Séquençage, ARNm ou peut-être nanocristaux ? Large champ pour le prix Nobel de chimie


Le Nobel de chimie est le troisième à être décerné cette semaine après la médecine et la physique

Le prix de chimie est le troisième cette semaine après la médecine et la physique.

Des percées dans le séquençage de l’ADN, un stockage de gaz innovant, des ou une seconde chance pour les vaccins à ARNm contre le Covid-19 ? Les spéculateurs sur le prix Nobel de chimie n’auront que l’embarras du choix avant l’annonce de mercredi.

Le ou les lauréats du prestigieux prix seront annoncés « au plus tôt » à 11h45 (09h45 GMT) à Stockholm.

Les pionniers des vaccins à ARNm de Covid-19, qui font partie des favoris pour le prix de médecine annoncé lundi, pourraient plutôt s’emparer de la catégorie chimie.

La biochimiste hongroise Katalin Kariko et l’immunologue américain Drew Weissman – dont les travaux ont servi de aux vaccins Pfizer/BioNTech et Moderna – auront une seconde chance mercredi, selon des experts suédois et internationaux interrogés par l’AFP.

Ils pourraient éventuellement être honorés avec le Canadien Pieter Cullis, un autre expert en ARNm.

Avec plus d’un milliard de personnes dans le monde ayant reçu une dose de vaccins basés sur la technologie, leur « bénéfice pour l’humanité » n’est guère remis en question.

Mais de nombreux experts sont d’avis qu’il est encore un peu trop tôt pour que l’Assemblée Nobel, généralement prudente, s’assoupisse.

Beaucoup de candidats

Selon Clarivate, qui maintient une liste de lauréats potentiels du prix Nobel, plus de 70 chercheurs ont ce qu’il faut pour être éligibles au prix de chimie, compte tenu des milliers de citations qu’ils ont reçues sur des articles scientifiques.

L’année dernière, l’honneur était revenu à la Française Emmanuelle Charpentier et à l’Américaine Jennifer Doudna pour le développement de la technique d’édition de gènes CRISPR-Cas9 – ciseaux de coupe d’ADN.

Une autre découverte liée à la médecine qui pourrait être récompensée en chimie est celle de l’ingénierie tissulaire avec le trio américain Cato Laurencin, Kristi Anseth et Robert Langer.

Ce dernier est connu pour développer des technologies qui permettent d’administrer des médicaments directement dans les tissus malades sans l’ d’aiguilles ou d’autres mesures invasives.

Et puis il y a le séquençage moderne de l’ADN, qui a considérablement réduit le temps et les dépenses nécessaires à la cartographie des génomes.

Les Américains Marvin Caruthers, Leroy Hood et Michael Hunkapiller sont considérés comme des pionniers dans ce domaine.

Mais le Comité Nobel pourrait également emboîter le pas à son nouveau rival, le Breakthrough Prize, décerné le mois dernier à Pascal Mayer de France et Shankar Balasubramanian et David Klenerman du Royaume-Uni pour le séquençage de l’ADN.

Un homme réussit également le rare exploit d’arracher un deuxième prix Nobel, dirigé pour la dernière fois en 1980 par le Britannique Frederick Sanger. Sans compter les organisations, seules quatre ont réussi, à commencer par la Française d’origine polonaise Marie Curie.

Chimie « Clic »

Selon Clarivate, l’Américain Barry Sharpless, co-lauréat du Prix de chimie 2001, pourrait à nouveau se voir décerner le prix de la chimie « clic » qu’il a inventée, qui concerne l’utilisation de molécules facilement assemblables. L’Américaine Carolyn Bertozzi excelle également dans ce domaine.

Côté matériel, le Sud-Coréen Taeghwan Hyeon, l’Américain franco-tunisien Moungi Bawendi et le Canadien Christopher Murray ont remporté le prix pour leurs travaux sur les nanocristaux.

Également en lice, les Japonais Susumu Kitagawa et Makoto Fujita et l’Américano-jordanien Omar Yaghi, considérés comme les pionniers des charpentes organométalliques permettant le stockage de grandes quantités de gaz sans haute pression.

Un autre choix possible, souvent évoqué par les prévisionnistes, est le Britannique Barry Halliwell pour ses travaux sur les radicaux libres, molécules hautement réactives et instables et leur rôle dans les systèmes biologiques.

La saison des Nobel se poursuit avec les deux prix les plus regardés, Littérature jeudi et Paix vendredi. Le gagnant du prix de l’entreprise sera annoncé lundi.

Le prix de médecine a ouvert lundi la saison des prix Nobel 2021 et a été décerné à David Julius et Ardem Patapoutian pour des percées qui ont ouvert la voie à la gestion de la douleur chronique.

Le prix de physique a suivi mardi, lorsque la moitié des scientifiques américano-japonais Syukuro Manabe et Klaus Hasselmann ont été récompensés pour des modèles climatiques et la moitié de l’Italien Giorgio Parisi pour des travaux sur la théorie des matériaux désordonnés et des processus aléatoires.


Le jury Nobel dévoile le prix de physique 2021


© 2021 AFP

Citation: Séquençage, ARNm ou peut-être nanocristaux ? Wide-Open-Field pour le prix Nobel de chimie (2021, 6 octobre), consulté le 7 octobre 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-10-sequencing-mrna-nanocrystals-wide-open-field .html

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