représentaient souvent des personnages célèbres de l’histoire et de la mythologie. Cependant, la mosaïque Rutland est unique en Grande-Bretagne en ce qu’elle représente Achille et sa bataille avec Hector à la fin de la guerre de Troie et est l’un des rares exemples à travers l’Europe.

La chambre fait partie d’un grand bâtiment de de la fin de l’époque romaine.environ et 4N.-É. Siècle après JC Le manoir est également entouré d’un certain nombre d’autres bâtiments et éléments découverts grâce à des études géophysiques et à une évaluation archéologique, notamment ce qui semble être des granges navales, des structures circulaires et un éventuel bain public, le tout dans une série de douves. Le complexe était probablement habité par une personne riche ayant une connaissance de la classique.

Les dommages causés par le feu et les ruptures dans la mosaïque suggèrent que le site a été réutilisé et réutilisé par la suite. D’autres preuves incluent la découverte de restes humains dans les décombres qui recouvraient la mosaïque. On pense que ces sépultures ont été enterrées après l’occupation du bâtiment, et bien que leur âge exact ne soit pas actuellement connu, elles sont postérieures à la mosaïque, mais liées au bâtiment du manoir, suggérant une date très tardive de l’époque romaine ou du début du Moyen Âge pour le changement. d’utilisation de cette structure. Leur découverte met en lumière la façon dont le site a été utilisé au cours de cette première histoire post-romaine relativement mal comprise.

Les preuves récupérées sur le site seront analysées par ULAS à sa base à l’Université de Leicester et par des spécialistes de l’Angleterre historique et de tout le Royaume-Uni, dont David Neal, le plus grand expert du pays en recherche sur la mosaïque.

La protection du monument reconnaît l’importance nationale extraordinaire de ce lieu. Il assure la protection légale de ces restes et aide à lutter contre les travaux non autorisés ou les activités illégales telles que les fouilles illégales de métaux. Le site a été soigneusement étudié et enregistré dans le cadre d’enquêtes récentes et a maintenant été remblayé pour le protéger pour les générations futures.

Le complexe de villas a été trouvé dans un arable où les vestiges archéologiques plats ont été détruits par le labour et d’autres activités. Historic England travaille avec le propriétaire foncier pour soutenir le retour de ces champs à une utilisation durable des prairies et des pâturages. Ces types de programmes agro-environnementaux font partie intégrante de la protection des environnements historiques et naturels et ont contribué environ 13 millions de livres sterling par an à la conservation et à l’entretien de notre patrimoine rural. Vous aiderez à préserver des sites comme la mosaïque de Rutland afin que les gens puissent continuer à profiter et à en apprendre davantage sur notre histoire fascinante.

En partenariat avec l’Université de Leicester et d’autres parties prenantes, Historic England prévoit de nouvelles fouilles sur le site en 2022.

Des pourparlers sont actuellement en cours avec le conseil du comté de Rutland pour explorer la possibilité d’une exposition externe et d’une interprétation du complexe du manoir et de ses découvertes. La forme et la portée de ces travaux seront déterminées par les futures fouilles prévues et feront l’objet d’une future demande du National Lottery Heritage Fund.

Mosaïque et villa romaines inhabituelles découvertes sous un champ agricole à Rutland, Royaume-Uni

Image de la mosaïque complète in situ montrant trois panneaux (avec dommages) avec Achille. Crédit photo : Angleterre historique

Le site se trouve sur un terrain privé et n’est pas ouvert au public.

John Thomas, directeur adjoint de l’ULAS et chef de projet pour les fouilles, a déclaré : « Il s’agit certainement de la découverte de mosaïque romaine la plus excitante au Royaume-Uni au cours du siècle dernier. Cela nous donne de nouvelles perspectives sur les attitudes des gens à cette époque et leurs liens.» À la littérature classique, et cela nous en dit aussi beaucoup sur la personne qui a commandé cette pièce. C’est quelqu’un qui connaît les classiques, qui a eu l’argent pour commander un tel détail, et c’est le tout premier rendu de telles histoires que nous ayons jamais trouvé au Royaume-Uni.

