Le stockage du carbone offre de l’espoir pour le climat et de l’argent pour les agriculteurs


Changement climatique

Crédit photo: Pixabay / CC0 Public Domain

Le seigle et le canola que Rick Clifton cultivait dans le centre de l’Ohio progressaient bien – jusqu’à ce que son tracteur gronde sur le paysage plat et fertile et y pulvérise des herbicides.

Ces plantes ne doivent pas être mangées, mais occupent le sol entre la récolte de soja de Clifton l’automne dernier et la plantation de ce printemps. Grâce à leur valeur environnementale, il gagnera toujours de l’argent avec eux.

Les agriculteurs cultivent de plus en plus de cultures et d’herbes hors saison prévenir l’érosion et améliorer le sol. Aujourd’hui, ils gagnent en importance en tant qu’armes contre le changement climatique.

Les experts estiment que la réduction des émissions de qui réchauffent la tout en stimulant l’agriculture est l’une des pratiques lorsqu’elles sont utilisées beaucoup plus largement.

« Nous n’avons pas utilisé le mot le plus important pour faire face à la crise climatique depuis trop longtemps: emplois, emplois, emplois », a déclaré le président Joe Biden dans son discours au Congrès en avril. Il a ajouté un exemple: «Les agriculteurs plantent des cultures de couverture afin qu’ils puissent réduire le dioxyde de dans l’air et être payés pour cela».

Clifton, 66 ans, a commencé à cultiver des cultures de couverture il y a quelques années pour améliorer les rendements du maïs, du soja et du blé. Puis il a lu sur Indigo Agriculture, une entreprise qui aide les entreprises et les organisations à acheter des crédits pour le carbone embouteillé dans les champs agricoles. Il a signé un contrat qui pourrait payer environ 175 000 $ sur cinq ans pour le de gaz à effet de serre sur ses 1 214 hectares (3 000 acres).

«Si vous pouvez mettre quelque chose de vert sur le sol toute l’année, nourrir les microbes du sol et c’est beaucoup plus sain», a-t-il dit, visitant une grange chargée de matériel de culture et de récolte. «Et si quelqu’un veut te payer pour ça, il me semble que tu es stupide de ne pas le faire.

L’agriculture est responsable d’environ 10% des émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis: méthane provenant du bétail, protoxyde d’azote provenant des engrais, dioxyde de carbone provenant des machines.

Toutes les industries sont sous pression pour réduire les émissions, notamment en passant aux énergies renouvelables.

Mais l’agriculture a quelque chose que la plupart des autres n’ont pas: la capacité d’extraire le dioxyde de carbone, le gaz qui réchauffe le climat le plus courant, de l’atmosphère et de le stocker. Les plantes l’utilisent dans la photosynthèse, le processus dans lequel elles fabriquent de la nourriture.

En plus des cultures de couverture, les techniques prometteuses de stockage du carbone comprennent la réduction ou l’élimination du travail du sol et le retour des cultures marginales dans les plaines ou les forêts, a déclaré Adam Chambers, un scientifique de la qualité de l’air au US Natural Resources Conservation Service.

L’agriculture « ne sera pas la seule solution, mais je la vois comme une base solide dans un programme global de lutte contre le changement climatique au cours des prochaines décennies », a déclaré David Montgomery, géologue à l’Université de Washington.

La National Academy of Sciences estime que les sols agricoles pourraient absorber 250 millions de tonnes (276 millions de tonnes) de dioxyde de carbone atmosphérique par an, ce qui compenserait 5% des émissions américaines.

Une certaine prudence quant à la survente du potentiel des terres agricoles. Steven Hall, écologiste à l’Iowa State University, affirme que les microbes à certaines profondeurs du sol transforment le carbone absorbé par les cultures de couverture en gaz qui est renvoyé dans l’atmosphère.

«Il peut être judicieux de payer les agriculteurs pour le faire», a-t-il déclaré. « Mais je serais un peu plus méfiant du fait que nous obtenons des performances maximales sur toutes les fermes. »

Le gouvernement fédéral a dépensé des centaines de millions de dollars pour aider les agriculteurs à apporter des changements écologiques. Depuis 2005, ces mesures ont multiplié par huit l’évitement des émissions de gaz à effet de serre, selon le NRCS.

Le dernier recensement agricole américain en 2017 a révélé qu’un nombre croissant d’agriculteurs passaient du travail du sol conventionnel, une source majeure de pollution par le carbone, à un labour réduit ou sans labour. Il y a également eu une augmentation de 50% de la culture de couverture sur une période de cinq ans.

Mais les 6,2 millions d’hectares (6,4 millions d’hectares) plantés en cultures de couverture ne représentaient que 6,7% des terres qui s’y prêtaient.

Biden a engagé le ministère de l’Agriculture pour concevoir un plan visant à généraliser de telles pratiques afin que l’agro-industrie américaine soit la première au monde à atteindre des émissions nettes nulles.

Le secrétaire Tom Vilsack a promis des paiements plus élevés pour retirer les zones périphériques de la production agricole pour faire place à des herbes, des arbres et des zones humides absorbant le carbone. Il a annoncé 330 millions de dollars pour des partenariats locaux sur le climat et 25 millions de dollars pour tester de nouvelles idées.

