Un squelette attaché trouvé dans une tranchée : l’esclavage dans la Grande-Bretagne romaine


Ce que révèle la découverte d'un squelette enchaîné dans une tranchée sur l'esclavage en Grande-Bretagne romaine

Des chaînes funéraires romaines ont été trouvées sur le à Great Casterton. Crédit photo : MOLA

Un corps retrouvé enterré un fossé par des ouvriers du bâtiment dans le village de Great Casterton dans les East Midlands de l’Angleterre a jeté un nouvel éclairage sur l’esclavage romain en Grande-Bretagne. nouvelle analyse du squelette et de la sépulture a révélé que le corps masculin était probablement celui d’un esclave du IIIe siècle.

Bien qu’il n’y ait pas de cause claire du décès, le squelette présentait des traces de blessures traumatiques dont l’homme qui le possédait s’était remis. Il n’y avait pas de cercueil ou d’objets funéraires (objets enterrés à côté du cadavre). La tombe était peu profonde et creusée dans une tranchée. Le corps n’a pas été soigneusement disposé, comme c’est le cas pour les sépultures romaines. Et il y avait des chaînes aux chevilles de l’homme (afin que celui qui l’a lâché n’ait pas à se soucier de les enlever). Toutes ces preuves suggèrent que l’homme était un esclave.

Les récits courants ont tendance à mettre en évidence les avantages perçus de l’Empire romain pour la civilisation : les rues, les villes et les manoirs. S’il est vrai que la domination a changé le paysage de la Grande-Bretagne, elle a également apporté avec elle une nouvelle économie – et avec elle l’imposition de systèmes romains d’exploitation, y compris le travail des esclaves.

Travail d’esclave au Royaume-Uni

Il est probable que les premiers esclaves romains soient venus en Grande-Bretagne avec l’invasion romaine en 43 après JC. Les soldats plus riches avaient des esclaves pour s’occuper d’eux. Les officiers amenaient des esclaves domestiques qui travaillaient non seulement comme domestiques mais aussi comme personnel administratif. Au fur et à mesure que la province grandissait, des commerçants sont venus et ont amené des esclaves pour gérer les ménages et les entreprises.

Il est peu probable que le Grand Casterton Slave soit issu de ce rang de population asservie. Les chaînes qu’il portait et la punition subie par son corps suggèrent que le squelette appartenait à un ouvrier. Les Romains ont enchaîné au moins certains de leurs esclaves agricoles, donc cet homme était probablement un ouvrier agricole qui travaillait dans les champs de l’un des grands domaines qui se sont développés dans le sud de la Grande-Bretagne au troisième siècle.

Les historiens ont identifié l’esclavage de masse à Rome avec la d’expansion impériale d’environ 200 av. Connecté à AD 100. Le peuple faisait partie intégrante de la richesse que les Romains retiraient des territoires conquis. L’abondance de la main-d’œuvre esclave et son bon marché ont permis le développement de grands biens travaillés par des esclaves, et les esclaves sont devenus omniprésents dans l’Italie romaine.

Cependant, le Great Casterton Slave tombe en dehors de cette période et vient de la périphérie de l’Empire romain. De toute évidence, sa présence n’était pas le résultat d’une campagne de conquête, mais d’un système économique qui dépendait du travail des esclaves et maintenait par conséquent une traite négrière.

Ce que révèle la découverte d'un squelette enchaîné dans une tranchée sur l'esclavage en Grande-Bretagne romaine

Un schéma des funérailles enchaînées de Great Casterton. Crédit photo : MOLA

Comparer à la traite négrière atlantique

Comme pour l’esclavage atlantique, la traite négrière de Rome est née d’une combinaison d’opportunités commerciales, d’un besoin de main-d’œuvre et d’une volonté d’utiliser la violence de l’esclavage. Des bénéfices ont été réalisés grâce à l’exploitation commerciale de la main d’œuvre esclave. Les Romains pouvaient et ont fait du travail sur les biens. Mais le travail des esclaves doit avoir apporté aux propriétaires fonciers des avantages économiques qui compromettent le travail libre.

L’utilisation d’esclaves enchaînés semble avoir été limitée à certaines régions, mais des esclaves enchaînés sont connus d’Italie et de Gaule et maintenant probablement de Grande-Bretagne. Les grands domaines gérés par des esclaves étaient une caractéristique de l’économie de l’Empire romain d’Occident jusqu’au 5ème siècle.

On peut supposer que le système dépendait d’une abondance d’esclaves bon marché, dont la disponibilité permettait une exploitation extrême (ce fut certainement le cas de l’esclavage atlantique). Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les esclaves pouvaient être pillés en grand nombre et à moindre coût depuis l’Afrique subsaharienne. Au cours des siècles d’expansion impériale romaine, des populations entières ont été réduites en esclavage et vendues sur des marchés d’esclaves méditerranéens comme celui de l’île grecque de Délos.

Beaucoup ont été transportés en Italie et ont fourni la main-d’œuvre pour les grands biens qui se sont développés à partir de la fin du IIe siècle et ont été une source de grande richesse pour l’élite politique de Rome. Les sources des esclaves à l’époque romaine tardive sont moins évidentes. Les esclaves étaient omniprésents, cependant : les recensements d’Égypte suggèrent que plus de 10 % de la population étaient des esclaves. On pourrait s’attendre à des proportions plus élevées pour l’Occident romain.

La demande d’esclaves au IIIe siècle de notre ère nécessitait des voleurs et des commerçants qui opéraient probablement à la fois à l’extérieur et à l’intérieur des frontières de Rome. Le banditisme et la piraterie ont été aidés par la vente de prisonniers sur les marchés d’esclaves romains. L’esclavage de masse et l’esclavage étaient au cœur du système économique romain et de sa civilisation tant admirée.

L’esclave du Grand Casterton témoigne non seulement de l’économie de Rome mais aussi de ses cultures d’interaction humaine. Comme pour l’esclavage atlantique, la « fabrication » de l’esclave nécessitait une brutalité systémique et un manque de sympathie. À seulement quelques mètres d’un cimetière établi, cet esclave s’est vu refuser la dignité dans la mort et il sert maintenant de martyr d’une civilisation qui l’a battu, enchaîné et finalement jeté dans le fossé.


L’impact de la traite négrière sur l’économie néerlandaise


Fourni par La Conversation

Cet article a été republié par The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Citation: Discovery of a Shackled Skeleton in a Trench: Slavery in Roman Britain (2021, 11 juin), consulté le 13 juin 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-06-discovery-shackled-skeleton-ditch- slavery .html

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