Le rover chinois Zhurong atterrit sur la planète rouge


Mars (vu sur une image prise le 3 mars 2021 par la sonde chinoise Tianwen-1 qui transportait le rover) est le plus présidé

(vue sur une prise le 3 mars 2021 par la sonde chinoise Tianwen-1 qui portait le rover) est la plus prestigieuse de toutes les récompenses de la compétition pour la domination de l’

La sonde chinoise de Mars a atterri sur la planète rouge tôt samedi pour déployer son rover , ont rapporté les médias d’État, un triomphe pour les ambitions spatiales toujours plus audacieuses de Pékin et une réalisation historique pour une nation lors de sa toute première mission sur Mars.

L’atterrisseur transportant Zhurong a achevé la descente perfide à travers l’atmosphère martienne en parachute pour naviguer dans les soi-disant « Sept Minutes de Terreur » et a visé une vaste plaine de lave nordique connue sous le nom d’Utopia Planitia.

Il « a atterri avec succès dans la zone présélectionnée », a déclaré le radiodiffuseur public CCTV, et a un programme télévisé spécial dédié à la mission « Nihao Mars » (« Hello Mars »).

L’agence de presse officielle Xinhua a cité l’Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) pour confirmer le touché.

Cela fait de la Chine le premier pays à effectuer une opération orbitale, d’atterrissage et de relocalisation lors de sa première mission sur Mars – un exploit non atteint par les deux autres pays qui ont jusqu’à présent atteint la planète rouge, les États-Unis et la Russie.

Le président Xi Jinping a adressé « de chaleureuses félicitations et de sincères salutations » à tous les membres qui ont participé à la mission d’enquête sur Mars, a déclaré Xinhua.

La Chine a maintenant envoyé des astronautes dans l’espace, propulsé des sondes sur la Lune et posé un rover sur Mars, la plus prestigieuse de toutes les récompenses dans la compétition pour la domination sur l’espace.

Mission de trois mois

Zhurong, du nom d’un dieu du feu mythique chinois, arrive quelques mois après la plus jeune sonde américaine sur Mars – Persévérance – alors que la démonstration de puissance technologique entre les deux superpuissances se déroule au-delà des frontières de la Terre.

Le rover chinois est à six roues, à énergie solaire et pèse environ 240 kilogrammes. Il recherche des échantillons de roches de la surface de Mars.

Le lancement de la sonde chinoise Tianwen-1 sur Mars, qui a transporté le rover en juillet dernier, a constitué une étape importante dans le programme chinois.

Le vaisseau spatial est entré en orbite sur Mars en février et, après une longue période de silence, a annoncé que les médias avaient atteint la « phase cruciale de l’atterrissage » vendredi.

L’atterrissage était censé être une morsure de clou pour l’Agence spatiale chinoise (CNSA). Les médias d’État ont décrit le processus consistant à utiliser un parachute pour ralentir la descente et amortir les jambes comme « la partie la plus difficile de la mission ».

On s’attend à ce qu’environ trois mois y soient consacrés à prendre des photos et à collecter des données géographiques.

Le processus d’atterrissage compliqué est connu sous le nom de «Terreur en sept minutes» car il est plus rapide que les signaux radio ne peuvent atteindre la Terre depuis Mars, ce qui signifie que les communications sont limitées.

« La distance était trop grande pour que le vaisseau spatial puisse tout faire tout seul », a déclaré Chen Lan, un analyste indépendant spécialisé dans le programme spatial chinois. « Si quelque chose ne va pas, les gens sur terre n’ont aucun moyen d’aider. »

Plusieurs tentatives des États-Unis, de la Russie et de l’Europe pour faire atterrir des rovers sur Mars ont échoué dans le passé, la plus récente en 2016 avec l’atterrissage en collision du vaisseau spatial russe-européen Schiaparelli.

La dernière arrivée réussie remonte à février, lorsque l’agence spatiale américaine NASA a débarqué son rover Perseverance, qui explore la planète depuis lors.

Le rover américain a lancé un petit hélicoptère robotique sur Mars, qui était le premier vol propulsé sur une autre planète.

La Chine a parcouru un long chemin dans sa course aux États-Unis et à la Russie, dont les astronautes et les cosmonautes ont des décennies d’expérience dans l’exploration spatiale.

Le premier module de sa nouvelle station spatiale a été lancé avec succès le mois dernier, avec l’espoir qu’il sera occupé d’ici 2022 et enverra éventuellement des personnes sur la Lune.

La semaine dernière, une partie de la fusée chinoise Long March 5B s’est désintégrée au-dessus de l’océan Indien lors d’un atterrissage incontrôlé sur terre.

Cela a été critiqué par les États-Unis et d’autres pays pour avoir violé l’étiquette de retour des débris spatiaux sur Terre. Les responsables ont déclaré que les restes avaient le potentiel de mettre en danger la vie et les biens.


China Rover tentera d’atterrir sur Mars dans les prochains jours


© 2021 AFP

Citation: «  Nihao Mars  »: le rover chinois Zhurong atterrit sur la planète rouge (2021, 15 mai) et a été retrouvé le 15 mai 2021 sur https://phys.org/news/2021-05-nihao-mars-china- zhurong -rover.html

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