Les partisans disent que si les mesures ne sont pas obligatoires, ce à quoi les agriculteurs s’opposent fermement, alors davantage d’incitations financières seront nécessaires.

Le ministère de l’Agriculture conseille les groupes industriels sur le développement de Commodity Credit Corp. 30 milliards de dollars pour aider à maintenir les revenus et les prix agricoles stables afin de mettre en place une «banque de carbone» qui pourrait lever plus de fonds.

Les législateurs républicains estiment que le financement du stockage du carbone devrait être laissé aux marchés privés en rapide évolution.

Indigo Agriculture fait partie des nouveaux arrivants qui négocient la vente de crédits carbone pour les terres cultivées à des acheteurs qui souhaitent une empreinte environnementale moindre. Selon Chris Harbort, directeur du programme carbone, des milliers d’agriculteurs totalisant 1,09 million d’hectares (2,7 millions d’acres) ont signé un contrat avec Indigo pour recevoir des paiements pour le stockage des gaz à effet de serre.

Les agronomes de la société basée à Boston aident les producteurs à appliquer les techniques. Il utilise des données de gestion agricole, des logiciels d’échantillonnage et de modélisation du sol pour calculer les crédits en fonction des quantités de gaz prélevées ou générées sous terre.

IBM, JP Morgan Chase et Barclays font partie des acheteurs des prêts d’Indigo. Les agriculteurs reçoivent actuellement 15 $ pour chaque tonne (15 $ par 1,1 tonne) de carbone, avec des paiements échelonnés sur plusieurs années.

L’argent supplémentaire est bien, mais ce n’est pas une aubaine, a déclaré Lance Unger, qui a récemment inscrit 3035 acres près de Carlisle, dans l’Indiana. Plus important encore, les étapes vers la séquestration du carbone signifient également des rendements et une rentabilité plus élevés à partir de terres remplies de nutriments organiques, a déclaré l’agriculteur de troisième génération.

«Je voudrais améliorer notre ferme pour la quatrième génération», a déclaré Unger, 33 ans, qui se promène dans les chaumes de maïs dans un champ qu’il travaille maintenant plus facilement qu’auparavant. Il utilise également des cultures de couverture et une fertilisation plus efficace, ce qui réduit les émissions de protoxyde d’azote.

Cependant, certains agriculteurs hésitent à changer des habitudes enracinées au fil des générations. D’autres se demandent si les marchés du carbone fonctionneront.

Les projets de loi en attente du Sénat et de la Chambre des États-Unis aideraient les agriculteurs à démarrer et à mener des inspections par des tiers pour vérifier les améliorations. La marraine principale du Sénat, la présidente du Comité de l’agriculture, Debbie Stabenow, du Michigan, a déclaré que les attitudes avaient changé depuis qu’elle avait proposé sans succès un programme similaire en 2009.

« Les agriculteurs ont été frappés directement dans la tête par une catastrophe météorologique après l’autre. Ils savent que le climat change », a déclaré le démocrate.

Les mesures sont parrainées par les deux parties et soutenues par des groupes industriels tels que l’American Farm Bureau Federation. Le Fonds de défense environnementale est l’une des organisations vertes qui le soutiennent.

Cependant, une coalition opposée d’autres environnementalistes et de petits groupes agricoles affirme que les marchés du crédit permettent aux entreprises polluantes d’externaliser la réduction des émissions de carbone plutôt que d’améliorer leurs propres méthodes.

Les critiques ont déclaré au Congrès que les agriculteurs qui adoptent les nouvelles pratiques agricoles pourraient plus tard y renoncer. «Sans outils de mesure appropriés ou sans garanties de durabilité, quantifier la quantité de carbone dans le sol à utiliser sur un marché du carbone devient un jeu de devinettes et ne garantit pas de réelles réductions de gaz à effet de serre», ont-ils déclaré.

Bruno Basso, un spécialiste des sols et des plantes de l’Université de l’État du Michigan, a déclaré que les agriculteurs ne reviendraient probablement pas après avoir vu les changements profiter à leurs terres. Les méthodes et technologies utilisées pour stocker le carbone afin d’évaluer ses performances s’améliorent, a-t-il ajouté.

Le NRCS et la Colorado State University sont en train de développer un système en ligne qui calcule les stocks de carbone et les gaz à effet de serre qui sont évités par les efforts environnementaux. Il est basé sur des facteurs tels que l’emplacement, les types de sol, les pratiques de travail du sol, les applications de nutriments et la production végétale.

Une telle analyse complexe des données donne de la crédibilité à l’agriculture verte qui était autrefois largement associée aux «fermiers diaboliques», a déclaré Keith Paustian, spécialiste des sols et des plantes du Colorado.

« Cela semble utopique dans une certaine mesure, mais ce qui est le mieux pour la planète peut aussi être le meilleur pour les agriculteurs et la société », a-t-il déclaré.


Les stratégies de culture respectueuses du climat peuvent améliorer les terres et générer des revenus pour les agriculteurs


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Citation: Le stockage du carbone de l’espoir pour le climat, Cash For Farmers (2021, 21 mai), consulté le 21 mai 2021 sur https://phys.org/news/2021-05-carbon-storage-climate-cash-farmers. Html

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