Une étude internationale révèle de nouvelles connaissances sur la formation des continents


Terre

L’étude met en évidence un changement fondamental dans la nature de la formation de la croûte il y a 3,75 milliards d’années qui a permis la formation de la croûte continentale unique et stable de la Terre. Crédit : CC0 Domaine public

étude internationale menée par des géologues de l’Université Monash offre de perspectives sur la formation des premiers continents de la Terre.

L’étude, impliquant des chercheurs de l’Université de Melbourne, de l’Université de St. Andrews (Écosse) et du Geological Survey of Western Australia, est en cours Communication nature.

Bien que la Terre se soit formée il y a plus de 4,5 milliards d’années, les parties les plus anciennes de la croûte continentale de notre planète datent de 4,0 à 3,6 milliards d’années.

« Pourquoi il a fallu plus d’un demi- d’années pour que ces vieux morceaux de croûte stables commencent à se former reste une inconnue importante dans notre compréhension de la façon dont les continents de la Terre se sont formés », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr. Jack Mulder, chercheur à la Monash University School of Earth, Atmosphere and Environment.

Pour répondre à cette question, Dr. Mulder et l’équipe de recherche Des grains microscopiques de 4,2 à 3,2 milliards d’années du minéral zircon du craton Yilgarn en Australie occidentale.

La croûte peut résulter de deux processus fondamentalement différents : la refonte d’une croûte déjà existante ou la nouvelle fonte du manteau en dessous.

La composition isotopique de l’hafnium des grains de zirconium permet de suivre ces processus.

« Les nouvelles données que nous avons collectées montrent un changement spectaculaire dans la composition isotopique de l’hafnium de Yilgarn Craton Zirconia il y a 3,75 milliards d’années », a déclaré le Dr. Mulder.

« Des zircons plus anciens se sont formés dans des magmas obtenus uniquement en refondant une croûte plus ancienne », a-t-il déclaré.

« Depuis 3,75 milliards d’années, des magmas contenant de la zircone sont au moins partiellement extraits du manteau terrestre.

« Il est important que le déplacement isotopique enregistré dans les capsules temporelles en zirconium corresponde exactement au moment où la plus ancienne croûte survivante s’est formée dans le craton Yilgarn d’aujourd’hui. »

Dr. Mulder et les co-auteurs de l’étude attribuent cette coïncidence à un lien de causalité simple : lorsque le magma est extrait du manteau terrestre, le résidu profond qui sous-tend la croûte est sec, rigide et, surtout, flottant – analogue à l’expression d’eau d’une éponge.

« Ces quilles flottantes faites de manteau résiduel appauvri par la fonte auraient pu servir de » radeaux de sauvetage « protégeant les nouveaux continents qui se chevauchent des premiers continents de replonger dans les profondeurs de la terre », a déclaré le Dr. Mulder.

« Ces résultats mettent en évidence un changement fondamental dans la nature de la formation de la croûte il y a 3,75 milliards d’années qui a facilité la formation de la croûte continentale unique et stable de la Terre. »

Dr. Mulder a déclaré que ces anciens noyaux crustaux, autour desquels les continents d’aujourd’hui se sont développés, ont eu un impact profond sur le climat, l’atmosphère et la chimie des océans de la Terre primitive et ont ouvert la voie à l’émergence de la vie.


A découvert le passé caché des plus anciens continents de la terre


Plus d’information:
Jacob A. Mulder et al., Crust Rejuvenation Stabilisated Earth’s First Cratons, Communication nature (2021). DOI : 10.1038 / s41467-021-23805-6

Fourni par l’Université Monash

Citation: Une étude internationale de nouvelles perspectives sur la formation des continents (2021, 11 juin), consultée le 13 juin 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-06-international-reveals-insight-continents.html

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