L’Europe à quelques pas de plus : le matériel des engins spatiaux progresse


L'Europe à quelques pas de plus : le matériel des engins spatiaux progresse

Préparation des réservoirs d’entraînement Europa Clipper. Crédit photo : NASA / GSFC Denny

Regardez de plus près la chorégraphie complexe de la construction de l’Europa Clipper de la NASA alors que la mission d’exploration de la lune de Jupiter Europa approche de sa date de début en 2024.

Le qui compose le vaisseau Europa Clipper de la NASA prend rapidement forme alors que les composants et les instruments d’ingénierie sont préparés pour être livrés à la salle blanche principale du Jet Propulsion Laboratory de l’agence en Californie du Sud. Dans des ateliers et des laboratoires à travers le pays et en Europe, les équipes travaillent sur les parties complexes qui composent l’ensemble, tandis que les chefs de mission dirigent la chorégraphie élaborée de la construction d’une mission phare.

L’énorme module de propulsion de trois mètres de haut a récemment été transféré du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland, où les ingénieurs installent l’électronique, les radios, les antennes et les câbles. L’épaisse voûte en aluminium de la , qui protégera l’électronique de l’Europa Clipper du rayonnement intense de Jupiter, est sur le point d’être achevée au JPL. La construction et l’essai des instruments scientifiques dans les universités et les institutions partenaires à travers le pays se poursuivent également.

La mission se prépare également pour son examen de l’intégration du système fin 2021, qui verra la NASA examiner les plans d’assemblage et de test de l’Europa Clipper et d’inspecter ses instruments en détail.

« C’est vraiment excitant de voir le matériel de vol évoluer cette année alors que les différents éléments sont progressivement assemblés et testés », a déclaré Jan Chodas, chef de projet Europa Clipper du JPL. « L’équipe du projet est énergique et plus concentrée que jamais sur la livraison d’un vaisseau spatial avec une suite exquise d’instruments qui promet de révolutionner notre connaissance de l’Europe. »

La lune de glace de Jupiter Europa, qui abrite un océan intérieur avec deux fois plus d’eau combinée que les océans de la Terre, pourrait actuellement avoir des conditions propices à la vie. Europa Clipper lancera une large gamme d’instruments scientifiques en orbite autour de Jupiter et effectuera plusieurs survols d’Europe pour collecter des données sur son atmosphère, sa surface et son intérieur.

L'Europe à quelques pas de plus : le matériel des engins spatiaux progresse

Des ingénieurs et des techniciens se tiennent dans une salle blanche du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud entre la voûte en aluminium à paroi épaisse et son double (arrière) qu’ils ont aidé à construire pour la sonde spatiale Europa Clipper de l’agence. Alors qu’Europa Clipper orbite autour de Jupiter et survole sa lune Europa pour collecter des données scientifiques, la chambre forte protégera l’électronique du vaisseau spatial du rayonnement intense de Jupiter. Crédit photo : NASA / JPL-Caltech

Matériel en cours

La livraison de l’imposant module d’entraînement Goddard à APL a marqué une étape importante pour cet élément matériel important. APL a construit les cylindres jumeaux qui composent le module et les a envoyés au JPL, où les techniciens ont installé des caloducs qui transportent du liquide de refroidissement pour empêcher le vaisseau spatial de devenir trop chaud ou trop froid dans l’. De là, les cylindres sont allés à Goddard, où des réservoirs de carburant ont été intégrés et 16 moteurs de fusée ont été fixés à l’extérieur.

Un autre gros morceau de matériel qui est en voie d’achèvement est le radiateur du vaisseau spatial, qui se connecte aux caloducs. La plaque de 3 pouces d’épaisseur (7,5 centimètres) du radiateur a la largeur et la longueur d’un lit double et a le rôle essentiel de rayonner de la chaleur dans l’espace pour maintenir le vaisseau spatial dans sa plage de de fonctionnement. Il est recouvert d’ailettes qui s’ouvrent et se ferment automatiquement lorsque l’engin spatial émet plus ou moins de chaleur pour réguler sa température.

