Les roches martiennes collectées par Persévérance renforcent le cas de la vie ancienne


Un rocher martien appelé

Un rocher martien appelé « Rochette » qui a fourni les deux premiers échantillons au rover Perseverance de la NASA.

Le rover martien Perseverance de la NASA a maintenant collecté deux échantillons de roche, avec des indications qu’ils ont été en contact avec de l’eau pendant une longue période de temps, renforçant les arguments en faveur d’une vie sur la planète rouge.

« Il semble que nos premières découvrent un environnement durable potentiellement habitable », a déclaré vendredi Ken Farley, le scientifique du projet de la , dans un communiqué. « C’est un gros problème que l’eau soit là depuis longtemps. »

Le robot à six roues a prélevé son premier échantillon nommé « Montdenier » le 6 septembre et son deuxième « Montagnac » le 8 septembre sur le même rocher.

Les deux échantillons, légèrement plus larges qu’un crayon de diamètre et d’environ six centimètres de long, sont désormais stockés dans des tubes scellés à l’intérieur du rover.

Une première tentative de prélèvement début août a échoué car la roche s’est avérée trop fragile pour résister au forage Persévérance.

Le rover se trouvait dans une région connue sous le nom de cratère Jezero, au nord de l’équateur et abritant un lac il y a 3,5 milliards d’années, lorsque les conditions sur Mars étaient beaucoup plus chaudes et humides qu’aujourd’hui.

La roche qui a fourni les premiers échantillons avait une composition basaltique et était probablement le produit de coulées de lave.

Les roches volcaniques contiennent des minéraux cristallins utiles pour la datation radiométrique.

Ceci, à son tour, pourrait aider les scientifiques à se faire une idée de l’histoire géologique de la région, exemple quand le cratère s’est formé, quand le lac est apparu et a disparu, et comment le climat a changé au fil du temps.

« Une autre chose intéressante à propos de ces roches est qu’elles montrent des signes d’interaction continue avec les eaux souterraines », a déclaré la géologue de la NASA Katie Stack Morgan lors d’une conférence de presse.

Les scientifiques savaient déjà que le cratère abritait un lac, mais ne pouvaient pas exclure qu’il s’agissait d’une « panne » dans laquelle les inondations n’avaient rempli le cratère que depuis 50 ans.

Maintenant, ils sont plus certains que les eaux souterraines existent depuis bien plus longtemps.

« Si ces roches étaient exposées à l’eau pendant de longues périodes, il pourrait y avoir des niches habitables dans ces roches qui auraient pu soutenir une ancienne vie microbienne », a ajouté Stack Morgan.

Les minéraux de sel dans les carottes rocheuses pourraient avoir piégé de minuscules bulles d’eau martienne ancienne.

« Les sels sont d’excellents minéraux pour préserver les signes de la vie ancienne ici sur terre, et nous pensons qu’il pourrait en être de même pour les roches sur Mars », a ajouté Stack Morgan.

La NASA espère ramener les échantillons sur Terre dans les années 2030 pour une analyse approfondie en laboratoire lors d’une mission conjointe avec l’Agence spatiale européenne.


La NASA confirme que le rover martien Persévérance a reçu son premier morceau de roche


© 2021 AFP

Citation: Mars rock, collecté par Perseverance Boost Case for Ancient Life (2021, 11 septembre), consulté le 11 septembre 2021 sur https://phys.org/news/2021-09-mars-perseverance-boost-case-ancien. html

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