Pourquoi les lapins du Nouveau Monde n’ont-ils pas été domestiqués ? Les archéologues trouvent la réponse dans le comportement social du lapin


Pourquoi les lapins du Nouveau Monde n'ont-ils pas été domestiqués ?

Les ossements de deux lapins trouvés dans le contenu de l’estomac d’un aigle sacrifié à la Pyramide du Soleil à Teotihuacan, au Mexique. Crédit photo : Nawa Sugiyama / UCR

Les lapins domestiqués sont de toutes tailles et de toutes couleurs, y compris de minuscules nains hollandais, des oreilles tombantes françaises, des géants flamands et des angoras duveteux.

Ces races sont parmi les seules espèces de lapins d’Europe, à l’origine limitées à la péninsule ibérique et au sud de la France, et utilisées comme animaux à viande et à fourrure depuis la dernière période glaciaire, culminant avec la domestication il y a environ 1 500 ans.

D’autre part, il existe de nombreuses espèces de lapins en Amérique, avec des aires de répartition sur les deux continents. Les archives archéologiques montrent que les lapins étaient utilisés aussi largement en Amérique que dans la péninsule ibérique, avec des preuves archéologiques claires que les lapins étaient élevés à dessein. Alors les lapins ont-ils été domestiqués en Europe et non en Amérique ?

Des travaux récents des Andrew Somerville de l’Iowa State University et Nawa Sugiyama de l’UC Riverside ont trouvé une simple : les lapins européens vivent volontiers dans de grands groupes sociaux, contrairement aux lapins américains. Le caractère moins des lapins américains combiné à une plus grande biodiversité a abouti à une situation où l’élevage de lapins n’a pas conduit à la domestication.

Sugiyama s’est tourné vers Teotihuacan, une grande ville du Mexique, il y a environ 2 000 ans, où les lapins à queue blanche représentaient 23 % des restes d’animaux pendant la période classique. C’était plus que tout autre animal utilisé pour la viande, y compris le cerf sauvage, ainsi que les dindes et les chiens domestiqués. La proportion d’os de a augmenté vers le centre-ville, ce qui suggère qu’ils ont probablement été élevés plutôt que chassés.

Les lapins ont été enterrés au soleil et aux pyramides lunaires et peuvent être trouvés dans le contenu de l’estomac de carnivores tels que les aigles et les pumas. Les os de lapin trouvés dans l’estomac des carnivores contiennent un type de carbone qui indique une alimentation inhabituellement élevée en maïs ou en cactus, ce qui suggère que des lapins élevés par l’homme ont à leur tour été donnés aux carnivores.

« Les lapins ont probablement été nourris avec du maïs, mais les isotopes du carbone ne font pas la différence entre le maïs et le cactus, nous ne pouvons donc pas le dire avec certitude », a déclaré Sugiyama.

De plus, 46% des ossements d’animaux déterrés dans un immeuble résidentiel provenaient de lapins nourris avec un régime similaire à celui des cultures agricoles, et la quantité de phosphate dans le sol d’une pièce indique un endroit où les lapins ont uriné et ont probablement été logés. Une statue en pierre d’un lapin a également été trouvée sur la place centrale du complexe, soulignant l’importance de garder des lapins pour les résidents.

Mille ans plus tard, le conquistador espagnol du XVIe siècle Hernan Cortez a décrit la vente de lapins sur le marché aztèque de Tlateloco. Cependant, pendant au moins un millénaire d’élevage et d’utilisation intensive pour la nourriture, la fourrure et les rituels, les lapins du Mexique n’ont pas été domestiqués – une relation réciproque et intergénérationnelle caractérisée par une reproduction contrôlée par l’homme.

Pour comprendre pourquoi, Somerville a comparé l’écologie comportementale des lapins européens et des lapins américains à des critères qui « préparent » ou préparent les animaux à la domestication. Les animaux qui ont été domestiqués vivent généralement en groupe avec des mâles résidents. Ils ont également des oursons qui se moulent facilement et nécessitent des soins parentaux, un système d’accouplement promiscuité, une tolérance à une variété d’environnements et une faible réactivité avec les gens.

Les lapins européens et américains étaient similaires pour tous les critères, à l’exception du . Les lapins européens vivent dans des structures familiales souterraines appelées garennes comptant jusqu’à 20 individus, mâles compris, qui défendent leur zone de reproduction contre les autres mâles. Les terriers ont permis aux humains de localiser et de gérer facilement les populations de lapins sauvages, puis d’imiter ces conditions en captivité, où les lapins pouvaient facilement se reproduire.

Les lapins américains, en revanche, sont des solitaires, vivent entièrement au-dessus du sol et ont tendance à se battre ensemble dans des enclos. Les mâles ne défendent pas les aires de reproduction et poursuivent des stratégies d’accouplement plus opportunistes.

Somerville et Sugiyama concluent que leur solitude, leur tendance à se battre dans des enclos, des territoires dispersés et des systèmes d’accouplement moins prévisibles ont permis d’élever des lapins sans former le type de relation mutuelle qui donne finalement aux humains suffisamment de contrôle sur une espèce pour contrôler leur évolution. . Une plus grande biodiversité a également rendu moins probable que l’un d’entre eux aurait été domestiqué.


La civilisation mexicaine préhispanique a peut-être élevé et administré des lapins et des lièvres


Plus d’information:
Andrew D Somerville et al., Pourquoi les lapins du Nouveau Monde n’ont-ils pas été domestiqués ?, Frontières d’animaux (2021). DOI : 10.1093/af/vfab026

Fourni par l’Université de Californie – Riverside

Citation: Pourquoi les lapins du Nouveau Monde n’ont-ils pas été domestiqués ? Les archéologues peuvent trouver la réponse dans Rabbit Social Behavior (2021, 21 juillet), consulté le 22 juillet 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-07-werent-world-rabbits-domesticated.html

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