Parallèlement, les travaux d’APL commencent pour intégrer le module variateur et le matériel de télécommunications (électronique, radio, antennes et câblage). Et chez Applied Aerospace Structures Corporation à Stockton, en Californie, une antenne à gain élevé – une parabole de près de 3 mètres de large – est en cours de construction. Il sera expédié à l’APL cette année, où il sera intégré avant que l’ensemble du module ne revienne une dernière fois au JPL. D’ici le printemps 2022, l’élément géant sera diffusé avec d’autres matériels Europa Clipper dans la grande baie principale de JPL pour l’assemblage, les tests et le lancement (ATLO).

L’un des premiers éléments pour ATLO sera la voûte du vaisseau spatial, qui entre maintenant dans sa phase finale de fabrication au JPL. Enfin, le coffre-fort est vissé au sommet du module d’entraînement et fixé avec des kilomètres de câbles afin que le boîtier d’alimentation et l’ordinateur à l’intérieur puissent communiquer avec les autres sous-systèmes.

Un pont sera attaché à la voûte qui complète également l’assemblage sur le JPL et prend en charge de nombreux capteurs d’instruments. Le soi-disant pont nadir stabilise les capteurs du vaisseau spatial et aide à s’assurer qu’ils sont correctement alignés.

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Europa Clipper de la NASA. Crédit photo : Jet Propulsion Laboratory

Instruments scientifiques en voie d’achèvement

En même temps que le corps du vaisseau spatial, l’électronique et les sous-systèmes techniques se réunissent, neuf instruments scientifiques sont assemblés et testés dans un réseau de salles blanches dans les centres de la NASA, des institutions partenaires et des fournisseurs privés. L’instrumentation examinera tout, de la profondeur de l’océan intérieur et de sa salinité à l’épaisseur de la croûte de glace et aux nuages ​​potentiels qui peuvent provoquer la fuite d’eau souterraine dans l’espace.

Les instruments, qui comprennent des caméras pour l’enregistrement détaillé de la géologie de surface, devraient être livrés à ATLO entre fin 2021 et mi-2022 et font actuellement l’objet de tests approfondis. Les ingénieurs veulent s’assurer que les instruments peuvent communiquer correctement avec l’ordinateur de vol, le logiciel du vaisseau spatial et le sous-système d’alimentation pour répondre aux commandes et transmettre des données à la Terre.

Les chefs de mission reconnaissent que les défis COVID-19 ont submergé les équipes de projet et d’instruments alors qu’elles trouvent des moyens de respecter les délais lorsque les pièces sont en retard ou que le personnel est à court. Ingénieurs, techniciens et scientifiques continuent de prévaloir.

«Ce que nous avons vu nous-mêmes au milieu de la pandémie, c’est que les équipes d’ingénierie et d’instruments réagissent très bien. La pandémie a affecté le plan de mission, mais les équipes relèvent les défis, communiquent ouvertement et font preuve d’une grande flexibilité pour maintenir le matériel sur la bonne voie pour notre lancement en octobre 2024 », a déclaré Jordan Evans, chef de projet adjoint pour Europa Clipper. c’est jour après jour, dans toute l’équipe, et c’est fantastique. »

Des missions comme Europa Clipper contribuent à l’astrobiologie, l’étude interdisciplinaire des variables et des conditions de mondes lointains qui pourraient abriter la vie telle que nous la connaissons. Bien qu’Europa Clipper ne soit pas une mission de détection de vie, il mènera une exploration détaillée de l’Europe et examinera si la lune glacée avec son océan souterrain est capable de supporter la vie. Comprendre l’habitabilité de l’Europe aidera les scientifiques à mieux comprendre comment la vie a évolué sur terre et le potentiel de trouver de la vie en dehors de notre planète.


Europa Clipper de la NASA construit du matériel et se dirige vers l’assemblage


Fourni par le Jet Propulsion Laboratory

citation: L’Europe à quelques pas de plus : Spacecraft hardware advances (2021, 6 août), consulté le 7 août 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-08-closer-europa-spacecraft-hardware-headway .html

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