Le boom pandémique des ordures a déclenché un débat sur les déchets en tant qu’énergie


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L’Amérique reste inondée de alors que de nouveaux cas de coronavirus diminuent – ​​et cela a ravivé un débat sur la durabilité de la combustion de plus de déchets pour l’énergie.

Les usines de valorisation énergétique des déchets, qui produisent la majeure partie de leur électricité en incinérant des , ne représentent qu’environ un demi pour cent de la production d’électricité aux États-Unis. Mais les installations se sont depuis longtemps heurtées à une résistance considérable de la part des écologistes et des riverains qui dénoncent les installations comme des pollueurs, des horreurs et des générateurs d’odeurs nauséabondes.

L’industrie est en recul aux États-Unis alors que des dizaines d’usines ont fermé depuis 2000 en raison de l’opposition locale et des problèmes d’émissions. Cependant, les membres de l’industrie ont déclaré qu’ils considéraient l’augmentation de la production d’ordures aux États-Unis ces derniers mois comme une opportunité de jouer un rôle plus important dans la production d’électricité et la lutte contre le changement climatique en évitant que les déchets ne se retrouvent dans les décharges générant du méthane.

Selon une estimation de la Solid Waste Association of North America, la quantité de déchets municipaux ce printemps a augmenté jusqu’à 8 % par rapport au printemps précédent. Et il y a encore plus de déchets sur le chemin. Une étude de 2020 dans le magazine Science a révélé que la taille du marché mondial des emballages en plastique devrait passer de plus de 900 milliards de dollars en 2019 à plus de 1 000 milliards de dollars d’ici 2021, la croissance étant largement tirée par la réponse est due à la pandémie.

Cette ordure doit aller quelque part, et il est plus logique de l’utiliser comme une ressource que de la jeter dans des décharges, a déclaré James Regan, directeur principal des communications d’entreprise chez Covanta, le plus grand acteur de l’industrie. La société traite actuellement environ 20 millions de tonnes (18 144 tonnes) de déchets par an pour alimenter environ un million de foyers, et elle pourrait en faire plus, a-t-il déclaré.

« Si nous voulons atteindre les objectifs climatiques d’ici 2050, le secteur des déchets peut et doit vraiment faire partie de cette histoire », a déclaré Regan. « C’est un fruit bas. Alors qu’est-ce qu’on attend ? »

Les usines de valorisation énergétique des déchets se développent dans d’autres parties du monde, plus de 120 usines ayant été construites au cours des cinq dernières années. Ils sont surtout concentrés en Europe et en Asie. Mais la nouvelle installation la plus récente aux États-Unis a ouvert ses portes dans le comté de Palm Beach, en Floride, en 2015.

Le président Joe Biden, quant à lui, a fait de la réduction des émissions de carbone et de la création de davantage d’énergies renouvelables une priorité. La Maison Blanche a déclaré dans un communiqué d’avril que les États-Unis « peuvent lutter contre la pollution par le carbone provenant des processus industriels » en ajoutant des déchets à la production d’électricité.

Toute tentative de construire plus d’installations aux États-Unis se heurtera à une résistance, a déclaré Mike Ewall, directeur de l’Energy Justice Network, basé à Philadelphie. Les plantes constituent une menace pour la santé humaine et environnementale car elles libèrent des produits chimiques comme le mercure et la dioxine, a-t-il déclaré. Les municipalités se sont également prononcées contre les usines d’incinération des déchets en raison des préoccupations concernant les particules de poussière fine dans l’air, qui peuvent avoir des conséquences négatives sur la santé.

« L’idée que cette industrie va construire de nouveaux équipements est tout simplement ridicule », a déclaré Ewall.

Mais le fait est que la production de déchets a augmenté et que les municipalités doivent y faire face d’une manière ou d’une autre. Une étude publiée dans la revue Environment, Development and Sustainability a attribué l’augmentation à des facteurs tels que les achats de panique et la dépendance accrue aux articles à usage unique. Les déchets médicaux ont également augmenté en raison de l’utilisation intensive d’équipements de protection individuelle, selon l’étude.

Alors que la pandémie s’est calmée dans de nombreuses régions du pays et que l’économie a rouvert, les déchets commerciaux ont augmenté, mais la production de déchets municipaux n’a pas ralenti. À Portland, dans le Maine, les déchets municipaux ont augmenté de 12% et les déchets commerciaux ont augmenté de 2% en juin, a déclaré Matt Grondin, -parole d’ecomaine, qui exploite une usine de valorisation énergétique des déchets.

Transformer tous les nouveaux déchets en énergie est la meilleure option disponible, a déclaré Grondin.

« C’est beaucoup de déchets. Vous pouvez probablement imaginer que beaucoup de gens nettoient leur maison, font des projets, c’est une grande partie de l’augmentation », a-t-il déclaré. « Ca doit aller quelque part. »

D’autres communautés ont considéré la production de déchets en comme un moyen d’obtenir de l’énergie à partir de quantités croissantes de déchets. Ces usines utilisent des stratégies telles que le compactage et le scellement des déchets pour capturer le méthane qui peut être utilisé comme combustible.

Le programme de conversion des déchets en gaz à la décharge de la paroisse de St. Landry, en Louisiane, a commencé comme un moyen d’obtenir des crédits de carbone en brûlant du méthane, a déclaré Richard LeBouef, directeur exécutif du district d’élimination des déchets solides de la communauté.

Maintenant le gaz naturel des 12 camions à ordures de la société d’enfouissement Waste Connection, des cinq camionnettes de la décharge et des six camions des équipes d’élimination des ordures. Le district a investi 2,7 millions de dollars plus l’entretien dans le système.

« Ce que nous économisons en termes monétaires n’est pas très substantiel, mais dans le cadre de la question verte, je pense que c’est une bonne chose », a déclaré LeBouef.

Les incinérateurs produisent généralement de l’électricité en brûlant les ordures à environ 2 000 degrés (1 093 degrés Celsius) et en les utilisant pour faire bouillir de l’eau, qui est convertie en vapeur, surchauffée et envoyée à une turbine pour produire de l’électricité.

Les tentatives de convertir davantage de déchets pandémiques en énergie sont probablement controversées, a déclaré Frank Roethel, directeur du Waste Reduction and Management Institute de l’Université d’État de New York à Stony Brook. Mais utiliser les déchets pour créer des beats puissants les fait s’accumuler, a-t-il déclaré.

« Ici, le gouvernement Biden parle de changement climatique et de stratégies qui pourraient aider à réduire les émissions », a déclaré Roethel. « Et le gaspillage d’énergie n’est pas nécessairement reconnu, mais il pourrait certainement réduire les émissions. »


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Citation: Pandemic Garbage Boom Ignites Waste As Energy Debate (2021, 9 juillet) Extrait le 9 juillet 2021 de https://phys.org/news/2021-07-pandemic-garbage-boom-ignites-debate.html

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