Un nouveau rapport montre des niveaux élevés d’arsenic et d’uranium dans certains puits


Le nouveau rapport de l'USGS montre des niveaux élevés d'arsenic et d'uranium dans certains trous de forage

Les couleurs sur cette carte indiquent le pourcentage estimé de puits privés le Connecticut dont l’eau contient concentrations d’arsenic supérieures à 10 microgrammes par litre. Il s’agit de la teneur maximale en polluants de l’arsenic dans les approvisionnements en eau potable de l’Agence américaine de protection de l’environnement. Ces pourcentages ont été déterminés sur la base d’une analyse d’échantillons d’eau provenant de plus de 2 000 puits privés de l’État et de la géologie sous-jacente, les types de substrat rocheux indiquant les concentrations d’arsenic dans les eaux souterraines. Les symboles noirs indiquent les concentrations d’arsenic dans l’eau des puits d’échantillonnage. Les zones blanches sur la carte qui représentent 1,9% de l’état indiquent des unités géologiques à partir desquelles des échantillons d’arsenic ne sont pas disponibles. Les emplacements sont approximatifs. Crédit d’image: USGS

Une nouvelle étude de l’US Geological Survey fournit une estimation mise à jour à l’échelle de l’État des d’arsenic et d’uranium naturellement présents dans l’eau de puits privés à travers le Connecticut. Cette étude s’appuie sur un rapport de l’USGS publié en 2017, la nouvelle étude comprenant des échantillons supplémentaires d’eaux souterraines et se concentrant sur des zones auparavant sous-représentées.

L’étude, menée en collaboration avec le département de la santé du Connecticut, estime qu’environ 3,9% des puits privés du Connecticut contiennent de l’eau contenant de l’arsenic à des concentrations supérieures aux niveaux maximaux de polluants de l’Environmental Protection Agency des États-Unis pour l’approvisionnement public en eau potable. Cette étude suppose également que 4,7% des puits privés de l’État ont des concentrations d’uranium supérieures aux normes de l’EPA.

Les responsables de CT DPH exhortent tous les propriétaires de puits privés à faire analyser leur eau pour d’éventuels arsenic et uranium.

L’arsenic et l’uranium sont des métaux naturellement présents dans le substrat rocheux du monde entier. Parfois, les puits forés dans les aquifères du substratum rocheux peuvent produire de l’eau contenant de l’arsenic ou de l’uranium. Si les puits ne sont pas testés, la présence ou l’absence de ces contaminants ne peut être confirmée.

Selon CT DPH, Centers for Disease Control and Prevention, EPA et d’autres professionnels de la santé, des risques potentiels pour la santé existent lorsque les concentrations d’arsenic et d’uranium dans les eaux souterraines utilisées pour la consommation sont supérieures aux normes de santé humaine établies. L’exposition à l’arsenic a été associée à un risque accru de cancer, à un faible poids à la naissance, à une diminution du développement intellectuel de l’enfant, à la suppression du système immunitaire et à d’autres effets nocifs. L’apport d’uranium, par exemple dans l’eau potable, a été lié à une maladie rénale.

Le nouveau rapport de l'USGS montre des niveaux élevés d'arsenic et d'uranium dans certains trous de forage

Les couleurs sur cette carte indiquent le pourcentage estimé de puits privés dans le Connecticut dont l’eau contient des concentrations d’uranium supérieures à 30 microgrammes par litre. Il s’agit de la teneur maximale en polluants de l’uranium dans les approvisionnements en eau potable de l’Agence américaine de protection de l’environnement. Ces pourcentages ont été déterminés sur la base d’une analyse d’échantillons d’eau provenant de plus de 2 000 puits privés de l’État et de la géologie sous-jacente, les types de substrat rocheux indiquant les concentrations d’uranium dans les eaux souterraines. Les symboles verts indiquent les concentrations d’uranium dans l’eau des puits d’échantillonnage. Les zones blanches sur la carte représentant 2,3% de l’état indiquent des unités géologiques dont les échantillons d’uranium ne sont pas disponibles. Les emplacements sont approximatifs. Crédit d’image: USGS

Les données de cette étude peuvent être utilisées pour mieux estimer le nombre de personnes susceptibles d’être affectées par des niveaux élevés d’arsenic et d’uranium naturellement présents dans l’eau des puits privés.

