Les ailes miroirs dorées du télescope spatial s’ouvrent une dernière fois sur Terre


Les ailes du miroir doré de Webb s'ouvrent une dernière fois sur Terre

Le processus de déploiement, de glissement, d’extension et de dépliage de toutes nombreuses pièces mobiles de Webb après les avoir exposées à un lancement simulé est le meilleur moyen de s’assurer qu’une dans l’espace, elles fonctionneront comme prévu. Crédit photo: NASA / Chris Gunn

Pour la dernière fois sur terre, le télescope spatial le plus grand et le plus puissant du monde a ouvert son miroir primaire emblématique. Cet événement a marqué une étape importante dans la préparation de l’observatoire pour son lancement plus tard cette .

Dans le cadre des tests finaux du télescope spatial James Webb de la NASA, le miroir de 6,5 mètres a reçu l’ordre de se dilater complètement et de se figer comme dans l’espace. L’achèvement de ce test marque le de contrôle final de l’équipe dans une longue série de tests conçus pour s’assurer que les 18 miroirs hexagonaux de Webb sont préparés pour un long voyage dans l’espace et une vie de découvertes profondes. Par la suite, toutes les nombreuses pièces mobiles de Webb ont confirmé au cours des tests qu’elles pouvaient effectuer les opérations prévues après une exposition à l’environnement de démarrage prévu.

« Le miroir principal est une merveille technologique. Les miroirs légers, les revêtements, les actionneurs et mécanismes, l’électronique et les couvertures thermiques, lorsqu’ils sont entièrement déployés, forment un miroir unique et précis qui est vraiment remarquable », a déclaré Lee Feinberg, responsable des éléments optiques télescopiques chez Webb à Goddard, Centre spatial de la NASA à Greenbelt, Maryland. « Non seulement c’est la dernière séquence de test de déploiement que l’équipe a effectuée pour préparer Webb à une vie dans l’espace. Lorsque nous aurons terminé, le miroir principal sera verrouillé pour le lancement. C’est humble d’y penser. » Des centaines de personnes dévouées à travers le pays qui ont travaillé si dur pour concevoir et construire le miroir principal et qui savent maintenant que le début est si proche. « 

Les ailes du miroir doré de Webb s'ouvrent une dernière fois sur Terre

Le résultat de ce test est la finale de l’équipe dans une longue série de points de contrôle conçus pour s’assurer que les 18 miroirs hexagonaux de Webb sont préparés pour une longue vie de découvertes profondes. Crédit photo: NASA / Chris Gunn

Rapprocher les conditions de test de ce que Webb expérimentera dans l’espace peut garantir que l’observatoire est parfaitement préparé pour sa mission scientifique, qui se trouve à un million de kilomètres de la Terre.

Les commandes pour déverrouiller et déployer les panneaux latéraux du rétroviseur ont été passées depuis la salle de contrôle de test Webb à Northrop Grumman, Redondo Beach, Californie. Les instructions logicielles envoyées et les mécanismes exécutés sont les mêmes que ceux utilisés dans l’espace. Webb a été équipé d’un équipement spécial d’équilibrage de pour simuler l’environnement de gravité zéro dans lequel les mécanismes complexes fonctionneront. Toute la couverture thermique finale et le blindage innovant pour protéger les miroirs et les instruments des interférences étaient en place pendant les tests.

Afin d’observer des objets dans le cosmos lointain et de faire de la science qui n’a jamais été faite auparavant, le miroir de Webb doit être si grand qu’il ne peut pas entrer dans une fusée disponible dans sa forme entièrement étendue. Comme une œuvre d’art en origami, Webb contient de nombreuses pièces mobiles spécialement conçues pour se plier en une formation compacte considérablement plus petite que lorsque l’observatoire est complètement déclenché. En conséquence, il ne rentre guère dans un carénage de fusée de 5 mètres avec peu d’espace.






Cette vidéo montre les miroirs du télescope spatial James Webb au cours de leur longue série de tests, des segments individuels aux tests finaux du miroir assemblé. Crédits: Goddard Flight Center de la NASA Michael P. Menzel (AIMM): Producteur Michael McClare (KBRwyle): Vidéaste principal Sophia Roberts (AIMM): Vidéaste Michael P. Menzel (AIMM): Monteur vidéo

Afin de fournir, d’exploiter et de mettre au point les miroirs dorés, 132 actionneurs et moteurs complexes ainsi que des logiciels backend complexes sont nécessaires pour les prendre en charge. Un déploiement approprié dans l’espace est essentiel pour affiner les miroirs individuels de Webb en un réflecteur fonctionnel et massif. Une fois que les ailes sont complètement déployées et fixées, des actionneurs extrêmement précis à l’arrière des rétroviseurs positionnent et plient ou plient chaque miroir dans une recette spécifique. Le test de chaque actionneur et de ses mouvements attendus a été conclu lors d’un test fonctionnel final plus tôt cette année.

«Les observatoires spatiaux révolutionnaires comme Webb n’entrent en jeu que lorsque des personnes dévouées travaillent ensemble pour relever le défi de construire quelque chose qui n’a jamais été fait auparavant. Je suis particulièrement fier de nos équipes qui ont construit les miroirs de Webb, ainsi que l’électronique complexe et logiciel qui lui permettra de voir les profondeurs de l’espace avec la plus grande précision. C’était très intéressant et extrêmement gratifiant de voir tout cela se réunir. La conclusion de ce test final sur ses miroirs est particulièrement excitante alors que nous nous rapprochons du lancement plus tard ce », a déclaré Ritva Keski-Kuha, directrice adjointe des éléments optiques télescopiques chez Webb chez Goddard.

Après ce test, les ingénieurs passeront immédiatement aux tests finaux de Webb, notamment l’extension puis la restauration de deux ensembles plus froids qui aident à refroidir l’observatoire, ainsi que l’extension complète et la restauration de la tour extensible.

Le télescope spatial James Webb sera le premier observatoire mondial des sciences spatiales lors de son lancement en 2021. Webb résoudra des énigmes dans notre système solaire, regardera au-delà des mondes lointains autour d’autres étoiles et enquêtera sur les structures et les origines mystérieuses de notre univers et notre emplacement là-dedans. Webb est un programme international mené par la NASA avec ses partenaires ESA (Agence spatiale européenne) et l’Agence spatiale canadienne.


L’utilisation critique du miroir secondaire de la NASA Webb a été un succès


Fourni par Goddard Space Flight Center de la NASA

Citation: Les ailes miroirs dorées du télescope spatial s’ouvriront une dernière fois sur Terre (2021, 11 mai) et ont été ouvertes le 11 mai 2021 par https://phys.org/news/2021-05-space-telescope-golden -mirror -wings.html récupéré

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