Les mégaprojets propres partagent le groupe surprise: les écologistes


Parc éolien

Crédit photo: CC0 Public Domain

De vastes parcs éoliens au large de la côte. Des lignes hydroélectriques qui coupent certaines des forêts et des rivières les plus populaires d’Amérique. Des mégaprojets solaires d’une taille sans précédent.

L’administration du président Joe Biden prévoyant de lutter contre le changement climatique en sevrant le pays des combustibles fossiles, ces grands projets d’énergie renouvelable sont la source de conflits au sein d’un groupe apparemment improbable: les écologistes.

Le patchwork américain de groupes environnementaux et de conservation, qui comprend des acteurs tels que des avocats des terres publiques, des défenseurs du bien-être des animaux et des organisations de chasse, a des opinions partagées sur la nouvelle infrastructure d’énergie renouvelable et ses compromis. Alors que tout le est d’accord sur la nécessité de sources d’énergie propres, il y a de profondes disputes sur la sagesse des projets qui ont leur impact environnemental.

Certains arguments, tels que le projet éolien offshore Vineyard Wind de 800 mégawatts au large de la Nouvelle-Angleterre, tueraient des oiseaux. D’autres se plaignent que des entreprises comme le cordon d’alimentation propre Champlain Hudson Power Express, qui pourrait commencer la construction à New York cette année, causeraient des pertes à des écosystèmes précieux.

D’autres projets, y compris le projet approuvé de stockage et de batterie Gemini d’un milliard de dollars, situé à environ 30 miles au nord-est de Las Vegas, ont déclenché un débat pour savoir s’ils sont tout simplement trop grands.

Dans le Maine, un corridor de transport d’électricité hydroélectrique de 1 milliard de dollars appelé New England Clean Energy Connect couperait les forêts occidentales peu peuplées où l’orignal règne en tant que créature emblématique de l’État. Les groupes environnementaux ne s’entendent pas sur la question de savoir si le corridor de 233 kilomètres est trop coûteux pour perdre des arbres et des animaux sauvages.

Un groupe de , Say No to NECEC, qualifie le projet de « désastre absolu » pour le Maine. Cependant, la Conservation Law Foundation, un groupe environnemental de premier plan basé à Boston, a salué le fait que le projet réduirait la dépendance de la Nouvelle-Angleterre aux combustibles fossiles.

« Il y aura des décisions difficiles à prendre alors que nous essayons de faire face à la crise climatique », a déclaré Sean Mahoney, vice-président exécutif et directeur du Maine Advocacy Center de la fondation.

Biden s’est fixé comme objectif de produire une énergie 100% renouvelable dans le secteur de l’électricité d’ici 2035. Cela nécessiterait une expansion significative des sources d’énergie propre du pays telles que l’éolien, le solaire et l’hydroélectricité – environ un sixième de la production d’électricité actuelle aux États-Unis.

Pour atteindre cet objectif, de grands projets d’énergie renouvelable comme le Champlain Hudson Cable, qui fournirait 1 000 mégwatts d’énergie hydroélectrique à la région de New York, devraient être approuvés. Cela suffit pour approvisionner en électricité environ un million de foyers.

Le projet nécessiterait 536 kilomètres de ligne de transmission enfouie, partiellement sous le lac Champlain et la rivière Hudson. Certains défenseurs de la conservation comme Bill Wellman, le président hydro du New York State Council of Trout Unlimited, ont approuvé le projet.

L’impact environnemental est juste la preuve qu ‘ »il n’y a pas de repas gratuit, en particulier en ce qui concerne l’électricité ou l’environnement », a déclaré Wellman, ajoutant que le projet de 2,2 milliards de dollars valait 117 millions de dollars comprend la restauration de l’habitat.

Mais Margaret Sheehan, coordinatrice de la North American Megadam Resistance Alliance, s’oppose au projet, affirmant que les écologistes qui le soutiennent «ferment les yeux sur les effets dévastateurs». Sheehan a fait remarquer qu’il s’agirait de creuser dans le «légendaire lac Champlain» et de perturber potentiellement l’habitat des esturgeons en voie de disparition dans la rivière Hudson.

