Pourquoi la Chine menace-t-elle des inondations record ?


Des millions de personnes en Chine sont à nouveau touchées par les inondations cette année

Des millions de personnes en Chine ont encore été frappées par des cette année.

Des pluies record ont inondé le centre de la Chine, avec des inondations frappant un système de métro souterrain, endommageant des barrages et des berges de rivières, provoquant des glissements de terrain et des effondrements de bâtiments.

Pékin a présenté son immense de barrages comme un remède à ses inondations annuelles dévastatrices, mais les inondations de ces dernières années ont tué des centaines de personnes et inondé des milliers de maisons.

Voici cinq questions sur les raisons pour lesquelles la Chine subit toujours de graves inondations chaque année.

Les barrages fonctionnent-ils ?

La Chine s’est historiquement appuyée sur des barrages, des digues et des réservoirs pour contrôler le débit d’eau.

Environ 30 milliards de mètres cubes d’eaux de crue ont été interceptés par des barrages et des réservoirs dans le plus long fleuve d’Asie, le Yangtze, au cours de l’année écoulée pour atténuer les inondations en aval dans des régions comme Shanghai, a déclaré le ministère chinois de la lutte contre les catastrophes.

Mais les vastes programmes de gestion de l’eau du pays sont incapables de contenir toutes les inondations tout en remettant en question la durée de vie des barrages construits il y a des décennies.

Mardi soir, l’armée a averti qu’un barrage endommagé dans la province du Henan « pourrait s’effondrer à tout moment » après une pluie record. Les troupes ont creusé une ouverture dans le barrage pour libérer de l’eau et se sont précipitées pour renforcer d’autres remblais avec des sacs de sable à travers la province.

L’année dernière, les autorités de la province orientale de l’Anhui ont été obligées de faire sauter deux barrages pour drainer l’eau de la rivière Chuhe qui monte en flèche au-dessus des terres agricoles.

Et encore et encore, l’intégrité structurelle du barrage des Trois Gorges sur le Haut-Yangtze, la plus grande centrale hydroélectrique au monde, a été construite dans une criblée de failles géologiques.

Pékin a présenté son immense réseau de barrages comme un remède à ses inondations annuelles dévastatrices, mais les inondations de ces dernières années ont été meurtrières

Pékin a présenté son immense réseau de barrages comme un remède à ses inondations annuelles dévastatrices, mais les inondations de ces dernières années ont tué des centaines de personnes.

Quels sont les effets du changement climatique ?

La charge pesant sur les barrages chinois est susceptible d’augmenter à mesure que le changement climatique rend les événements météorologiques extrêmes plus fréquents.

À mesure que l’atmosphère terrestre se réchauffe, elle retient plus d’humidité, ce qui rend les averses plus intenses, a déclaré à l’AFP Benjamin Horton, directeur de l’Observatoire de la Terre de Singapour.

Selon le ministère chinois des Ressources en eau, les niveaux d’eau de 53 rivières ont atteint des sommets historiques l’été dernier lorsque les autorités ont averti que le barrage des Trois Gorges faisait face au plus grand pic de crue depuis son ouverture en 2003.

A Zhengzhou, au centre des pluies torrentielles de cette semaine, des responsables ont déclaré qu’il y avait eu des précipitations annuelles moyennes en seulement trois jours.

Li Shuo, analyste climatique pour Greenpeace East Asia, a déclaré à l’AFP que les inondations « sonnent la sonnette d’alarme pour la Chine que le changement climatique est là ».

Selon le ministère chinois des Ressources en eau, les niveaux d'eau ont atteint des sommets historiques dans 53 rivières l'été dernier.

Selon le ministère chinois des Ressources en eau, les niveaux d’eau de 53 rivières ont atteint des sommets historiques l’été dernier.

Les « villes éponges » pourraient-elles aider ?

Le développement rapide du pays et son urbanisation effrénée ont également exacerbé les inondations.

L’étalement urbain a recouvert de plus en plus de terres de béton imperméable, ce qui augmente le risque d’accumulation rapide d’eau de surface lors de fortes pluies qui ne peuvent pas s’écouler.

Horton a également déclaré que la taille de certains des grands lacs du pays avait été considérablement réduite.

L’une des solutions du gouvernement était un programme « Sponge City » qui a débuté en 2014.

Il cherche à remplacer les surfaces urbaines imperméables par des matériaux poreux – des allées perméables, plus d’espaces verts, des aires de drainage et des réservoirs pour empêcher l’eau de s’accumuler au sol.

« L’objectif est que les eaux de pluie s’écoulent dans les égouts ou les espaces verts et aient moins d’impact sur les zones bâties », explique à l’AFP Cecilia Tortajada, chercheuse en politique de l’eau à l’Université nationale de Singapour.

Des villages entiers peuvent être régulièrement inondés et des habitants évacués afin d'épargner les villes densément peuplées

Afin de protéger les villes densément peuplées, des villages entiers peuvent être régulièrement inondés et les habitants évacués.

Qui souffre le plus des inondations ?

Mais les villes éponges ne seront d’aucune consolation pour les communautés rurales situées le long de la voie d’eau détournée qui ont subi de graves dommages dans leurs maisons et leurs cultures.

« Alors que les citadins des mégapoles chinoises sont largement épargnés par la montée des eaux, une grande partie de l’arrière-pays du pays le long du fleuve Yangtze a été placée au premier plan », a déclaré Li.

Afin de protéger les villes densément peuplées, des villages entiers peuvent être régulièrement inondés et les habitants évacués.

Au cours des derniers jours, les eaux de pluie ont endommagé environ 20 000 hectares de terres arables dans les zones rurales autour de Zhengzhou, a indiqué Xinhua, avec des coûts économiques directs de plus de 11 millions de dollars.

Que pouvez vous faire d’autre?

La Chine se tourne également vers une surveillance accrue des inondations et une évacuation rapide pour réduire le coût humain des inondations.

Xinhua a déclaré qu’en plus de la technologie traditionnelle de surveillance , la ville d’Anqing dans la province de l’Anhui, en Chine, utilise des lunettes de réalité virtuelle connectées à des caméras de surveillance des rivières qui utilisent Internet 5G pour diffuser des images aux inspecteurs.

  • Les vastes systèmes de gestion de l'eau du pays sont incapables de contenir toutes les inondations

    Les vastes systèmes de gestion de l’eau du pays sont incapables de contenir toutes les inondations.

  • Zhengzhou, au centre des pluies torrentielles de cette semaine, a enregistré une pluviométrie annuelle moyenne en seulement trois jours

    Zhengzhou, au centre des pluies torrentielles de cette semaine, a enregistré une pluviométrie annuelle moyenne en seulement trois jours.

L’année dernière, le service des urgences a déclaré que le nombre de personnes décédées ou portées disparues à la suite des inondations estivales entre juin et août était tombé à 219, soit moins de la moitié de la moyenne annuelle des cinq dernières années.

Cependant, le coût économique a augmenté de 15%, atteignant 179 milliards de yuans (26 milliards de dollars).

Tortajada a déclaré qu’en fin de compte, la protection contre les inondations nécessite également une action mondiale contre le changement climatique.

« Alors que les pays se préparent mieux, le monde dans son ensemble n’est pas préparé », a-t-elle déclaré à l’AFP.


Qu’est-ce qui se cache derrière le niveau record de la Chine ?


© 2021 AFP

Citation: la Chine fait-elle face à des inondations record ? (2021, 21 juillet) Extrait le 21 juillet 2021 de https://phys.org/news/2021-07-china.html

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