Déchets de l’extraction du charbon avec une efficacité supérieure à 90 pour cent dans l’élimination des métaux lourds


Déchets de l'extraction du charbon avec une efficacité supérieure à 90 pour cent dans l'élimination des métaux lourds

La thèse de doctorat de Yihan Zhao montre que le nanohumus, un sous-produit de l’extraction du , pourrait fournir un moyen rapide et efficace de récupérer les terres et l’eau utilisées l’exploitation minière. Crédit : Université de l’Alberta

Un sous-produit de faible valeur du processus d’extraction du charbon s’avère extrêmement efficace pour récupérer les terres et l’eau utilisées dans l’exploitation minière, selon recherches de l’Université de l’Alberta.

Le nanohumus, substance extraite des gisements de mines de charbon puis broyée en un matériau pulvérulent noir, possède « d’excellentes propriétés physiques et chimiques » qui éliminent les lourds des eaux et des sols contaminés, a déclaré le chercheur Yihan Zhao.

Zhao a mené les recherches pour obtenir son doctorat. en bonification et réhabilitation des terres de la Faculté des sciences de l’agriculture, de la vie et de l’environnement (ALES).

Le nanohumus se compose de composés organiques naturels et fonctionne comme une éponge qui lie et retient les métaux lourds. En testant des eaux usées contenant du cadmium – l’un des métaux lourds les plus couramment produits par des industries comme l’exploitation minière – Zhao a découvert qu’à une concentration élevée, environ 90 % des métaux lourds toxiques étaient éliminés en seulement 15 minutes. Après 24 heures, 93 pour cent ont été retirés.

« C’est rapide, sûr et efficace », explique Zhao, dont le travail fait partie de Future Energy Systems, un réseau interdisciplinaire de recherche et d’enseignement de l’U of A qui travaille au développement d’innovations pour la transition énergétique.

« Le fait que nous puissions utiliser un déchet pour récupérer une zone qu’il produit est passionnant », a déclaré Anne Naeth, chef de projet, directrice de Future Energy Systems et professeur d’écologie de la récupération et de la restauration des terres au département des ressources renouvelables de l’ALES.

Naeth prédit que le nanohumus pourrait être répandu dans l’industrie au cours des cinq prochaines années.






Crédit : Université de l’Alberta

Les résultats offrent l’option potentielle d’un moyen moins coûteux et plus efficace d’assainir les eaux usées industrielles et les sols affectés par les processus d’extraction et de fabrication des ressources, a noté Zhao.

Les traitements d’assainissement traditionnels pour les métaux lourds utilisent de grandes quantités de produits chimiques, qui à leur tour peuvent créer d’autres polluants qui nécessitent un traitement. Certaines méthodes d’assainissement nécessitent également de grandes quantités d’électricité ou peuvent prendre des jours ou des mois.

Non seulement des matériaux comme le nanohumus peuvent être utilisés pour nettoyer les polluants, mais ils peuvent également aider à construire le sol, a noté Naeth, en remplaçant partiellement ou complètement les matériaux volumineux comme le fumier et la paille qui sont normalement utilisés pour l’amélioration des sols.

« Les quantités énormes de ces matériaux standard que nous devons soulever ont toujours été un problème pour leur utilisation dans la remise en état des terres. L’utilisation de Nanohumus réduit la quantité de matériau dont nous avons besoin et rend le transport et le traitement beaucoup plus faciles. »

Les prochaines étapes consistent à établir un partenariat avec les industries de culture minière canadiennes pour tester le nanohumus sur le terrain. Passer de la recherche en laboratoire à l’application à l’ industrielle aidera à déterminer le coût et l’efficacité réels dans des conditions environnementales naturelles.

La recherche, lorsqu’elle est appliquée à des projets de remise en état à grande échelle, pourrait être particulièrement bénéfique pour les pays en développement disposant de moins de ressources disponibles pour la réhabilitation des eaux usées industrielles et des sols, a ajouté Zhao.

« L’utilisation de nanohumus pour traiter leurs terres et leurs eaux contaminées signifie moins de risques pour la santé et rend leurs terres disponibles pour la production agricole et la sécurité alimentaire.

« La recherche aide également à développer des solutions à long terme aux préoccupations environnementales des industries du monde entier », a-t-elle ajouté.


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Fourni par l’Université de l’Alberta

Citation: Déchets d’extraction de charbon efficaces à plus de 90 % pour éliminer les métaux lourds (2021, 22 juillet), consulté le 22 juillet 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-07-coal-material-percent-effective-heavy .html

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