La banquise du glacier Pine Island se déchire, accélérant le principal glacier antarctique


La banquise du glacier Pine Island se déchire, accélérant le principal glacier antarctique

Le glacier Island se termine par une banquise qui nage dans la mer d’Amundsen. Ces crevasses sont situées près de la terrestre où le glacier entre en contact avec le continent antarctique. La photo a été prise en janvier 2010 du côté est du glacier en regardant vers l’ouest. Cette plate-forme de glace a perdu un cinquième de sa superficie de 2017 à 2020, entraînant une accélération du glacier intérieur de 12%. Crédit photo : Ian Joughin / Université de Washington

Pendant des décennies, la banquise qui retient l’un des glaciers les plus rapides de l’Antarctique s’amincit progressivement. L’analyse des images satellites montre un processus plus dramatique ces dernières années : de 2017 à 2020, de gros icebergs se sont détachés au bord de la banquise et le glacier s’est accéléré.

Les plates-formes de glace flottantes aidant à retenir la plus grande masse au sol du glacier, la récente accélération due à l’affaiblissement du bord pourrait raccourcir le délai de l’effondrement final du glacier Pine Island dans la mer. L’étude menée par des chercheurs de l’Université de Washington et du British Antarctic Survey a été publiée dans la revue en libre accès le 11 juin. Avancées scientifiques.

« Nous n’avons peut-être pas le luxe d’attendre des changements lents sur Pine Island; les choses peuvent en fait aller beaucoup plus vite que prévu », a déclaré l’auteur principal Ian Joughin, glaciologue à l’UW Applied Physics Laboratory. « Les processus que nous avons étudiés dans cette région ont conduit à un effondrement irréversible, mais à un rythme assez mesuré. Les choses pourraient devenir beaucoup plus abruptes si nous perdions le reste de cette plate-forme de glace. »

Le glacier Pine Island contient environ 180 000 milliards de tonnes de glace, soit l’équivalent de 0,5 mètre ou 1,6 pied d’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale. Il est déjà responsable d’une grande partie de la contribution de l’Antarctique à l’élévation du niveau de la mer, provoquant environ un sixième de millimètre d’élévation du niveau de la mer, soit environ deux tiers de pouce par siècle, un taux qui devrait augmenter. Si celui-ci et le glacier Thwaites voisin accélèrent et se jettent complètement dans l’océan, atténuant leur impact sur la plus grande calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, les mers mondiales pourraient monter de plusieurs mètres au cours des prochains siècles.

Ces glaciers ont attiré l’attention au cours des dernières décennies lorsque leur plate-forme de glace s’est amincie parce que des courants océaniques plus chauds ont fait fondre le fond de la glace. Des années 1990 à 2009, le mouvement du glacier Pine Island vers la mer s’est accéléré de 2,5 kilomètres par an à 4 kilomètres par an (1,5 milles par an à 2,5 milles par an). La du glacier s’est ensuite stabilisée pendant près d’une décennie.

Les résultats montrent que ce qui s’est passé plus récemment est un processus différent, a déclaré Joughin, qui est lié aux forces internes sur le glacier.

De 2017 à 2020, la plate-forme de glace de Pine Island a perdu un cinquième de sa superficie en raison de fractures spectaculaires capturées par les satellites Copernicus Sentinel-1 exploités par l’Agence spatiale européenne au nom de l’Union européenne. Les chercheurs ont analysé des images de janvier 2015 à mars 2020 et ont découvert que les changements récents sur la banquise n’étaient pas causés par des processus directement liés à la fonte des océans.







La plate-forme de glace sur le glacier Pine Island en Antarctique a perdu environ un cinquième de sa superficie de 2017 à 2020, principalement dans trois fractures dramatiques. La vidéo en accéléré contient des images de janvier 2015 à mars 2020. Pendant les deux premières années, le satellite a pris des images haute résolution presque tous les 12 jours ; puis il a pris des photos de la banquise tous les six jours pendant plus de trois ans. Les images proviennent des satellites Copernicus Sentinel-1 exploités par l’Agence spatiale européenne pour le compte de l’Union européenne. Source : Joughin et al./Science Advances

« La plate-forme de glace semble s’auto-rupture en raison de l’accélération du glacier au cours des dix ou vingt dernières années », a déclaré Joughin.

Deux points à la surface du glacier qui ont été analysés dans l’article ont accéléré de 12% entre 2017 et 2020. Les auteurs ont utilisé un modèle d’écoulement glaciaire développé à l’UW pour confirmer que la perte de la banquise a causé l’accélération observée.

« Les récents changements de vitesse ne sont pas dus à l’amincissement causé par la fonte, mais plutôt à la perte de la partie extérieure de la banquise », a déclaré Joughin. « L’accélération du glacier n’est pas catastrophique à ce stade. Mais si le reste de cette banquise se brise et disparaît, ce glacier pourrait accélérer un peu. »

On ne sait pas si l’étagère continuera à s’effriter. D’autres facteurs, comme la pente du terrain sous le bord fuyant du glacier, joueront un rôle, a déclaré Joughin. Mais les résultats modifient la chronologie du moment où la plate-forme de glace de Pine Island pourrait disparaître et à quelle vitesse le glacier pourrait se déplacer, augmentant sa contribution à l’élévation du niveau de la mer.

« La perte de la plate-forme de glace de Pine Island semble maintenant pouvoir se produire au cours des dix ou deux prochaines années, par opposition aux changements induits par la fonte du sous-sol qui s’étendent sur 100 ans ou plus », a déclaré le co-auteur Pierre Dutrieux, un physicien océanique du British Antarctic Survey. « C’est donc un changement potentiellement beaucoup plus rapide et plus brutal. »

La plate-forme de glace de Pine Island est importante car elle aide à retenir ce glacier de l’Antarctique occidental relativement instable, tout comme les contreforts incurvés de la cathédrale Notre-Dame retiennent la majeure partie de la cathédrale. Une fois ces contreforts supprimés, le glacier lent peut s’écouler plus rapidement dans l’océan et contribuer à la montée des mers.

« Les enregistrements de sédiments devant et sous la plate-forme de glace de l’île Pine montrent que le front du glacier est resté relativement stable pendant plusieurs milliers d’années », a déclaré Dutrieux. « Jusqu’en 2017, il y avait une avance régulière et des liquidations à peu près au même endroit, qui se sont ensuite progressivement aggravées chaque année jusqu’en 2020. »


Image : Le glacier de la colonne s’effondre


Plus d’information:
Le retrait de la banquise alimente la récente accélération du glacier Pine Island, Avancées scientifiques (2021).

Fourni par l’Université de Washington

Citation: La plate-forme de glace du glacier Pine Island se , accélérant le glacier principal de l’Antarctique (le 11 juin 2021), consulté le 11 juin 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-06-island-glacier-ice-shelf- déchirant. html

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