En raison du réchauffement climatique, les inondations dans les montagnes d’Asie pourraient tripler


En raison du réchauffement climatique, les inondations dans les montagnes d'Asie pourraient tripler

Lac glaciaire dans la région himalayenne. Crédit photo: © Heng Li

Le «troisième » de la terre, les hautes d’Asie, possède la plupart des glaciers en dehors des régions polaires. Une équipe de recherche sino-suisse a découvert l’augmentation spectaculaire du risque d’inondation qui pourrait survenir en réponse au changement climatique en cours au troisième pôle glacial de la Terre. Une équipe dirigée par des chercheurs de l’Université de Genève (UNIGE) en Suisse s’est concentrée sur la menace de formation de nouveaux lacs devant des glaciers en recul rapide et a montré que le risque d’inondation associé pour les communautés et leurs infrastructures pourrait presque . De nouveaux points chauds importants apparaîtront, également dans les régions transfrontalières politiquement sensibles de l’Himalaya et du Pamir. Avec une augmentation significative du risque déjà attendue au cours des trois prochaines décennies, les résultats de l’étude ont été publiés dans Changement climatique de la naturesoulignent le besoin urgent d’approches prospectives, collaboratives et à long terme pour atténuer les impacts futurs dans la région.

L’Himalaya Hindu Kush, le plateau tibétain et les chaînes de montagnes environnantes sont largement connus comme le troisième pôle de la terre. En raison du réchauffement climatique, la fonte généralisée et accélérée des glaciers sur la majeure partie de la région a été liée à l’ et à la formation rapides de nouveaux lacs glaciaires. Si l’eau est soudainement libérée de ces lacs en échouant ou en dominant le barrage, les à travers les lacs glaciaires peuvent détruire la vie et les moyens de subsistance jusqu’à des centaines de kilomètres en aval et s’étendre à travers les frontières internationales pour créer des risques transfrontaliers. Malgré la menace sérieuse que ces événements extrêmes représentent pour le développement durable des montagnes au troisième pôle, il y a un manque de compréhension quant à l’endroit et au moment où les risques associés se développeraient à l’avenir.

Hotspot himalayen

Les climatologues suisses et chinois ont utilisé l’imagerie satellitaire et des modèles topographiques pour déterminer le risque de 7 000 lacs glaciaires actuellement situés au troisième pôle. Cette approche nous a permis de classer avec précision 96% des lacs glaciaires connus pour avoir causé des inondations dans le passé comme étant à risque élevé ou très élevé. «Nous avons ensuite comparé nos résultats à un catalogue d’inondations de lacs glaciaires passées, avec lequel nous avons pu valider nos approches», explique Simon Allen, chercheur à l’Institut des sciences de l’environnement de l’UNIGE et co-directeur de l’étude. « Une fois que nous avons confirmé que les approches ont identifié avec précision les lacs dangereux actuels, nous pouvons appliquer ces méthodes à des scénarios futurs. » Dans l’ensemble, l’étude a révélé qu’un lac glaciaire actuel sur six (1203) présente un risque élevé à très élevé pour les communautés en aval, en particulier dans les régions de l’est et du centre de l’Himalaya en Chine, en Inde, au Népal et au Bhoutan.

De nouvelles menaces dans de nouveaux endroits

Dans une perspective d’avenir, le recul des glaciers, la formation de lacs et le risque d’inondation associé ont été considérés sous trois niveaux de CO différents2 Scénarios d’émissions. Dans le scénario des émissions les plus élevées (parfois appelé scénario «business-as-usual»), l’étude montre qu’une grande partie du troisième pôle s’approche de l’état de risque le plus élevé d’ici la fin du 21e siècle ou même le milieu de l’année pourrait siècle dans certaines régions. En plus des volumes d’inondations potentiels plus importants résultant de l’expansion de plus de 13 000 lacs, au fil du temps, les lacs se rapprocheront des pentes raides et instables des montagnes qui peuvent plonger dans les lacs et provoquer de petits tsunamis. «La rapidité avec laquelle certaines de ces nouvelles situations dangereuses se développent nous a surpris», déclare Markus Stoffel, professeur à l’Institut des sciences de l’environnement de l’UNIGE. « Nous parlons de quelques décennies, pas de siècles – ce sont des délais qui nécessitent l’attention des autorités et des décideurs. »

Si le réchauffement climatique se poursuit sur sa trajectoire actuelle, le nombre de lacs classés comme élevés ou très élevés passera de 1 203 à 2 963, avec de nouveaux points chauds émergeant dans l’ouest de l’Himalaya, le Karakoram et l’Asie centrale. « Ces régions ont connu des inondations causées par des éruptions de lacs glaciaires dans le passé, mais ces événements ont généralement été répétitifs et sont associés à la progression des glaciers. Les autorités et les communautés sont moins intéressées par les types d’événements spontanés que nous voyons ici dans un paysage dégivrant. dans la sensibilisation et l’éducation aux nouveaux défis », ajoute Stoffel.

Des défis politiques complexes

Les chaînes de montagnes du troisième pôle s’étendent sur onze nations et conduisent à des catastrophes naturelles transfrontalières potentielles. Les résultats de l’étude montrent que le nombre de futures sources potentielles d’inondations glaciaires transfrontalières pourrait à peu près doubler (464 lacs supplémentaires), 211 de ces lacs étant classés dans les catégories de risque les plus élevées. La région frontalière entre la Chine et le Népal restera un point chaud important (42% de toutes les futures sources maritimes transfrontalières), tandis que les montagnes du Pamir entre le Tadjikistan et l’Afghanistan deviendront un nouveau point chaud transfrontalier important (actuellement 5% des les sources maritimes frontalières augmentent à 36%) dans le futur). «Les régions transfrontalières sont particulièrement importantes pour nous», déclare Allen. «Les tensions politiques et le manque de confiance peuvent être un véritable obstacle qui empêche le partage des données, la communication et la coordination en temps opportun requis pour une alerte précoce efficace et une réduction des risques de catastrophe.

Les chercheurs soulignent l’importance d’étudier les stratégies de gestion des risques de catastrophe pour réduire l’exposition des personnes et des biens et minimiser la vulnérabilité de la société. «Les résultats de cette recherche devraient motiver les pays concernés et les communautés de recherche internationales à travailler ensemble de toute urgence pour prévenir de futures catastrophes dues aux inondations glaciaires dans la région du troisième pôle», a conclu Stoffel.


Les lacs himalayens aggravent la fonte des glaciers


Plus d’information:
Risque croissant d’inondation par les lacs glaciaires en raison du dégivrage futur du troisième pôle, Changement climatique de la nature (2021). DOI: 10.1038 / s41558-021-01028-3

Fourni par l’Université de Genève

Citation: En raison du réchauffement climatique (2021, 6 mai), consulté le 9 mai 2021 sur https://phys.org/news/2021-05-triple-mountains-asia-due-global.html, tripler les inondations dans le montagnes d’Asie

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