Les incendies de forêt en Californie brûlent des bosquets de séquoias géants


Les incendies de forêt en Californie brûlent des bosquets de séquoias géants

Mark Garrett, un officier du renseignement sur , examine un séquoia lors d’une tournée médiatique de Lost Grove lorsque l’incendie du complexe KNP brûle à environ 15 miles de distance dans le parc national de Sequoia, en Californie, le vendredi 17 septembre 2021. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

Les incendies de en Californie ont brûlé au moins quatre d’anciens séquoias géants dans des parcs nationaux et des forêts, bien que le temps plus frais de vendredi ait aidé les équipages à éloigner les flammes d’un célèbre groupe du plus grand arbre du monde.

Les incendies ont touché des bosquets d’arbres pouvant atteindre 61 mètres de haut et 2 000 ans, notamment Oriole Lake Grove dans le parc national de Sequoia et Peyrone North et South Haine dans la forêt nationale voisine de Sequoia.

L’incendie avait également atteint le Long Meadow Grove de la forêt, où le président de l’époque, Bill Clinton, a signé une proclamation pour établir un monument national il y a deux décennies. Les pompiers n’ont pas encore été en mesure de déterminer l’ampleur des dégâts causés aux bosquets, qui sont situés dans des zones reculées et inaccessibles.

« Ces bosquets sont tout aussi impressionnants et tout aussi importants sur le plan écologique pour la forêt. Ils ne sont tout simplement pas si connus », a déclaré Tim Borden, responsable de la restauration et de l’intendance des séquoias de la Ligue des séquoias de Save the Redwoods, au Bay Area News Group. « Mon cœur se serre quand j’y pense. »

Les flammes se trouvaient encore à environ 1,5 kilomètre de la célèbre forêt géante, où environ 2 000 séquoias géants poussent sur un plateau élevé dans les montagnes du parc national.

Les pompiers ont enveloppé la base du General Sherman Tree, le plus grand au monde avec un volume de 52 508 pieds cubes (1 487 mètres cubes), ainsi que plusieurs autres séquoias et bâtiments avec du papier d’aluminium spécial.

Les incendies de forêt en Californie brûlent des bosquets de séquoias géants

Des responsables des médias marchent parmi les séquoias à Lost Grove dans le parc national de Sequoia, en Californie, le vendredi 17 septembre 2021, tandis que l’incendie du complexe KNP brûle à environ 15 miles de distance. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

Le matériau résiste à une chaleur intense et brève et est utilisé depuis plusieurs années dans les parcs nationaux et les forêts de l’ouest pour protéger les structures sensibles des flammes.

Des températures plus basses et une couche de fumée couvrant la zone ont été un avantage car elles ont aidé à éteindre les flammes. « C’était une croissance lente », a déclaré Katy Hooper.

Un élément important de la défense des bosquets est constitué de décennies de brûlages dirigés – des incendies destinés à débarrasser le sol de la forêt de la végétation qui pourrait alimenter de plus grandes flammes – et des projets d’éclaircie pour éliminer les petits arbres qui pourraient devenir des échelles pouvant provoquer des incendies couronnes des géants.

La tactique n’était pas à la hauteur d’un incendie dans la région l’ dernière qui a tué des milliers de séquoias qui poussent aussi grands que des gratte-ciel à certaines hauteurs sur les pentes ouest de la Sierra Nevada.

Les incendies de forêt en Californie brûlent des bosquets de séquoias géants

Cette photo, fournie par la Southern Area Blue Incident Management Team le jeudi 16 septembre 2021, montre le séquoia géant connu sous le nom de General Sherman Tree avec sa base enveloppée dans une couverture ignifuge qui l’entoure pour la protéger de la chaleur intense des incendies de forêt qui approchent. dans la forêt nationale de Sequoia en Californie. Crédit photo : Blue Incident Management Team dans la zone sud via AP

Une sécheresse historique liée au changement climatique rend difficile la lutte contre les incendies de forêt. Les scientifiques disent que le changement climatique a rendu l’ouest beaucoup plus chaud et plus sec au cours des 30 dernières années et continuera à rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et à rendre les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.

