Selon les résultats de l’étude, les zones de surveillance de Victoria ne se remettent peut-être pas de la sécheresse


Les bassins de la rivière Victoria pourraient ne pas se remettre de la sécheresse: étude

Pourcentage des 161 bassins versants étudiés qui ont montré un faible comportement de ruissellement avant, pendant et après la sécheresse du millénaire de ~ 1997-2010. La zone ombrée de 2010 montre le pourcentage de bassins versants qui ne se sont pas remis de la sécheresse. Crédit photo: Université Monash

La première étude australienne de l’Université Monash réfute la théorie selon laquelle les rivières et les eaux souterraines sont reconstituées après des sécheresses ou des inondations. Après la sécheresse australienne du millénaire, un tiers du bassin versant de Victoria ne s’était pas encore remis de la sécheresse près de huit ans plus tard.
Pour les bassins versants qui n’ont pas été récupérés, environ 80 pour cent n’ont montré aucun signe de récupération de sitôt.

Un tiers du bassin versant d’une étude victorienne ne s’était pas remis d’une grave sécheresse près de huit ans plus tard, selon une recherche australienne de l’Université Monash.

Les scientifiques du monde entier pensent que les rivières et les eaux souterraines sont reconstituées après des périodes de sécheresse sévère ou d’inondations.

Cette étude a été menée par le Dr. Tim Peterson du Département de génie civil de l’Université Monash et publié aujourd’hui dans la prestigieuse revue internationale la scienceest le premier au monde à contester cette croyance largement répandue.

Les chercheurs ont utilisé des modèles statistiques pour les précipitations et le débit des courants dans 161 bassins versants à Victoria, chacun avec plus de 30 ans de données et sans barrages en amont ni prélèvements d’eau. La zone étudiée est à peu près la taille du Royaume-Uni ou la moitié de la taille de l’État américain de Californie.

Dr. Peterson et ses collègues chercheurs de l’Université de Melbourne ont qu’après la fin de la sécheresse, certaines rivières se comportent comme si elles étaient en période de sécheresse depuis des années et que beaucoup ne se sont pas encore rétablies.

En particulier, le ruissellement dans le cadre des précipitations ne s’était pas rétabli dans 37 pour cent du bassin versant du Victoria après la sécheresse du millénaire en Australie, et le nombre de bassins versants remis en état est resté stagnant.

Cela signifie que 100 mm de précipitations avant la sécheresse de 1990 ont provoqué plus de débit fluvial que les mêmes 100 mm en 2017, entraînant une réduction de 30% du flux d’électricité après la sécheresse.

Le nombre de bassins versants à faible ou très faible ruissellement a augmenté rapidement de 1996 à la fin de la sécheresse météorologique de l’été 2010. En 2011, seuls 15 pour cent des bassins versants s’étaient rétablis.

Considérée comme l’une des pires sécheresses australiennes de l’histoire moderne, la sécheresse du millénaire a paralysé le bassin Murray-Darling et a exercé une pression extrême sur les écosystèmes, la production agricole et l’approvisionnement en eau en milieu urbain dans le sud-est du pays. Cela s’est terminé par un événement météorologique à La Nina en 2010.

Un bassin versant ou un bassin versant est une zone où des précipitations sont enregistrées, qui s’écoulent ensuite dans des exutoires communs tels qu’une rivière, un ruisseau, une baie ou un lac. Presque tout l’approvisionnement en eau de Victoria provient de la rivière.

Dr. Peterson a déclaré que la régénération du bassin hydrographique après une grave sécheresse a un impact significatif sur la planification mondiale à des ressources en eau et de l’environnement aquatique, en particulier lorsque le changement climatique est ajouté à leurs connaissances.

« Nos suggèrent que les sécheresses hydrologiques peuvent persister indéfiniment après les sécheresses météorologiques et que le mécanisme de récupération reste une question ouverte », a déclaré le Dr. Peterson.

« Cette nouvelle découverte semble n’être que le comportement naturel des bassins fluviaux. Elle ne s’explique pas par des facteurs comme l’utilisation des terres. Ils sont simplement plus complexes que nous ne le pensions. »

Chaque bassin versant analysé pour cette étude avait des observations de débit pendant au moins 15, sept et cinq ans avant, pendant et après la sécheresse du millénaire et n’avait pas de grands réservoirs en amont ou de prélèvements fluviaux.

Dans les 161 bassins versants, les chercheurs ont découvert huit ans après la sécheresse que 51 pour cent des bassins versants étaient dans un état de faible ou très faible ruissellement. Lorsque la sécheresse a pris fin en 2010, les bassins versants de l’est en particulier sont revenus à un état de ruissellement normal (voir figure).

Il est important qu’à la mi-2017, près de huit ans après la sécheresse, plus d’un tiers des bassins versants étaient encore dans un état de faible débit et ne se soient pas rétablis au comportement d’avant la sécheresse.

Dr. Peterson a déclaré que les preuves suggéraient également que la végétation réagissait à la sécheresse en augmentant la quantité de pluie qui conduisait à la transpiration – le processus de déplacement de l’eau à travers une plante et son évaporation des feuilles.

« En termes pratiques, cela signifie que la végétation dans les bassins versants sélectionnés répondra avec des taux de transpiration similaires en réponse à la sécheresse du millénaire », a-t-il déclaré.

Les chercheurs affirment avoir montré que les bassins versants sont plus complexes qu’on ne le pensait auparavant et que les résultats aident les agences de l’eau à mieux planifier pour l’avenir.

Dr. Peterson et ses co-auteurs de l’Université de Melbourne ont travaillé et partagé les résultats avec les autorités nationales et victoriennes de l’eau. plus récemment grâce aux perspectives plus larges de la Victorian Water and Climate Initiative.

Il dit: « Il est passionnant que les résultats soient déjà utilisés dans la gestion de l’eau. Nous développons actuellement des outils mathématiques pour aider la gestion de l’eau à utiliser ces résultats pour assurer l’approvisionnement en eau à long terme dans un climat difficile et changeant. »


Une meilleure façon de comprendre la sécheresse


Plus d’information:
TJ Peterson de l’Université Monash à Clayton, VIC, Australie, entre autres la science (2021). science.sciencemag.org/cgi/doi… 1126 / science.abd5085

« Les bassins fluviaux au bord du changement » la science (2021). science.sciencemag.org/cgi/doi… 1126 / science.abi8770

Fourni par l’Université Monash

Citation: Les bassins de de Victoria pourraient ne pas se remettre de la sécheresse, résultats de l’étude (2021, 13 mai), consulté le 13 mai 2021 sur https://phys.org/news/2021-05-victoria-catchments-recover-drought.html

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