Les sites d’amiante aux États-Unis sont devenus risqués par certaines stratégies d’assainissement


Les sites d'amiante aux États-Unis sont devenus risqués par certaines stratégies d'assainissement

Dans une installation de quarantaine sur l’île de la base navale de la base navale de Coronado Naval Air Station, matériaux de plafond en amiante friables sont enlevés et emballés deux fois. Crédit photo: Jimmy Johnson / US Navy

L’Environmental Protection Agency (EPA) est en train de réparer en grande partie les superfonds contenant de l’amiante en les recouvrant de pour maintenir la toxine enfouie en place. Cependant, de nouvelles recherches suggèrent que cela pourrait en fait augmenter la probabilité d’exposition humaine au minéral cancérigène.

« Les gens ont l’idée que l’amiante est recouvert et éliminé », a déclaré Jane Willenbring, professeur agrégé de sciences géologiques à la School of Earth, Energy & Environmental Sciences de l’Université de Stanford (Stanford Earth). « Mais il s’agit toujours d’un polluant persistant qui pourrait progressivement éliminer la pollution. »

Willenbring a publié plusieurs études sur le comportement de l’amiante, attirant plus récemment leur attention sur le manque d’informations sur la façon dont l’amiante peut se déplacer à travers les planchers dans lesquels il est stocké. Grâce à des expériences en laboratoire avec des fibres d’amiante, qui ont eu lieu le 27 janvier dans le Journal des lettres de matières dangereusesElle et ses collègues ont découvert que la matière organique du sol permet en fait à l’amiante de se déplacer dans le sol et éventuellement dans l’approvisionnement en eau à proximité.

Ils ont découvert que la matière organique dissoute modifiait la charge électrique des particules d’amiante, les rendant moins collantes, leur permettant de se déplacer plus rapidement dans le sol. Le travail réfute la théorie dominante selon laquelle les fibres d’amiante ne peuvent pas se déplacer facilement à travers le sol – une hypothèse faite en partie à cause de la forme ressemblant à des cheveux du minéral.

«Il est surprenant que bien que ces minuscules fibres soient si longues parce que leur diamètre le plus court est suffisamment petit, elles peuvent serpenter à travers ces pores du sol», a déclaré Willenbring, l’auteur principal de l’étude.

L’inhalation d’amiante augmente le risque de développer des maladies pulmonaires et un cancer du poumon. L’exposition peut se faire par le rinçage, la douche, l’utilisation d’humidificateurs ou d’autres sources non filtrées qui distribuent de l’eau dans l’air.

Un vieux polluant

L’amiante est un minéral naturel qui se forme principalement sous terre à la frontière entre les croûtes océaniques et continentales de la terre. Pendant une grande partie du 20e siècle, il a été vénéré comme un matériau de construction merveilleux pour sa capacité thermique élevée et ses propriétés isolantes, et l’exploitation minière et la production étaient en plein essor dans le monde entier. Suite à des preuves généralisées de son association avec le cancer, y compris une forme rare et agressive appelée mésothéliome, la production d’amiante aux États-Unis a considérablement diminué à partir des années 1970.

En plus de croire que la forme des fibres entraverait le transport, la communauté scientifique a été influencée par un rapport de l’EPA de 1977 qui minimisait le risque de déplacement de l’amiante dans le sol. Depuis, de nouvelles connaissances sur le rôle des colloïdes – des particules microscopiques qui restent dispersées dans des solutions plutôt que de se déposer au sol – ont conduit les chercheurs à remettre en question l’hypothèse selon laquelle l’amiante reste fixé dans le sol.

Les sites d'amiante aux États-Unis sont devenus risqués par certaines stratégies d'assainissement

Cette figure montre les voies de transport possibles pour les fibres d’amiante dans les eaux souterraines à partir des sites contaminés. Crédit photo: Mohanty et al.

« Maintenant, nous pouvons montrer que ce qu’ils font exactement, à savoir ajouter du lisier ou d’autres boues organiques au tas d’amiante qui crée la production de matière organique dissoute, est exactement ce qui provoque la libération d’amiante », a déclaré Willenbring. « Cela facilite en fait le transport des fibres d’amiante. »

À certains égards, la percée de l’équipe en termes d’amiante n’est pas surprenante étant donné qu’elle est si étroitement alignée sur les récentes découvertes sur le transport des colloïdes dans le sol, a déclaré Willenbring. Mais l’ampleur du problème les a déconcertés: des millions de personnes aux États-Unis vivent à proximité de milliers de sites contaminés par l’amiante.

Au moins 16 sites Superfund contiennent de l’amiante, et les zones où le minéral est naturellement présent peuvent également présenter un risque.

Amélioration du réaménagement

Dans le cadre des expériences en laboratoire, Willenbring et son équipe ont prélevé des échantillons de sol du site BoRit Superfund à Ambler, en Pennsylvanie, avant de sceller en 2008. La décharge est à côté d’un réservoir ainsi que d’un ruisseau qui approvisionne la ville de Philadelphie en eau.

La découverte de l’équipe, cependant, a une lueur d’espoir.

«Tous les types de matières organiques dissoutes n’ont pas le même effet sur la mobilité de l’amiante», a déclaré l’auteur principal de l’étude Sanjay Mohanty, professeur adjoint de génie civil et environnemental à l’UCLA qui a travaillé avec Willenbring sur les expériences. « En identifiant les types qui ont le pire effet, la conception de la réparation pourrait exclure ces changements organiques. »

Dans le cadre de la stratégie d’assainissement, de la végétation est plantée sur le sol à certains endroits pour éviter l’érosion. Les recherches en cours de Willbring consistent à déterminer comment les associations fongiques-végétation peuvent extraire le fer et rendre les fibres d’amiante moins toxiques pour les humains.

« Ce n’est pas seulement l’inflammation des poumons qui est un problème. Il y a un processus dans lequel le fer dans la fibre d’amiante est en fait responsable des dommages à l’ADN qui peuvent conduire au cancer ou au mésothéliome », a déclaré Willenbring.


Une nouvelle étude remet en question l’hypothèse selon laquelle l’amiante peut se déplacer dans le sol


Plus d’information:
Sanjay K. Mohanty et coll. La mobilité des fibres d’amiante sous terre est améliorée par la matière organique dissoute provenant des changements du sol. Journal des lettres de matières dangereuses (2021). DOI: 10.1016 / j.hazl.2021.100015

Fourni par l’Université de Stanford

Citation: Des sites américains d’amiante rendus risqués par certaines d’assainissement (23 avril 2021) ont été découverts le 25 avril 2021 par https://phys.org/news/2021-04-asbestos-sites-risky-remediation-strategies .html récupéré

Ce document est soumis au droit d’auteur. Sauf pour le commerce équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans autorisation écrite. Le contenu est fourni à titre informatif uniquement.

Laisser un commentaire