La foudre a déclenché deux incendies dans le parc le 9 septembre, ont indiqué des responsables. Le feu de colonie, qui est le plus proche de la forêt géante, a atteint un peu moins de 13 kilomètres carrés. Le feu du paradis a brûlé près de 34 kilomètres carrés.

Plus de 400 pompiers ont été affectés aux flammes, qui sont gérées conjointement en tant que complexe KNP. Des ressources supplémentaires ont été demandées, a déclaré Hooper.

Dans le sud, le Windy Fire a atteint près de 28 kilomètres carrés dans la réserve indienne de la rivière Tule et le monument national des séquoias géants, où il s’est brûlé en un bosquet de séquoias et menace les autres. Un terrain difficile a empêché les autorités d’évaluer les dommages causés aux grands arbres.

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    Un camion de pompiers passe devant des séquoias à Lost Grove tandis que le KNP Complex Fire brûle à environ 24 km dans le parc national de Sequoia, en Californie, le vendredi 17 septembre 2021. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

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    Le Windy Fire brûle dans la forêt nationale de Sequoia, en Californie, le jeudi 16 septembre 2021. L’incendie a brûlé dans le Peyrone Sequoia Grove et continue de menacer d’autres séquoias, selon les services d’incendie. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

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    Des représentants des médias regardent des séquoias à Lost Grove alors que le feu brûle dans le complexe KNP à environ 15 miles de distance dans le parc national de Sequoia, en Californie, le vendredi 17 septembre 2021. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

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    Des séquoias se dressent à Lost Grove le long de la General Highway tandis que le feu brûle au complexe KNP à environ 15 miles de distance dans le parc national de Sequoia, en Californie, le vendredi 17 septembre 2021. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

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    Des séquoias se dressent à Lost Grove le long de la General Highway tandis que le feu brûle au complexe KNP à environ 15 miles de distance dans le parc national de Sequoia, en Californie, le vendredi 17 septembre 2021. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

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    Un membre du Roosevelt Hotshot Crew dégage un coupe-feu lors de la bataille contre le Windy Fire le jeudi 16 septembre 2021 dans la réserve de Tule River en Californie. Son équipage, venu du Colorado, lutte contre les incendies de forêt en Californie. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

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    Le pompier du service forestier américain Richard Handley des Roosevelt Hotshots efface un coupe-feu dans la réserve de Tule River en Californie le jeudi 16 septembre 2021 alors qu’il combat le Windy Fire. L’équipage a voyagé du Colorado pour lutter contre les incendies de forêt en Californie. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

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    Un avion-citerne se prépare à larguer des ralentisseurs sur le Windy Fire brûlant sur la réserve de Tule River en Californie le jeudi 16 septembre 2021. L’incendie s’est propagé dans le Peyrone Sequoia Grove et continue de menacer d’autres séquoias, selon les pompiers. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

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    Un avion-citerne combattant le Windy Fire survole la lune au-dessus de la réserve de Tule River en Californie le jeudi 16 septembre 2021, en arrière-plan. Crédit photo : AP Photo / Noah Berger

Le parc national de Sequoia est le deuxième joyau naturel menacé par des incendies de forêt en moins d’un mois.

Le lac Tahoe, le lac alpin bleu haut dans les montagnes sur la ligne Californie-Nevada, a été menacé par l’incendie explosif de Caldor jusqu’à ce que les pompiers arrêtent leur marche destructrice. Le confinement y a atteint 71%.

Pendant ce temps, certaines parties de l’Ouest frappé par la sécheresse et ravagé par le feu montraient des signes d’un changement climatique majeur.

Les météorologues ont déclaré qu’une tempête venant du Pacifique apporterait de la pluie dans le -ouest du Pacifique et dans certaines parties du nord de la Californie au cours du week-end. La pluie ne devait pas arriver jusqu’au parc national de Sequoia dans le sud.


Les incendies de forêt en Californie menacent les célèbres séquoias géants


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Citation: Les incendies de forêt en Californie brûlent des bosquets de séquoias géants (2021, 18 septembre), consulté le 18 septembre 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-09-california-wildfires-groves-giant-sequoia.html

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