Des sculptures osseuses anciennes pourraient changer notre façon de penser aux Néandertaliens


Les archéologues ont déterminé que l'artefact avait au moins 51 000 ans – avant l'arrivée de l'Homo sapiens en Europe centrale

Les archéologues ont déterminé que l’artefact avait au moins 51 000 ans – avant l’arrivée de l’Homo sapiens en Europe centrale.

Le design est peut-être simple, mais un motif en chevron gravé sur un os de cerf il y a plus de 50 000 ans suggère que les Néandertaliens avaient leur propre tradition artistique avant que les humains modernes n’interviennent, ont déclaré lundi des chercheurs.

La gravure, découverte il y a des dizaines de milliers d’années dans une grotte allemande où vivaient les Néandertaliens, n’a pas d’utilité évidente, selon les chercheurs, car l’artefact jette un nouvel éclairage sur la créativité de l’espèce malheureuse.

La grande majorité des œuvres d’art de l’âge de pierre découvertes en Europe sont attribuées à Homo sapiens, et les experts ont longtemps suggéré que les Néandertaliens, parmi nos plus proches parents, n’ont commencé à créer des objets symboliques qu’après avoir été mélangés avec eux.

Mais en utilisant la datation au radiocarbone, les archéologues ont que l’artefact récemment mis au jour avait au moins 51 000 ans – environ 10 000 ans avant l’arrivée d’Homo sapiens en Europe centrale, selon l’étude publiée dans la revue. Écologie naturelle et évolution.

« L’influence culturelle de H. sapiens en tant que seul facteur explicatif des formes culturelles abstraites d’expression chez les Néandertaliens n’est plus tenable », indique l’étude.

Dirk Leder, l’un des auteurs et chercheurs de l’Office d’État de Basse-Saxe pour la préservation des monuments, a déclaré à l’AFP que l’os est clairement un moyen d’expression.

« Nous croyons fermement qu’une idée, une histoire, quelque chose de significatif est transmis à un groupe », a-t-il déclaré.

« Aucune utilité pratique »

Le fossile sculpté a été trouvé sur un site archéologique bien connu appelé la grotte de la licorne – ou « grotte de la licorne ».

La sculpture suggère que les Néandertaliens ont peut-être influencé l'Homo Sapiens, plutôt que l'inverse

La sculpture suggère que les Néandertaliens ont peut-être influencé l’Homo Sapiens, plutôt que l’inverse.

Situés dans les montagnes du centre de l’Allemagne, les chasseurs de trésors ont recherché des fossiles supposés de licorne dès le Moyen Âge.

Dans les années 1980, les scientifiques ont trouvé pour la première fois des preuves d’une colonie néandertalienne de l’ère glaciaire à Einhornhöhe et le nouvel os provenait d’une fouille sous une entrée effondrée de la grotte, dans laquelle des artefacts ont été découverts en 2017.

L’os du pied d’un cerf géant éteint rare est environ la moitié de la taille d’un jeu de cartes à jouer (environ 5,5 pouces de long, 4 pouces de large) et trois pouces d’épaisseur.

Six lignes de coupe diagonales intentionnellement gravées forment une sorte de motif en chevron qui couvre une grande partie de la surface.

« L’article n’a aucune utilité pratique », dit l’étude.

« Au lieu de cela, le motif géométrique lui-même est l’élément central. »

L’étude rapporte qu’une série d’expériences visant à recréer l’objet à partir d’os de vache indique qu’il a probablement été cuit une ou deux fois avant d’être sculpté avec du silex.

« Le processus de fabrication complexe qui a conduit à la création des incisions, leur disposition systématique et la rareté des cerfs géants au nord des Alpes soutiennent l’idée d’une action intentionnelle et d’une signification symbolique », précise l’étude.

L'os s'appelle

L’os est décrit comme « l’une des expressions culturelles les plus complexes des Néandertaliens ».

Sensible

Les chercheurs ont déclaré que certaines découvertes de la même période attribuées Néandertaliens comprennent des morceaux de silex, du substratum rocheux et des dents délibérément marquées de hachures ou de marques en zigzag.

Cependant, l’os de cerf se distingue comme « l’une des formes d’expression culturelle les plus complexes connues à ce jour chez les Néandertaliens », dit-il.

Leder a déclaré que, contrairement à l’art de l’Homo sapiens, les divers objets étiquetés attribués aux Néandertaliens ne sont pas vraiment comparables les uns aux autres, peut-être parce que leurs populations vivaient en groupes plus petits et plus dispersés.

« Cela semble soutenir l’idée qu’au sein de la population communiquant avec ces choses, la signification des symboles n’a pas été transmise à la génération suivante ou s’est simplement éteinte », a-t-il déclaré.

Mais le fait que la nouvelle découverte soit plus ancienne que l’Homo sapiens signifie que les Néandertaliens ont peut-être laissé un héritage plus permanent.

« L’idée a toujours été que le grand Homo sapiens donnerait des idées intelligentes à d’autres espèces », a déclaré Leder.

« Ces dernières années, une poignée de journaux ont promu l’idée que cela aurait pu être différent », a-t-il déclaré.

En juin, des scientifiques ont fait une autre découverte qui pourrait changer fondamentalement compréhension de l’évolution humaine : le crâne d’un homme cérébral, presque parfaitement conservé pendant 140 000 ans.

La découverte dans le nord-est de la Chine connue sous le nom d' »homme dragon » représente une nouvelle espèce de peuple ancien qui nous est encore plus étroitement liée que les Néandertaliens.


Le fossile ‘Dragonman’ pourrait remplacer l’homme de Néandertal comme notre plus proche parent


Plus d’information:
Dirk Leder et al., Un os gravé vieux de 51 000 ans montre la capacité des Néandertaliens à agir symboliquement, Écologie naturelle & évolution (2021). DOI : 10.1038 / s41559-021-01487-z

© 2021 AFP

Citation: Des pourraient changer notre façon de penser aux Néandertaliens (2021, 5 juillet), consulté le 5 juillet 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-07-ancient-bone-neanderthals.html

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