Les incendies de forêt dans le nord pourraient accélérer le changement climatique


Les incendies de forêt dans le nord pourraient accélérer le changement climatique

L’étude s’est concentrée sur tourbières boisées et les forêts comme le paysage représenté ici près de la ville de Wrigley dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada. Ces photos de drones ont été prises en juin 2017 par le doctorant de la BU de l’époque, Jonathan Wang. Crédit photo: Jonathan Wang

De nouvelles recherches montrent que les modèles assistés par ordinateur actuellement utilisés pour simuler comment le climat de la Terre va changer à l’avenir sous-estiment les effets des incendies de forêt et des climats asséchants sur les forêts les plus septentrionales du , qui constituent le plus grand biome forestier du monde. C’est une compréhension importante car ces forêts nordiques absorbent une quantité importante de dioxyde de carbone terrestre.

Le résultat, obtenu en étudiant 30 ans des forêts du monde à l’aide de l’imagerie satellite de la NASA, suggère que les forêts ne seront pas en mesure de séquestrer autant de carbone que prévu, ce qui conduit à des efforts pour réduire les émissions de carbone d’autant plus urgentes.

«Les incendies se multiplient et lorsque les forêts brûlent, du carbone est libéré dans l’atmosphère», déclare Mark Friedl, auteur principal de l’étude publiée à Boston. Changement climatique de la nature. « Mais nous constatons également des saisons de croissance plus longues, des températures plus chaudes qui retirent le carbone de l’atmosphère. [and into plants]. Plus de CO2 Dans l’atmosphère, il agit comme un engrais et augmente la croissance des arbres et des plantes. Donc scientifiquement, il y avait cette grande question: qu’arrive-t-il aux forêts du monde? Vont-ils continuer à absorber autant de carbone qu’ils le font actuellement? « 

Les forêts d’aujourd’hui capturent environ 30 pour cent de tout le CO d’origine humaine2 Émissions que Friedl décrit comme «un grand tampon pour le changement climatique anthropique». La nouvelle étude montre, cependant, que les scientifiques ont jusqu’à présent sous-estimé les effets des incendies et autres perturbations – comme la récolte du bois – sur les forêts du nord du monde, tout en surestimant les effets favorisant la croissance du réchauffement climatique et de l’augmentation du CO atmosphérique.2 Les niveaux.

« Les modèles actuels du système terrestre semblent déformer une grande partie de la biosphère mondiale. Ces modèles simulent l’atmosphère, les océans et la biosphère, et nos résultats suggèrent [the model-based simulation of northern forests] était loin « , déclare Friedl, professeur de Terre et environnement au BU College of Arts & Sciences et directeur par intérim du BU Center for Remote Sensing. Il est un expert de l’utilisation de l’imagerie satellitaire pour surveiller les écosystèmes terrestres à l’échelle mondiale .

« Il ne suffit pas qu’une forêt absorbe et stocke le carbone dans son bois et ses sols. Pour que cela soit un réel avantage, la forêt doit rester intacte – un défi croissant dans un climat réchauffé et propice aux incendies », déclare Jonathan Wang , qui Auteur principal du journal. « Le Grand Nord possède d’énormes réserves de carbone denses qui sont très sensibles au changement climatique, et il faudra beaucoup de surveillance et d’efforts pour s’assurer que ces forêts et leurs réserves de carbone restent intactes. »

Travailler sur son doctorat. Dans le laboratoire de Friedl, Wang a exploré de nouvelles façons d’utiliser les données du programme de longue date Landsat, une conjointe de la NASA et du US Geological Survey qui cartographie la surface de la Terre à partir de satellites depuis des décennies, pour comprendre comment les forêts de la Terre changent. Selon Wang, les nouvelles techniques de calcul et d’apprentissage automatique pour combiner de grands ensembles de données de télédétection sont beaucoup plus avancées et «permettent de surveiller même les écosystèmes les plus éloignés avec des détails sans précédent».

Il a développé une méthode pour obtenir des informations plus complètes à partir de 30 ans de données Landsat en les comparant aux mesures récentes de la mission ICESat de la NASA, un satellite doté d’une technologie d’imagerie laser appelée LiDAR, qui peut être utilisé pour enregistrer la hauteur de la végétation dans une forêt. . Landsat, par contre, détecte principalement le couvert forestier, mais pas la hauteur des arbres.

L’équipe a comparé les mesures LiDAR les plus récentes avec les images collectées par Landsat au cours de la même période, puis a travaillé à rebours pour calculer la hauteur et la densité de la végétation au cours des trois dernières décennies. Vous pourriez alors voir comment la biomasse dans les forêts du nord du monde a changé au fil du temps. Cela montre que les forêts ont perdu plus de biomasse que prévu en raison des incendies de forêt de plus en plus fréquents et généralisés.

Selon Friedl, les forêts perdent des conifères, des arbres qui représentent les forêts du nord du monde, et pour cause. «Les incendies arrivent et brûlent, puis les espèces les plus opportunistes – comme les feuillus – repoussent en premier, qui sont ensuite remplacées par des conifères comme l’épinette noire», dit-il. « Mais au cours des 30 dernières années, ce qui n’est pas une longue période dans le contexte du changement climatique, nous voyons des incendies enlever plus de forêts et nous voyons des feuillus rester plus longtemps au lieu d’être remplacés par des conifères. »

Les conifères sont mieux adaptés aux climats froids que les feuillus, ce qui pourrait potentiellement contribuer à la réduction de la biomasse totale des forêts.

«Un argument commun contre l’action climatique est les avantages supposés que les écosystèmes et les communautés de l’extrême nord profiteront de la chaleur croissante», a déclaré Wang. Il espère que la découverte de l’étude aidera les gens à comprendre que la crise climatique mondiale a également de graves problèmes dans le Grand Nord. «Dans un sens, cela peut être un verdissement», dit-il, «mais en réalité, l’augmentation des incendies de forêt liée au climat annule une grande partie des avantages potentiels du réchauffement et de l’écologisation du Nord».

Les découvertes de Wang et Friedl éclairent une question à laquelle il aurait été difficile de répondre sans l’aide des « Eyes in the Sky » de la NASA.

«Les régimes des incendies changent en raison du climat, et de nombreuses régions des forêts du monde se trouvent dans des zones inhabitées où les effets des incendies intenses peuvent ne pas être faciles à voir», dit Friedl. «Lorsque de grandes parcelles de biens immobiliers s’enflamment dans des endroits comme la Californie, cela retient notre attention. Mais les forêts du nord, qui abritent certains des plus grands stocks de carbone au monde, sont plus touchées par les incendies que nous. réalisé. «  »


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Plus d’information:
Jonathan A. Wang et al., Fault Suppresses Aboveground Carbon Sink in North American Boreal Forests, Changement climatique de la nature (2021). DOI: 10.1038 / s41558-021-01027-4

Fourni par l’Université de Boston

Citation: Les incendies de forêt dans le nord pourraient le changement climatique (2021, 30 avril), consulté le 2 mai 2021 sur https://phys.org/news/2021-04-northern-forest-climate.html

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