On estime que 23% des résidents du Connecticut ont des puits privés pour leur approvisionnement en eau. Au cours de l’étude, CT DPH, avec l’aide de son laboratoire d’État et des autorités sanitaires locales, a collecté et analysé des échantillons d’eau de plus de 2000 puits privés à travers l’État. Lorsque des niveaux élevés d’arsenic ou d’uranium étaient découverts, les autorités sanitaires nationales et locales ont travaillé avec les résidents participants pour fournir des conseils et des orientations sur les mesures correctives visant à protéger leurs approvisionnements en eau.

«Ce rapport fournit aux citoyens, aux agents de santé, aux foreurs, aux représentants du gouvernement et à d’autres des outils essentiels pour mieux protéger leurs communautés et l’environnement», a déclaré Eliza Gross, physicienne de l’USGS et auteur principal de l’étude. «L’étude précédente de l’USGS, publiée en 2017, a identifié certaines zones de forte pollution et nous disposons désormais d’une évaluation nationale plus complète».

«Bien que nous sachions qu’il existe des zones dans notre état qui ont des concentrations plus élevées que d’autres, tout puits privé dans le Connecticut peut avoir des niveaux élevés d’arsenic ou d’uranium», a déclaré Ryan Tetreault, directeur du programme de puits privés CT DPH. « Les propriétaires de puits privés devraient faire tester leur eau de puits au moins une fois pour ces impuretés. »

Le CT DPH recommande que si l’eau de puits testée contient de l’arsenic dépassant les normes fédérales et étatiques, une source d’eau alternative doit être utilisée ou un système de purification doit être installé. Si l’uranium dans l’eau de puits a une concentration supérieure à la EPA de 30 microgrammes par litre, l’eau doit être traitée pour éliminer l’uranium.

Pour garantir l’exactitude de l’évaluation, les chercheurs ont divisé le Connecticut en cellules de grille pour ce que l’on appelle une «analyse spatialement pondérée»: un processus qui garantit que les zones avec des grappes d’échantillons ne sont pas surreprésentées dans une estimation à l’échelle de l’État.

L’USGS a également constaté que certains types de substrat rocheux dans les eaux souterraines sont plus susceptibles que d’autres de fournir des niveaux élevés d’arsenic et d’uranium.

«Bien que la géologie du substratum rocheux ne prédit pas toujours des concentrations plus élevées ou plus faibles d’arsenic ou d’uranium dans les eaux souterraines, le fait de savoir que certains environnements géologiques sont très probables peut guider des décisions telles que le forage de nouveaux puits, la planification du développement ou la décision d’ajouter de l’eau supplémentaire devrait être utile. tests », a déclaré Gross. « Cette compréhension des environnements géologiques peut également être appliquée à la recherche dans d’autres pays. »

Selon CT DPH, les tests de routine pour l’eau de puits privés n’incluent généralement pas les tests pour l’arsenic et l’uranium. Il appartient aux propriétaires de puits privés de faire analyser également l’eau de leur puits pour ces impuretés. Le CT DPH encourage également les nouveaux acheteurs à se renseigner sur ces tests lors de l’achat d’une maison avec puits privé. La loi du Connecticut donne au directeur de la santé local le pouvoir d’exiger des tests d’arsenic et d’uranium dans l’eau des puits nouvellement forés s’il y a des raisons de croire qu’il y a un problème dans votre ville.

Les représentants de l’État recommandent aux propriétaires possédant des puits privés de contacter un laboratoire environnemental autorisé à analyser l’eau.


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Plus d’information:
Eliza L. Gross et al., Occurrences d’arsenic et d’uranium dans les puits privés du Connecticut, 2013-2018 – Évaluation géologique et pondérée spatiale du substrat rocheux, (2020). DOI: 10.3133 / ofr20201111

Fourni par le United States Geological Survey

Citation: Un nouveau rapport montre des niveaux élevés d’arsenic et d’uranium dans certains trous de forage (2021, 6 avril), récupéré le 6 avril 2021 sur https://phys.org/news/2021-04-high-arsenic-uranium-wells. html ont été récupérés

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