Parker Solar Probe offre une vue imprenable sur Vénus


Parker Solar Probe offre une vue imprenable sur Vénus

Lorsque l’instrument WISPR de Solar Probe, abréviation de Wide-Field Imager pour Parker Solar Probe, a survolé Vénus en juillet 2020, il a découvert un bord brillant au bord de la planète qui pourrait être une lumière nocturne – une lumière provenant d’atomes d’oxygène hautement émis dans l’atmosphère qui se recombinent en molécules la . La principale caractéristique sombre au centre de l’image est Aphrodite Terra, la plus grande région montagneuse de la surface vénusienne. Les stries lumineuses dans WISPR, comme celle illustrée ici, sont généralement causées par une combinaison de particules chargées – appelées rayons cosmiques – la lumière du soleil réfléchie par les grains de poussière spatiale et les particules de matériau éjectées des structures du vaisseau spatial lors de l’impact avec cette poussière deviennent des grains . Le nombre de rayures varie le de l’orbite ou à mesure que le vaisseau spatial se déplace à des vitesses différentes, et les scientifiques débattent toujours des origines spécifiques des rayures ici. La tache sombre dans la partie inférieure de Vénus est un artefact de l’instrument WISPR. Crédit photo: NASA / Johns Hopkins APL / Marine Research Lab / Guillermo Stenborg et Brendan Gallagher

La solaire Parker de la NASA a capturé une vue de Vénus lors de son survol de la planète en juillet 2020.

Bien que Parker Solar Probe se concentre sur le soleil, Vénus joue un rôle crucial dans la mission: au cours de sa mission de sept ans, le vaisseau spatial passe Vénus un total de sept fois et utilise la gravité de la planète pour augmenter l’orbite du vaisseau spatial. plier. Cette assistance gravimétrique de Vénus permet à Parker Solar Probe de voler de plus en plus près du Soleil pour étudier la dynamique du vent solaire près de sa source.

Cependant, avec la dynamique orbitale, ces passages peuvent également fournir des vues uniques et même inattendues du système solaire interne. Lors de la troisième assistance gravitationnelle de Vénus de la mission le 11 juillet 2020, l’imageur à grand champ intégré de Parker Solar Probe (WISPR) a capturé une image époustouflante du côté nuit de la planète à 7693 miles de distance.

WISPR est conçu pour capturer des images de la couronne solaire et de l’héliosphère intérieure à la lumière visible, ainsi que des images du vent solaire et de ses structures à l’approche et au vol du vaisseau spatial. À Vénus, la caméra a découvert un bord brillant au bord de la planète qui pourrait être une lumière nocturne – une lumière émise par des atomes d’oxygène haut dans l’atmosphère qui se recombinent en molécules la nuit. La caractéristique sombre proéminente au centre de l’image est Aphrodite Terra, la plus grande région des hautes terres sur la surface vénusienne. La fonction semble sombre en raison de sa température plus basse et est d’environ 30 degrés Celsius plus froide que son environnement.

Cet aspect de l’image a surpris l’équipe, a déclaré Angelos Vourlidas, le scientifique du projet WISPR au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland, qui a coordonné une campagne d’imagerie WISPR avec la mission Akatsuki en orbite autour de Vénus au Japon. « WISPR est conçu et testé pour les observations de lumière visible. Nous nous attendions à voir des nuages, mais la caméra a regardé vers la surface. »

Parker Solar Probe offre une vue imprenable sur Vénus

La sonde solaire Parker de la NASA a examiné de près Vénus lors de son passage sur la planète en juillet 2020. Certaines des caractéristiques observées par les scientifiques sont présentées dans cette image annotée. La tache sombre dans la partie inférieure de Vénus est un artefact de l’instrument WISPR. Crédit photo: NASA / Johns Hopkins APL / Marine Research Laboratory / Guillermo Stenborg et Brendan Gallagher

« WISPR a été efficace pour mesurer la chaleur dégagée par la surface vénusienne », a déclaré Brian Wood, astrophysicien et membre de l’équipe WISPR au US Naval Research Laboratory à Washington, DC. « C’est très similaire aux images prises par le vaisseau spatial Akatsuki à des longueurs d’onde dans le proche infrarouge. » « 

Cette observation surprenante a renvoyé l’équipe WISPR au laboratoire pour mesurer la sensibilité de l’instrument à la lumière infrarouge. Si le WISPR peut effectivement capter des longueurs d’onde de lumière dans le proche infrarouge, sa capacité imprévue ouvrirait de nouvelles opportunités pour étudier la poussière autour du soleil et dans le système solaire interne. À moins qu’il ne puisse capter des longueurs d’onde infrarouges supplémentaires, ces images – montrant les signatures de caractéristiques à la surface de Vénus – peuvent avoir révélé une «fenêtre» auparavant inconnue à travers l’atmosphère vénusienne.

« De toute façon », a déclaré Vourlidas, « des opportunités scientifiques passionnantes nous attendent. »

Pour plus d’informations sur les images de juillet 2020, l’équipe WISPR a prévu une série d’observations similaires du côté nuit vénusien lors du dernier survol de Vénus de Parker Solar Probe le 20 février 2021. Les scientifiques de l’équipe de mission s’attendent à recevoir ces données pour analyse par le et à traiter fin avril.

«Nous sommes vraiment ravis de voir ces nouvelles images», a déclaré Javier Peralta, un chercheur planétaire de l’équipe Akatsuki, qui a d’abord proposé une campagne Parker Solar Probe avec Akatsuki, qui tourne autour de Vénus depuis 2015. « Si WISPR peut le sentir, l’émission de chaleur de la surface de Vénus et de la lumière nocturne – très probablement de l’oxygène – au bord de la planète peut apporter de précieuses contributions à l’étude de la surface vénusienne. »


Vues uniques du système solaire depuis les missions solaires de la NASA


Fourni par le Goddard Space Flight Center de la NASA

Citation: Parker Solar Probe offre une vue imprenable sur Vénus (2021, 24 février), consultée le 24 février 2021 sur https://phys.org/news/2021-02-parker-solar-probe-stunning-view. Html

Ce document est soumis au droit d’auteur. Sauf pour le commerce équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans autorisation écrite. Le contenu est fourni à titre informatif uniquement.

Laisser un commentaire