Les Spacewalkers finissent de préparer le panneau solaire pour augmenter les performances de la station


Les Spacewalkers finissent de préparer le panneau solaire pour augmenter les performances de la station

Cette photo fournie par la NASA montre l’astronaute américaine Kate Rubins devant la spatiale internationale lors d’une sortie dans l’ le vendredi 5 mars 2021. Rubins et le japonais Soichi Noguchi ont flotté à l’extérieur achever les travaux inachevés de la sortie dans l’espace de dimanche. Des supports de montage et des entretoises supplémentaires devront être installés pour les modules solaires nouveaux et améliorés qui doivent arriver en juin. (NASA via AP)

Vendredi, les astronautes de la marche dans l’espace ont terminé la première phase de préparation de nouveaux panneaux solaires, qui fait partie d’une mise à niveau majeure des performances de la Station spatiale internationale.

Kate Rubins de la NASA et Soichi Noguchi du Japon ont installé des supports de montage et des entretoises pour les ailes solaires améliorées, qui devraient arriver en juin. Ils ont également resserré des vis collantes qui ont entravé la sortie dans l’espace dimanche et n’ont pas fait certaines corvées.

Vers la fin de la sortie dans l’espace de sept heures, Rubins a signalé une marque sur l’index de son gant droit où elle avait précédemment dit que quelque chose se décollait et peut-être un petit trou dans la couche externe.

«Je ne sais pas quoi penser du gant. Mais c’est juste une sorte de trou ponctuel», a-t-elle déclaré à Mission Control.

Rubins a dit qu’elle était « légèrement inquiète » d’être trop loin de Noguchi à cause de son gant, et il l’a escortée jusqu’à l’écoutille. Le contrôle de mission a appelé à ce moment-là terminé et a demandé aux astronautes de sauter des tâches supplémentaires.

Rob Navias, un porte-parole de la NASA au Johnson Space Center à Houston, a déclaré que la pression de la combinaison de Rubins était restée parfaite tout au long de la sortie dans l’espace.

«À aucun moment, elle n’était en danger», a-t-il déclaré dans un e-mail.

À la demande de Mission Control, son coéquipier Victor Glover a pris des photos du gant alors que Rubins était encore dans sa combinaison spatiale.

La NASA étend le réseau électrique de la station spatiale pour accueillir plus d’astronautes et d’expériences, maintenant que SpaceX lance des équipages et que Boeing devrait l’être d’ici la fin de l’année également. Les huit panneaux solaires se sont détériorés avec le temps; Les plus anciens ont été lancés il y a 20 ans.

Les six nouvelles ailes solaires – plus petites mais plus efficaces – s’adaptent aux plus anciennes et augmentent les performances de la station jusqu’à 30%. Boeing fournit les panneaux que SpaceX lancera par paires au cours de l’année prochaine.

À la fin de la sortie dans l’espace, le contrôle de mission a félicité Noguchi pour le plus long écart entre les sorties dans l’espace: 15 ans et demi. Ses trois précédentes sorties dans l’espace ont eu lieu en 2005 lors du premier vol de la navette après la catastrophe de 2003 à Columbia.

Ce devrait être la dernière sortie dans l’espace des résidents actuels de la station, dont les missions semestrielles touchent à leur fin.

Rubins reviendra sur Terre avec deux Russes dans une capsule russe à la mi-avril. Noguchi, Glover et deux autres astronautes de la NASA ramèneront SpaceX fin avril ou mai.


Station de préparation pour les astronautes marcheurs dans l’espace pour les nouvelles ailes solaires


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Citation: Les Spacewalkers de préparer le module solaire pour les performances de la station (2021, 5 mars), consulté le 6 mars 2021 sur https://phys.org/news/2021-03-spacewalking-astronauts-tackle-solar-panel. html

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