Une étude montre que les espaces extérieurs naturels ne sont pas nécessairement courants dans les écoles


Jardin d'enfants

Crédit photo : Pixabay / domaine public CC0

Passer du temps dans la nature peut avoir des avantages psychologiques, physiques et sociaux pour les enfants. Alors que les offrent aux étudiants de tous horizons la possibilité de sortir à l’extérieur, des chercheurs de la North Carolina State University ont découvert que les espaces naturels tels que les forêts ou les jardins étaient relativement rares dans un petit échantillon d’écoles élémentaires et intermédiaires du comté de Wake.

Publié dans la revue Foresterie urbaine et verdissement urbain, l’étude a révélé que les enseignants des écoles dotées d’espaces verts jouaient un rôle clé en aidant les enfants à découvrir et à apprécier ces espaces.

« Se connecter avec la nature dès le plus jeune âge peut apporter des avantages tout au long de la vie aux enfants », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Zhenzhen Zhang, étudiant diplômé en foresterie et ressources environnementales à NC State. « Nous voulions savoir – comment pouvons-nous encourager les enfants à se connecter avec la nature en utilisant l’espace vert le plus accessible qu’ils puissent avoir, à savoir la cour d’école? »

Dans l’étude, les chercheurs ont visité huit écoles primaires et un collège du comté de Wake pour voir s’il y avait des jardins, des bois, des terrains de sport ou des terrains de jeux. Ils ont mesuré le pourcentage de surface imperméable, ou de béton et d’asphalte, à l’extérieur de chaque école. Ils ont également interrogé des élèves et des enseignants pour savoir dans quelle mesure les élèves connaissent et utilisent les espaces naturels.

Ils ont constaté que les neuf écoles avaient des terrains de sport et que toutes les écoles élémentaires avaient des terrains de jeux. Seules trois écoles avaient des forêts partiellement clôturées et six avaient des jardins. Les chercheurs ont découvert que la présence de terrains de sport et de terrains de jeux était probablement le résultat de plans d’aménagement paysager dans le système scolaire, mais pas la présence d’espaces verts naturels.

« Pour les forêts, le système scolaire m’a dit qu’ils essaieraient de garder autant d’arbres que possible lorsque les arbres étaient déjà sur la propriété, mais cela dépend de l’école », a déclaré Zhang. « Dans le cas des jardins, tout se résumait à savoir si une école voulait avoir cette fonction. Mais chaque école élémentaire a besoin de terrains de jeux et de terrains de sport.

Lorsqu’ils ont interrogé 199 élèves de la troisième à la sixième année et 14 enseignants de ces écoles, les chercheurs ont découvert que les activités de air les plus courantes des élèves étaient pendant les pauses, qu’ils prenaient en moyenne plusieurs fois par semaine, et pendant l’exercice, qu’ils faisaient environ une fois. une semaine Semaine a eu lieu. L’activité la moins courante était l’exploration des forêts, qui se produisait moins d’une ou deux fois par an, ou le fait de passer du temps dans les jardins, qui en moyenne moins d’une fois par mois.

Les élèves étaient également moins sensibilisés aux espaces naturels de leurs écoles que sur les cours de récréation ou les terrains de sport.

« Les terrains de jeux sont bons pour garder les enfants actifs, ce qui est connu pour avoir des bienfaits pour la santé mentale, mais les espaces naturels offrent autre chose », a déclaré la co-auteure de l’étude Kathryn Stevenson, professeure agrégée de gestion des parcs, des loisirs et du tourisme à NC State. « Nous voulons savoir ce qui pousse les enfants à interagir avec ces espaces naturels, car nous savons qu’ils offrent des avantages pour la santé mentale et l’apprentissage qui vont au-delà de ce que les terrains de jeux et les terrains peuvent offrir. »

Lorsqu’ils ont examiné les facteurs liés au fait que les élèves passaient du temps dans les forêts ou les jardins, ils ont constaté que la formation d’un enseignant en éducation environnementale était liée au fait que les élèves aient déclaré avoir exploré la forêt dans leurs écoles.

« L’enseignant joue un rôle important en encourageant les enfants à sortir et à utiliser les forêts », a déclaré Stevenson. « Les ateliers d’éducation à l’environnement peuvent aider les enseignants à surmonter les obstacles à l’utilisation de ces espaces, par ex.

Ils ont également découvert que l’exploration des forêts était liée au fait de faire croire aux étudiants qu’ils étaient un bon pour étudier. Ils ont également constaté que les enseignants qui emmenaient les enfants à l’extérieur rendaient souvent les élèves plus susceptibles de voir les jardins de leurs écoles.

Les chercheurs ont déclaré qu’il n’était pas surprenant que les enseignants aient joué un rôle dans l’accès des élèves aux zones naturelles. Les résultats suggèrent que les enseignants doivent être dotés des connaissances et des compétences nécessaires pour encourager l’apprentissage et le jeu en plein air, et suggèrent également que les directives de conception des écoles doivent tenir compte des espaces extérieurs si les éducateurs et les parents veulent que les enfants puissent profiter des jeux en plein air.

« Nous avons découvert que les enseignants peuvent être de grands promoteurs pour connecter les élèves à des activités basées sur la nature », a déclaré Zhang. « Nous avons également découvert que les enseignants peuvent influencer l’attitude des enfants selon laquelle les forêts sont un bon endroit pour étudier. C’est une autre raison pour laquelle l’enseignant a une si grande influence sur la façon dont les élèves sortent à l’extérieur.


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Plus d’information:
Zhenzhen Zhang et al., Explorer les facteurs géographiques, curriculaires et démographiques de l’utilisation de la nature par les enfants dans les cours d’école urbaines à Raleigh, Caroline du Nord, États-Unis, Foresterie urbaine et verdissement urbain (2021). DOI : 10.1016 / j.ufug.2021.127323

Fourni par l’Université d’État de Caroline du Nord

Citation: Une étude que les espaces extérieurs naturels ne sont pas nécessairement dans les écoles (2021, 21 septembre), consulté le 21 septembre 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-09-natural-outdoor-spaces-necessarily-common .html

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