Près du pôle Nord, un avertissement sur le changement climatique


« Les ours sont les patrons ici, c’est leur maison », explique Dmitry Lobusov.

Un brise-glace géant se fraie un chemin à travers les eaux gelées de l’ Arctique et se fraye un chemin vers le pôle Nord, tout blanc à perte de vue. Mais ici aussi, les effets du changement climatique se font sentir.

Dmitry Lobusov l’a vu. Depuis 13 ans, il est capitaine du « 50 Let Pobedy » (« 50 ans de victoire »), qui fait partie d’une flotte grandissante de brise-glaces avec lesquels la Russie affirme sa puissance dans les eaux arctiques.

Les navires géants à propulsion nucléaire ouvrent la voie à travers la glace pour les navires marchands, aidant la Russie à expédier son pétrole, son gaz et ses minéraux vers le reste du monde et finalement à établir une route maritime arctique entre l’Asie et l’Europe lorsque Moscou a vanté un rival de le canal de Suez.

Lobusov, un homme de 57 ans à la barbe grise, qui a souvent une pipe à la main, regarde depuis le pont tandis que le navire rouge et noir avance, si doucement qu’on entend la glace craquer sous sa coque.

Après près de 30 ans en mer, principalement dans l’Arctique, Lobusov a vu de ses propres yeux les changements provoqués par le réchauffement climatique.

« Dans les années 1990 et au début des années 2000, la glace était plus dure et plus épaisse », raconte le marin, son uniforme bleu immaculé.

« Il y avait beaucoup de glace pérenne », dit-il, faisant référence à la glace qui se forme à la surface des océans polaires et survit à plusieurs périodes de fonte.

La fonte de la banquise arctique

Changements dans l’ de la banquise arctique en septembre depuis 1980.

« Nous ne voyons presque jamais de glaces comme celle-ci. »

La glace pérenne est plus épaisse et plus résistante car elle se forme et perd du sel sur plusieurs années, explique Lobusov, ce qui rend difficile pour le brise-glace de se frayer un chemin. Mais aujourd’hui, la majeure partie de la calotte glaciaire se forme au cours de l’année et fond rapidement en été.

La fonte des glaces

Les scientifiques disent qu’il ne fait aucun doute que le changement climatique est à l’œuvre.

Le service russe Rosgidromet a déclaré dans un rapport en mars que la couverture de glace arctique est cinq à sept fois plus mince qu’elle ne l’était dans les années 1980 et que l’eau deviendra de plus en plus libre de glace pendant les mois d’été.

En septembre 2020, la couverture de glace dans l’Arctique russe a atteint un minimum de 26 000 kilomètres carrés (10 000 milles carrés) – un record pour cette de l’année – selon le rapport.

La Russie, dont un tiers se trouve dans le cercle polaire arctique, se réchauffe plus rapidement que la moyenne mondiale, les températures augmentant d’un demi-degré par décennie depuis 1976.

Vladimir Poutine a dit adieu au scepticisme climatique et a demandé à son gouvernement d'élaborer un plan de réduction des émissions de CO2

Vladimir Poutine a dit adieu au scepticisme climatique et a demandé à son gouvernement d’élaborer un plan de réduction des émissions de CO2.

Le président Vladimir Poutine, qui a longtemps été sceptique à l’égard du changement climatique, a changé de cap ces dernières années et a demandé à son gouvernement d’élaborer un plan visant à ramener les émissions de CO2 en dessous du niveau de l’Union européenne d’ici 2050.

Lorsque les incendies de forêt ont fait rage en Sibérie cet été, Poutine s’est dit alarmé par un certain nombre de catastrophes naturelles « absolument sans précédent » en Russie.

Viktor Boyarsky, un explorateur polaire vétéran de 70 ans qui a voyagé à bord du brise-glace, admet qu’il y a un réchauffement climatique. Cependant, il affirme que les activités humaines « ne sont pas essentielles » et que malgré l’abondance de preuves du contraire, leurs effets ne sont pas irréversibles.

L’ancien directeur du musée russe de l’Arctique et de l’Antarctique, Boyarsky, a déclaré que la région était dans un cercle vicieux, car la calotte glaciaire en recul permet aux eaux plus chaudes de l’Atlantique d’envahir le bassin arctique.

« C’est un processus de réaction en chaîne. Moins de glace signifie plus d’eau et plus de chaleur », dit-il, debout dans le brouillard qui enveloppe les banquises du pôle Nord.

Après près de 30 ans en mer, principalement dans l'Arctique, Dmitry Lobusov a vu de ses propres yeux les changements causés par le réchauffement climatique

Après près de 30 ans en mer, principalement dans l’Arctique, Dmitry Lobusov a vu de ses propres yeux les changements causés par le réchauffement climatique.

« Nous ne sommes que des invités »

Après de nombreuses années en mer, le capitaine du brise-glace Lobusov affirme que les changements dans l’Arctique sont indéniables.

En plus de la glace arctique plus mince, dit-il, le pôle Nord est maintenant couvert de brouillard en été.

« Je pense que c’est aussi l’effet de réchauffement, il y a plus d’humidité dans l’air », dit-il.

Il a également vu des glaciers rétrécir dans l’Arctique, comme sur l’archipel de Franz Josef Land avec plus de 190 îles.

« De nombreux glaciers se retirent de l’endroit où ils se trouvent sur la carte vers le centre des îles », dit-il.

« Il n’y a pas de questions ici, c’est sans doute l’effet de la chaleur. »

« 50 ans de victoire » de Lobusov – qui fait partie d’une flotte de brise-glaces de la compagnie nationale d’énergie nucléaire Rosatom – a atteint 59 fois le pôle Nord et lors du voyage, il faut un groupe d’adolescents qui ont remporté un concours pour voyager à bord.

La Russie, dont un tiers se trouve dans le cercle polaire arctique, se réchauffe, selon Rosgidromet me.  plus rapide que la moyenne mondiale

La Russie, dont un tiers se trouve dans le cercle polaire arctique, se réchauffe plus vite que la moyenne mondiale, selon le service météorologique Rosgidromet.

Alors que le navire de 160 mètres de long passe la côte de Prince George Land – une île de l’archipel de Franz Josef Land – un ours polaire erre sur la glace et regarde le navire.

« Les ours sont les patrons ici, c’est leur maison », dit Lobusov. « Nous ne sommes que des invités. »


La Russie a des températures moyennes record en 2020


© 2021 AFP

Citation: On Thin Ice: Near the North Pole, A Climate Change Warning (2021, 8 septembre), consulté le 8 septembre 2021 sur https://phys.org/news/2021-09-thin-ice-north-pole-climate .html

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