Les écologistes se disputent depuis des années sur les grands projets d’énergie renouvelable.

Le regretté sénateur démocrate du Massachusetts Ted Kennedy, qui a des décennies de badges environnementaux, a utilisé son influence politique dans les années 2000 pour empêcher le parc éolien de Cape Wind de sortir des côtes de son État d’origine. Le projet a été abandonné jusqu’en 2017.

Alors que les opposants craignaient que de grandes turbines ne tuent les oiseaux et ne ruinent la vue, d’autres comme Mass Audubon pensaient que le projet aiderait finalement les oiseaux en réduisant les émissions de combustibles fossiles. Audubon, un groupe synonyme de conservation des oiseaux, a déclaré qu’il soutenait les éoliennes «implantées», car les émissions de combustibles fossiles entraînent un changement climatique qui menace de nombreuses espèces d’oiseaux.

Le mouvement environnemental d’aujourd’hui pourrait bénéficier d’un allié de la Maison Blanche à Biden qui a fait de la croissance de l’emploi dans les énergies vertes un élément clé de son plan d’infrastructure de 2 billions de dollars.

Cependant, avec de grands projets susceptibles d’être en cours, les écologistes devront faire des compromis, a déclaré Adam Rome, professeur d’environnement et de durabilité à l’Université de Buffalo et expert des mouvements environnementaux.

« Il y aura toujours des écologistes qui diront: » Non, non, non «  », a déclaré Rom. « Mais tu n’es pas la voix dominante, et tu n’es pas la seule voix maintenant. Et être pratique ne veut pas dire que ce n’est pas douloureux. »

L’histoire récente montre qu’il existe une volonté politique d’aller de l’avant avec des projets d’énergie propre même lorsque les écologistes résistent. L’administration Trump a approuvé l’année dernière le plus grand projet d’énergie solaire aux États-Unis – le projet Gemini dans le désert de Mojave, qui devrait produire suffisamment d’électricité pour alimenter 260000 foyers et réduire les émissions de gaz à effet de serre d’environ 83000 voitures Balance par an.

Les écologistes ont longtemps promu l’énergie solaire, mais se sont divisés pour savoir s’il fallait le construire ou non, car certains craignent qu’il ne puisse endommager l’habitat menacé de la tortue du désert de Mojave. Le groupe environnemental Basin and Range Watch a qualifié le projet de «mal localisé».

Les grands enjeux écologiques, financiers et politiques de tels mégaprojets conduisent parfois à d’étranges alliances.

Dans le Maine, par exemple, trois entreprises qui exploitent des centrales à combustibles fossiles dans la région se sont associées au plus grand groupe environnemental de l’État, le Natural Resources Council of Maine, pour lutter contre le projet de transmission hydroélectrique d’un milliard de dollars.

Les propriétaires de la centrale ont contribué à Mainers for Local Power, qui a levé plus de 6 millions de dollars pour s’opposer au projet. Les centrales à combustibles fossiles concurrentes peuvent perdre des centaines de millions de dollars en raison de la baisse prévue des coûts de l’hydroélectricité.

Pendant ce temps, Central Maine Power, la société mère du service public, et Hydro Québec ont dépensé plus de 30 millions de dollars pour soutenir la ligne de transport d’électricité.

Il est important que les écologistes de l’autre côté du projet se souviennent qu’ils jouent pour la même équipe, a déclaré Anya Fetcher, directrice de l’État du Maine pour l’environnement, qui défie le couloir et préfère l’éolien offshore pour produire de l’énergie propre.

« L’argument que j’entends de la part d’individus et d’organisations qui ne s’y opposent pas est: » Eh bien, nous devons faire quelque chose « , a déclaré Fetcher. » Et nous devons faire quelque chose. Mais il est temps de dire: « Nous devons investir dans des étapes plus importantes ».  »


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Citation: Clean méga-projects share surprise group: Environmentalists (2021, 3 mai) Récupéré le 3 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-megaprojects-group-environmentalists.html

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