« De plus, le fait que nous ayons le contexte plus large du complexe environnant est d’une importance énorme, car les fouilles précédentes sur les villas romaines n’ont pu fournir que des images partielles de ces établissements, mais cela semble être un exemple très bien conservé d’une villa dans son intégralité. »

Jim Irvine, qui a découvert à l’origine les restes, a déclaré : « Une incursion dans les champs avec la famille a été une découverte incroyable. La découverte de poteries inhabituelles dans le blé a piqué mon intérêt et a incité d’autres investigations. Plus tard, en regardant les images satellite, j’ai vu une marque de coupe très distincte, comme si quelqu’un avait dessiné à la craie sur mon écran d’ordinateur ! C’était vraiment le moment « oh wow » et le début de l’histoire.

Cette découverte archéologique a occupé la majeure partie de mon temps libre au cours de la dernière année. Entre mon travail normal et celui-ci, cela m’a tenu très occupé et ce fut un voyage fascinant. L’année dernière a été vraiment excitante d’être impliquée et de travailler avec les archéologues et les étudiants locaux et je ne peux qu’imaginer ce qui va être fouillé ensuite !  »

Duncan Wilson, directeur général de Historic England, a déclaré : « Il est remarquable d’avoir découvert une mosaïque aussi rare de cette taille et une villa qui l’entoure. Des découvertes comme celles-ci sont si importantes pour rassembler notre histoire commune. Nous pouvons continuer à en tirer des leçons sur ce site et nous sommes ravis de voir ce que les futures fouilles peuvent nous apprendre sur les personnes qui y vivaient il y a plus de 1 500 ans. « 

Richard Clark, archéologue du comté du Leicestershire et du Rutland, a déclaré: «Ce fut la plus extraordinaire de toutes les découvertes, et cela rend pleinement hommage à Jim et à sa famille pour leur comportement rapide et responsable dans l’enquête et c’est un plaisir d’être avec un Un groupe d’amateurs et de professionnels expérimentés a travaillé ensemble.La villa, sa mosaïque et le complexe environnant sont la découverte la plus remarquable de l’histoire archéologique récente de Rutland, plaçant le comté sur une scène nationale et internationale, offrant un aperçu vivant de la vie et vie Chute de l’élite romano-britannique locale à une époque de changements et de bouleversements remarquables pour le site à l’époque post-romaine. »

Nigel Huddleston, ministre du Patrimoine, a déclaré : « Cette fascinante découverte d’un complexe romain orné à Rutland nous aide à en apprendre davantage sur notre histoire. Je suis heureux que nous ayons protégé ce site pour soutenir d’autres études et fouilles. »

Le professeur Nishan Canagarajah, président et vice-chancelier de l’Université de Leicester, a déclaré : « Il est difficile de surestimer l’importance de cette découverte et l’excitation qu’elle apportera sans aucun doute à d’innombrables personnes, de ceux qui sont familiers avec l’archéologie romaine jusqu’à puisque je eu la chance de visiter le site moi-même et de rencontrer certains des étudiants de Leicester de notre école d’archéologie et d’histoire ancienne qui acquièrent une expérience pratique avec ULAS sur ce grand projet, j’ai été témoin de première main du travail minutieux mais minutieux que nos archéologues ont effectué pour améliorer notre compréhension de la Bretagne romaine.

Dans le contexte de Creuser en Grande-Bretagne quand il reviendra sur BBC Two et iPlayer au début de 2022.

L’hôtesse, le professeur Alice Roberts, a déclaré : « Qu’est-ce que j’aime ? Creuser en Grande-Bretagne c’est que lorsque nous avons décidé de faire la série, nous n’avons aucune idée des découvertes qui pourraient être révélées. Cette année, les révélations ont été tout simplement spectaculaires, et chaque découverte nous rapproche de la vie des personnes qui vivaient autrefois en Grande-Bretagne. L’archéologie vous met en contact étroit avec la réalité physique du passé. »


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Fourni par l’Université de Leicester

Citation: Mosaïque et villa romaines extraordinaires découvertes sous un champ de ferme à Rutland, Royaume-Uni (2021 – 25 novembre), consulté le 25 novembre 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-11-extraordinary-roman-mosaic-villa – dessous.html

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