La route rocailleuse pour des prévisions précises du niveau de la mer


La route rocailleuse pour des prévisions précises du niveau de la mer

Le Petermannfjord de 20 km de large avec la banquise au loin. Crédit photo : Martin Jakobsson

Le type de matériau présent sous les glaciers a un impact énorme sur la vitesse à laquelle ils glissent vers l’. Les scientifiques sont confrontés à la tâche difficile de collecter données sur ce paysage sous-glace, sans parler de la façon dont il peut être représenté avec précision dans les modèles d’élévation future du niveau de la mer.

« Choisir les mauvaises équations le paysage sous-glace peut avoir le même effet sur la contribution prévue à l’élévation du niveau de la mer qu’un de plusieurs degrés », explique Henning Åkesson, qui a dirigé une étude récemment publiée sur le glacier Petermann au Groenland.

Les glaciers et les calottes glaciaires du monde entier perdent actuellement plus de 700 000 piscines olympiques chaque jour. Les glaciers sont formés par la conversion de la neige en glace, qui plus tard en été est fondue par l’atmosphère ou glisse dans la mer. Avec le changement climatique, les glaciers se brisent et larguent des icebergs dans l’océan à un rythme de plus en plus rapide. À quelle vitesse, exactement, dépend beaucoup du lit sous toute la glace. Les glaciers cachent un paysage sous la glace recouverte de roches, de sédiments et d’eau. Une nouvelle étude montre que la façon dont nous modélisons par ordinateur ce paysage sous-glace a beaucoup d’importance pour nos prédictions de l’élévation future du niveau de la mer. Plus précisément, la façon dont nous intégrons la friction entre le sol et la glace qui glisse dessus dans les modèles de glacier influence nos prédictions. Cela a été découvert par une équipe de scientifiques suédois et américains alors qu’ils simulaient l’avenir du glacier Petermann, le glacier le plus grand et le plus rapide du nord du Groenland.

Petermann est l’un des rares glaciers de l’hémisphère nord avec une langue de glace restante, un type d’extension de glacier flottant que l’on trouve principalement en Antarctique, où ils sont appelés plateaux de glace. Ces extensions flottantes se sont avérées être exposées à l’eau souterraine chaude s’écoulant de l’océan ouvert vers les glaciers. Cela se produit à la fois en Antarctique et dans de nombreux fjords autour du Groenland, y compris le fjord Petermann.

La route rocailleuse pour des prévisions précises du niveau de la mer

Le brise-glace suédois Oden devant la plate-forme de glace Petermann en 2019. La nouvelle étude montre que cette plate-forme de glace pourrait s’ouvrir si les océans continuent de se réchauffer. Crédit photo : Martin Jakobsson

« Peterman a perdu 40 % de sa langue de glace flottante au cours de la dernière décennie. Il a toujours une langue de 45 km de long, mais nous avons constaté qu’un océan légèrement plus chaud qu’aujourd’hui provoquerait sa rupture et ferait reculer le glacier », explique Henning Åkesson, chercheur postdoctoral à l’Université de Stockholm qui a dirigé l’étude.

De nombreux glaciers du Groenland et de l’Antarctique s’écoulent vers l’océan beaucoup plus rapidement qu’il y a quelques décennies et contribuent donc davantage à l’élévation du niveau mondial de la mer. Les scientifiques se sont donc donné beaucoup de mal pour savoir ce qui se passe dans ces environnements. Cela a conduit à de nouvelles connaissances sur le paysage sous les glaciers et la forme des fonds marins où ils s’écoulent. Nous en savons aussi maintenant beaucoup plus sur ce qui arrive à la glace lorsque les glaciers rencontrent la mer.

Pourtant, les régions polaires éloignées sont notoirement difficiles à étudier en raison de la glace de mer, des icebergs et du temps souvent rigoureux. Le paysage sous la glace est un défi particulier car, honnêtement, il est difficile de mesurer quelque chose qui est recouvert d’un kilomètre de glace. Même dans les zones dont la topographie sous-glace est connue, il est difficile de décrire ses propriétés physiques avec des équations mathématiques. Les modèles informatiques sont donc encore quelque peu obscurs lorsqu’il s’agit de représenter des éléments comme les sédiments, les roches, les étangs et les rivières sous les glaciers dans les équations pour décrire l’écoulement de la glace. Ces équations forment finalement la base des modèles que le GIEC utilise pour estimer à quelle vitesse les glaciers s’écouleront et à quel point le niveau de la mer augmentera en cas de réchauffement climatique futur.

« Comme je l’ai dit, choisir les mauvaises équations du paysage sous-glace peut avoir autant d’impact sur la contribution à l’élévation du niveau de la mer qu’un réchauffement de plusieurs degrés », explique kesson.

« En fait, l’élévation prévue du niveau de la mer pour ce glacier du Groenland peut quadrupler, selon la façon dont nous représentons la friction sous la glace. Nous ne savons toujours pas quelle route est la meilleure, mais notre étude montre que les modèles de calotte glaciaire doivent encore progresser, « à cet égard, pour améliorer nos estimations de la perte de masse des calottes glaciaires polaires de la Terre ».


Nouvelle étude : la glace de mer épaisse réchauffe les fjords du Groenland


Plus d’information:
Henning Åkesson et al., Les projections futures du glacier Petermann sous le réchauffement des océans dépendent fortement de la loi de friction, Journal of Geophysical Research : Surface de la Terre (2021). DOI : 10.1029 / 2020JF005921

Fourni par l’Université de Stockholm

Citation: La route rocheuse vers des prévisions du niveau de la mer (2021, 10 juin), consulté le 13 juin 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-06-rocky-road-accurate-sea-level.html

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