L’ouragan Ida s’est transformé en monstre grâce à une énorme zone chaude dans le golfe du Mexique


Alors que l’ouragan Ida se dirigeait vers le golfe du Mexique, une équipe de scientifiques a observé de près un immense bassin d’eau tourbillonnant lentement juste devant eux.

Cette piscine chaude, un vortex, était un signe avant-coureur. Il faisait environ 200 kilomètres de large. Et cela était censé donner à Ida le coup de pouce qui le transformerait d’un ouragan mineur en une dangereuse tempête de catégorie 4 qui a frappé la Louisiane juste à l’extérieur de la Nouvelle-Orléans le 29 août 2021 en moins de 24 heures.

Nick Shay, océanographe à la Rosenstiel School of Marine and Atmospheric School de l’Université de Miami, était l’un de ces scientifiques. Il explique comment ces tourbillons, qui font partie de ce qu’on appelle le courant en boucle, aident les tempêtes à se transformer rapidement en ouragans monstres.

Comment ces tourbillons apparaissent-ils ?

Le courant de boucle est un élément clé d’un grand tourbillon, un courant circulaire qui tourne dans le sens des aiguilles d’une montre dans l’Atlantique Nord. Sa force est liée au flux d’eau chaude des tropiques et de la mer des Caraïbes dans le golfe du Mexique et à nouveau par le détroit de Floride entre la Floride et Cuba. De là, il forme le noyau du Gulf Stream, qui coule vers le nord le long de la côte est.

Dans le golfe, ce courant peut commencer à provoquer de grands tourbillons chauds lorsqu’il arrive approximativement au nord de la latitude de Fort Myers, en Floride. Il peut y avoir jusqu’à trois tourbillons chauds dans le golfe en même temps. Le problème survient lorsque ces tourbillons se forment pendant la saison des ouragans. Cela peut signifier une catastrophe pour les communautés côtières autour du Golfe.

L’eau subtropicale a une et une salinité différentes de celles de l’eau ordinaire du Golfe, ce qui rend ses tourbillons faciles à repérer. Ils ont de l’eau chaude à la surface et des températures de 78 degrés Fahrenheit (26 C) ou plus dans des couches d’eau qui s’étendent sur environ 400 à 500 pieds de profondeur (environ 120 à 150 mètres). Étant donné que la grande différence de teneur en sel empêche ces couches de se mélanger et de se refroidir, les tourbillons chauds emmagasinent une quantité considérable de chaleur.

Lorsque la chaleur à la surface de l’océan est supérieure à 26°C, des ouragans peuvent se former et s’intensifier. Le tourbillon traversé par Ida avait des températures de surface supérieures à 30°C.

Comment saviez-vous que ce vortex allait être un problème ?

Nous surveillons quotidiennement la teneur en chaleur de l’océan depuis l’espace et surveillons la dynamique de l’océan, en particulier pendant les mois d’été. N’oubliez pas que les tourbillons chauds en hiver peuvent également alimenter des systèmes atmosphériques frontaux, tels que la « tempête du siècle » qui a provoqué des tempêtes de neige dans le sud profond en 1993.

Pour évaluer le danger que ce bassin de chaleur représentait pour l’ouragan Ida, nous avons survolé des avions au-dessus du vortex et largué des appareils de mesure, y compris des consommables. Un parachute non réutilisable saute à la surface et libère une sonde qui s’enfonce à environ 400 à 1500 mètres sous la surface. Il renvoie ensuite des données sur la température et la salinité.

Ce vortex avait de la chaleur jusqu’à environ 480 pieds (environ 150 mètres) sous la surface. Même si le vent de la tempête provoquait un mélange avec de l’eau plus froide à la surface, cette eau plus profonde ne se mélangerait pas jusqu’en bas. Le vortex resterait chaud et continuerait à fournir de la chaleur et de l’humidité.

Cela signifiait qu’Ida était sur le point de recevoir une énorme quantité de carburant.

Lorsque l’eau chaude s’étend à cette profondeur, nous voyons la pression atmosphérique chuter. Les transferts d’humidité, également connus sous le nom de chaleur latente, de l’océan à l’atmosphère sont soutenus par les tourbillons chauds, car les tourbillons ne se refroidissent pas de manière significative. Au fur et à mesure que ce dégagement de chaleur latente se produit, les pressions centrales continuent de diminuer. Finalement, les vents de surface ressentiront les plus grands changements de pression horizontale à travers la tempête et commenceront à s’accélérer.

Nous l’avons vu la veille de l’atterrissage de l’ouragan Ida. La tempête a commencé à sentir l’eau vraiment chaude dans le tourbillon. Alors que la pression continue de baisser, les tempêtes deviennent plus fortes et plus clairement définies.

