La recherche montre que les « points de basculement » dans le système Terre ont déclenché un changement climatique rapide il y a 55 millions d’années


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Crédit : CC0 Domaine public

scientifiques ont acquis de nouvelles connaissances fascinantes sur les causes de l’un des cas de changement climatique les plus rapides et les plus dramatiques de l’histoire de la Terre.

Une équipe de recherche dirigée par le Dr. Sev Kender de l’Université d’Exeter a fait une percée majeure dans la cause du maximum thermique paléocène-éocène (PETM) – un événement de climatique extrême qui a duré environ 150 000 ans avec des augmentations de significatives.

Bien que des études antérieures aient suggéré que l’activité volcanique a contribué aux énormes émissions de CO.2 -Émissions qui ont entraîné un changement climatique rapide, le déclencheur de l’événement est moins clair.

Dans la nouvelle étude, peu de temps avant et au début du PETM, les chercheurs ont identifié des niveaux élevés de mercure dans des échantillons de carottes de sédiments de la mer du Nord, qui pourraient être causés par une activité volcanique étendue.

Surtout, l’examen des échantillons de roche a également montré qu’il y avait une diminution marquée des niveaux de mercure dans les premiers stades du PETM – suggérant qu’au moins un autre réservoir de carbone émettait des gaz à effet de serre importants lorsque le se produisait.

La recherche indique l’existence de points de dans le système Terre qui pourraient déclencher la libération de réserves de carbone supplémentaires qui pourraient conduire le climat de la Terre à des températures élevées sans précédent.

La recherche révolutionnaire, qui comprend des experts du British Geological Survey, de l’Université d’Oxford, de l’Université Herriot-Watt et de l’Université de Californie à Riverside, pourrait fournir une nouvelle compréhension de la façon dont le changement climatique moderne affectera au cours des prochains siècles la terre affecter Venez.

La recherche est publiée dans Communication nature le 31/08/2021.

Dr. Kender, co-auteur de l’étude de la Camborne School of Mines sur le campus Penryn de l’Université d’Exeter à Cornwall, a déclaré : « Les gaz à effet de serre comme le CO2 Le méthane a été libéré dans l’atmosphère en quelques milliers d’années seulement lorsque le PETM a commencé.

« Nous voulions tester l’hypothèse selon laquelle cette libération sans précédent de gaz à effet de serre a été déclenchée par de grandes éruptions volcaniques. Étant donné que les volcans libèrent également de grandes quantités de mercure, nous avons mesuré le mercure et le carbone dans les carottes de sédiments pour identifier tout volcanisme ancien.

« La surprise était que nous n’avons pas trouvé de lien simple entre l’augmentation du volcanisme lors de la libération de gaz à effet de serre. Nous avons découvert que le volcanisme ne se produisait que dans les étapes initiales et qu’une autre source de gaz à effet de serre devait donc avoir été libérée après le volcanisme. »

Le phénomène PETM, l’une des périodes de réchauffement les plus rapides de l’histoire de la Terre, s’est produit lorsque le Groenland s’est séparé de l’Europe.

Alors que les raisons pour lesquelles de si grandes quantités de CO2 libérés pour déclencher cette phase de réchauffement prolongée qui était cachée pendant de nombreuses années, les scientifiques ont récemment suggéré que les éruptions volcaniques en étaient la cause principale.

Bien que les enregistrements et les modèles de carbone suggèrent que des quantités massives de carbone volcanique ont été libérées, il n’a pas encore été possible d’identifier le point de déclenchement du PETM.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont examiné deux nouvelles carottes de sédiments de la mer du Nord qui avaient une teneur élevée en mercure par rapport à la teneur en carbone organique.

Ces échantillons ont montré de nombreux pics de concentration de mercure à la fois avant et au début de la période PETM, suggérant qu’elle a été déclenchée par l’activité volcanique.

Cependant, l’étude a également montré qu’il y avait au moins un autre réservoir de carbone qui a ensuite été libéré lorsque le PETM s’est propagé, car les niveaux de mercure semblent diminuer dans la deuxième partie de son apparition.

Dr. Kender a ajouté: «Nous avons pu faire cette recherche parce que nous avons travaillé avec des membres de la Commission géologique du Danemark et du Groenland sur de nouvelles matières nucléaires exceptionnellement bien conservées, car la mer du Nord est proche de la zone volcanique que l’on pense être le déclenchement du PETM, ces noyaux étaient dans une position idéale pour détecter les signaux.

« Le volcanisme qui a causé le réchauffement était probablement d’énormes houles pénétrées en profondeur qui ont produit des milliers de cheminées hydrothermales à une échelle bien au-delà de tout ce qui est vu aujourd’hui. »


Les éruptions volcaniques ont déclenché un ancien événement de réchauffement climatique


Plus d’information:
Sev Kender et al., Rétroaction du carbone paléocène/éocène déclenchée par l’activité volcanique, Communication nature (2021). DOI : 10.1038 / s41467-021-25536-0

Fourni par l’Université d’Exeter

Citation: Les « points de basculement » dans le système terrestre ont déclenché un changement climatique rapide il y a 55 millions d’années, comme le montrent les résultats de la recherche (2021, 31 août), consulté sur 1. klima-million.html

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