Dans une sécheresse torride, les agriculteurs californiens arrachent de précieux amandiers


Des amandiers déracinés qui ont été détruits par manque d'eau se trouvent dans un champ à Huron, en Californie, en juillet 2021

Des amandiers déracinés, qui ont été détruits par manque d’eau, reposent dans un champ à Huron, en Californie, en juillet 2021.

Écrasé par sécheresse dévastatrice et de nouvelles restrictions d’eau, Daniel Hartwig n’a eu d’autre choix que d’arracher des milliers d’amandiers et parfumés de sa ferme californienne.

« Cela vous brise le cœur », soupira-t-il en observant le paysage autrefois vivant devant lui – des feuilles jaunies et bouclées couvraient les coquilles ratatinées qui auraient été la récolte d’amandes de cette année si l’eau était venue.

Leurs racines exposées commencent à devenir poudreuses avant de pourrir, et la température de près de 40 degrés Celsius ce matin d’été accélère leur décomposition.

D’énormes machines se déplacent entre les deux, transformant les « beaux amandiers précieux » de Hartwig en gros tas de copeaux de bois.

« Choc brutal »

« C’est un choc brutal soudain », a déclaré l’agriculteur.

Hartwig est responsable de la gestion de l’eau du méga-domaine Woolf Farms, un domaine de plus de 8 000 hectares autour du petit bourg de Huron.

C’est la première fois que la ferme doit déraciner autant d’arbres avant qu’ils n’atteignent la fin de leur vie.

Des systèmes d’irrigation goutte à goutte aux capteurs de pointe installés dans tout le bâtiment, tout a été conçu pour optimiser l’utilisation de l’eau.

Mais les amandiers ont très soif, et c’est une vallée très pauvre en eau.

Les coquilles d'amandes séchées et ratatinées sur les arbres déracinés sont tout ce qui aurait été laissé de la récolte de cette année - si une abeille avait

Des coquilles d’amandes séchées et ratatinées sur des arbres déracinés sont tout ce qui aurait été laissé de la récolte de cette année – s’il y avait eu de l’eau.

Après plusieurs années de très peu de précipitations et un hiver particulièrement sec, les autorités californiennes ont fermé le robinet aux producteurs agricoles. En avril, l’entreprise a dû faire face aux faits après une série de calculs.

« Il n’y a pas assez d’eau sur le marché », a déclaré Hartwig. « C’est certainement douloureux de faire ces changements. »

Et pour cause : le marché californien de l’amande vaut près de 6 milliards de dollars annuellement.

‘Mauvais garçons’

La Californie produit 80 pour cent des amandes consommées dans le , un marché qui a doublé en 15 ans, tiré par la demande de substituts aux produits d’origine animale comme le lait d’amande.

Les amandes de Woolf Farms voyagent jusqu’en Inde ou en Australie. Mais cette époque est-elle terminée maintenant ?

« On a l’impression que les agriculteurs sont là pour gaspiller de l’eau », a déclaré Hartwig, les mains dans les poches de jeans. « Cela nous donne l’impression que nous sommes les méchants. »

  • « Il n'y a pas assez d'eau sur le marché » pour maintenir les amandiers en vie, explique Daniel Hartwig, responsable de la gestion de l'eau chez

    « Il n’y a pas assez d’eau sur le marché » pour maintenir les amandiers en vie, explique Daniel Hartwig, responsable de la gestion de l’eau à la méga-propriété de Woolf Farms.

  • C'est la première fois que Woolf Farms doit déraciner autant d'arbres avant qu'ils n'atteignent la fin de leur vie

    C’est la première fois que Woolf Farms doit déraciner autant d’arbres avant qu’ils n’atteignent la fin de leur vie.

  • L'industrie des amandes de Californie est évaluée à 6 milliards de dollars par an et fournit 80 pour cent des noix consommées dans le monde - mais les arbres un

    L’industrie californienne des amandes vaut 6 milliards de dollars par an et fournit 80 pour cent des noix consommées dans le monde – mais les arbres ont soif et l’eau est rare dans certaines parties de l’État occidental.

Pour arroser les plantes qu’ils ont reçues, Woolf Farms pompe de l’eau trouvée profondément sous terre.

« Je suis très fier que nous puissions nourrir le monde à partir d’ici », a-t-il déclaré.

« Si nous n’avons pas les outils, d’où viendra la nourriture ? Il a demandé.

En traversant la propriété, qui s’étend à perte de vue, Hartwig a indiqué un certain nombre de terres en jachère.

« Presque tout aurait été une ferme », a-t-il déclaré. « Maintenant, ce n’est plus qu’un patchwork de cultures. »

Il soupira. « Nous avons fait tout ce que nous pouvions. »


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© 2021 AFP

citation: Dans une sécheresse torride, des agriculteurs californiens déracinent de précieux amandiers (2021, 5 août), consulté le 5 août 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-08-blistering-drought-california-farmers-rip. html

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