Quand je me suis couché à minuit ce soir-là, la vitesse du vent était d’environ 170 milles à l’heure. Lorsque je me suis réveillé quelques heures plus tard et que j’ai vérifié la mise à jour du National Hurricane Center, il faisait 145 mph et Ida s’était transformé en un ouragan majeur.

sest-transforme-en--grace-a-une-enorme.jpg" alt="Hurrikan Ida verwandelte sich dank eines riesigen warmen Flecks im Golf von Mexiko in ein Monster – hier ist, was passiert ist" title="Idas Weg nach Louisiana führte durch sehr warmes Wasser. Die Skala in Metern zeigt die maximale Tiefe an, in der die Temperaturen 26 °C oder mehr betrugen. Credit: University of Miami, CC BY-ND« />

Le chemin d’Ida vers la Louisiane se faisait dans de l’eau très chaude. L’échelle en mètres indique la profondeur maximale à laquelle les températures étaient de 26 °C ou plus. Crédit photo : Université de Miami, CC BY-ND

L’intensification rapide est-elle un nouveau développement ?

Nous connaissons cet effet sur les ouragans depuis des années, mais il a fallu beaucoup de temps aux météorologues pour prêter plus d’attention à la teneur en chaleur de la partie supérieure de l’océan et à la manière dont elle affecte son intensification rapide.

En 1995, l’ouragan Opal était une tempête tropicale minimale qui serpentait dans le golfe. Inconnu des météorologues de l’époque, il y avait un grand tourbillon chaud au milieu du golfe qui se déplaçait aussi vite que le trafic de Miami aux heures de pointe, avec de l’eau chaude jusqu’à 150 mètres. Tout ce que les météorologues ont vu dans les données satellitaires était la température de surface, et quand Opal s’est intensifié rapidement en route pour finalement toucher le Florida Panhandle, cela a pris beaucoup de gens par surprise.

Aujourd’hui, les météorologues surveillent de près l’emplacement des bassins de chaleur. Toutes les tempêtes n’ont pas les bonnes conditions. Trop de cisaillement du vent peut déchirer une tempête, mais lorsque les conditions atmosphériques et les températures océaniques sont extrêmement favorables, vous pouvez faire ce grand changement.

Les ouragans Katrina et Rita, tous deux en 2005, avaient à peu près la même signature qu’Ida. Ils passèrent sur un vortex chaud qui se préparait à être drainé par le courant de boucle.

L’ouragan Michael en 2018 n’a pas traversé un vortex, mais il a marché sur le filament du vortex – comme une queue – alors qu’il se séparait du courant de boucle. Chacune de ces tempêtes s’est rapidement intensifiée avant de toucher terre.

Bien sûr, ces tourbillons chauds sont plus fréquents pendant la saison des ouragans. Vous le verrez parfois aussi le long de la côte atlantique, mais le golfe du Mexique et le nord-ouest des Caraïbes sont plus réticents, donc si une tempête s’y intensifie, quelqu’un sera touché. S’il s’intensifie près de la côte, comme l’a fait Ida, cela peut être désastreux pour les riverains.






Comment les ouragans puisent l’eau de l’eau. Crédit image : NOAA

Qu’est-ce que le changement climatique a à voir là-dedans ?

Nous savons que le climatique se produit, et nous savons que les températures de surface se réchauffent dans le golfe du Mexique et ailleurs. Cependant, en ce qui concerne l’intensification rapide, je pense que beaucoup de ces thermodynamiques sont locales. Le rôle du réchauffement climatique reste incertain.

C’est un domaine de recherche fructueux. Nous surveillons le contenu thermique de l’océan dans le Golfe depuis plus de deux décennies. En comparant les relevés de température pendant Ida et d’autres ouragans avec des données satellitaires et d’autres données atmosphériques, les scientifiques peuvent mieux comprendre le rôle des océans dans l’augmentation rapide des tempêtes.

Une fois que nous avons ces profils, les scientifiques peuvent affiner les simulations de modèles informatiques utilisées dans les prévisions pour fournir des avertissements plus détaillés et plus précis à l’avenir.


Une étude vise les anneaux d’eau chaude qui alimentent l’intensification des ouragans dans la mer des Caraïbes


Fourni par La Conversation

Cet article a été republié par The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Citation: L’ouragan Ida s’est transformé en monstre grâce à une énorme chaude dans le golfe du Mexique (2021, 1er septembre), consulté le 1er septembre 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-09-hurricane-ida- monstre-géant -patch.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. Sauf pour le commerce équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans autorisation écrite. Le contenu est fourni à titre informatif seulement.

Laisser un commentaire