Pour lutter contre le changement climatique, nous devons comprendre l’empreinte écologique des chaînes d’approvisionnement mondiales


Pour lutter contre le changement climatique, nous devons comprendre l'empreinte écologique des chaînes d'approvisionnement mondiales

La demande européenne de biens et de services a des incidences sur l’environnement en dehors des frontières de l’UE, ce qui a des implications pour les objectifs climatiques de l’UE. Crédit photo: Hugh Nelson / Wikimedia, sous licence CC 3.0

En 2020, la pandémie COVID-19 a stimulé le commerce international. Les pays ferment leurs frontières et brisent les réseaux de chaînes d’approvisionnement qui sillonnent le monde. Ces systèmes de personnes, d’organisations et d’entreprises s’efforcent de fournir aux consommateurs des produits comme les téléphones portables ou des services comme le transport. Alors que certaines chaînes d’approvisionnement sont maintenant revenues à un semblant de normalité, il peut être crucial de leur étendue et la manière dont elles interagissent si l’humanité veut faire face à son autre défi majeur: le changement climatique.

Le Green Deal de l’Union européenne place la durabilité écologique au centre du développement économique futur et vise une économie climatiquement neutre d’ici 2050. Dans un monde de chaînes d’approvisionnement mondialisées, cependant, le bloc doit faire attention à ne pas sous-traiter son impact environnemental à des experts d’autres nations.

La première étape pour éviter cela est de développer des méthodes pour mesurer l’étendue des chaînes d’approvisionnement européennes et leur interaction.

La grande majorité de la production alimentaire dans l’UE a à l’intérieur de ses frontières, mais selon les recherches de FINEPRINT, un projet, environ les deux tiers des cultures non alimentaires – telles que celles utilisées pour produire des biocarburants – proviennent d’autres régions. utilisé pour créer des cartes d’où sont extraites les ressources naturelles.

Afin de gérer les impacts environnementaux de l’exploitation minière, de l’agriculture et de la foresterie, il est nécessaire de déterminer où dans un pays l’extraction a lieu, dit le Dr. Stefan Giljum, professeur associé à l’Institut d’économie écologique de l’Université d’économie et de commerce de Vienne, Autriche. et chercheur principal FINEPRINT. Il ne suffit pas d’examiner l’impact national moyen, dit-il.

Il donne l’exemple des exportations de soja du Brésil et si les haricots ont été cultivés dans une forêt tropicale (zone) défrichée l’année dernière ou dans le sud, où l’agriculture existe depuis environ 300 ans.  »

Dr. Cependant, Giljum et ses collègues ont constaté que de nombreux ensembles de données nécessaires à leur recherche n’étaient tout simplement pas là. Ils ont donc décidé de créer leurs propres ensembles de données. Par exemple, votre carte de l’activité minière mondiale a révélé que l’activité minière couvre une superficie d’environ 1 hectare, 57 277 km², soit environ deux fois la taille de la Belgique.

Les mines

L’équipe a identifié et étiqueté manuellement plus de 6 000 sites miniers sur des images satellite. La prochaine étape consiste à automatiser le processus de reconnaissance. Cela leur permettrait d’identifier de nouvelles mines et d’étudier comment l’utilisation des terres a changé au fil du temps. «Le principal problème de la (détection automatique des mines à partir d’images satellite) est que vous avez besoin de données d’entraînement solides pour vous assurer que l’algorithme peut apprendre ce qu’est une mine par rapport à une route ou à un bâtiment», a déclaré le Dr. Giljum. Et ce grand nouvel ensemble de données minières peut aider à former le logiciel.

FINEPRINT, qui se termine en 2022, recherche également d’autres matières premières et utilise des données sur la production de soja, de palmiers à huile, de cuivre, de fer, de charbon et d’huile, entre autres. «Un pourcentage élevé de l’impact environnemental se produit dans les premières étapes de la chaîne d’approvisionnement», a déclaré le Dr. Giljum. L’objectif ultime est de relier les données à échelle précise sur l’extraction des matières premières et les impacts écologiques et sociaux associés et de les suivre tout au long de la chaîne d’approvisionnement internationale jusqu’au consommateur final, dit-il. «  voulons créer des informations pour les décideurs afin de pouvoir les informer sur le profil environnemental (d’un produit spécifique). »

Ceci est particulièrement important si l’UE veut faire progresser son programme de pacte vert: «L’Europe est dans une position particulière car elle est (fortement) dépendante des importations et des services écosystémiques dans d’autres régions du monde et nous avons la responsabilité de nous en préoccuper ( effets lointains », dit-il.

La réalité, cependant, est que si l’Europe peut contrôler ce qui se passe dans ses États membres, le bloc – et le monde – ont besoin d’un cadre pour comprendre comment les chaînes d’approvisionnement se chevauchent et s’influencent mutuellement.

Soja

«Il y a des impacts environnementaux qui se produisent en dehors des frontières de l’UE, mais qui surviennent en raison de la demande à l’échelle de l’UE», déclare Simon Bager, doctorant à l’Université catholique de Louvain en Belgique. Le travail de Bager se concentre sur la déforestation et sur la manière dont les politiques de l’UE peuvent réduire la destruction des écosystèmes liés aux importations de matières premières telles que le bœuf, le soja, l’huile de palme et le cacao. De grandes parties des forêts naturelles telles que la forêt amazonienne en Amérique du Sud ont été déracinées au profit de la production de matières premières pour répondre à la demande des consommateurs en denrées alimentaires et aliments pour animaux. La Chine consomme la plupart des exportations de soja du Brésil. Dans l’UE, le soja – principalement des États-Unis – est principalement utilisé pour l’alimentation animale. À elle seule, l’UE importe des marchandises qui sont associées à la destruction d’environ 190 000 hectares de forêt chaque année. Bager fait partie de COUPLED, un projet visant à comprendre les facteurs – de la gouvernance locale à la demande mondiale – qui affectent l’utilisation des terres dans un monde de plus en plus connecté.

COUPLED utilise une idée appelée «télécouplage» pour expliquer ces connexions, explique le professeur Jonas Østergaard Nielsen, spécialiste de l’utilisation des terres par l’homme et du changement climatique mondial à l’Institut de recherche intégrative pour les transformations des systèmes homme-environnement de l’Université Humboldt en Allemagne, coordinateur COUPLED. «Le concept de liaisons à distance vient du domaine de la recherche sur le changement climatique, où il est appelé« liaisons à distance »», a déclaré le professeur Nielsen. Les liaisons longue distance, un concept largement utilisé en science atmosphérique, désignent les liaisons climatiques entre deux régions géographiquement séparées. « Disons que vous pouvez avoir une tempête dans l’Atlantique Nord qui se manifeste par une sécheresse en Australie centrale. »

Il cite l’exemple d’une forêt sèche en Argentine qui devient un champ de soja pour nourrir les porcs en Allemagne, dont la viande est finalement vendue à la Chine. La chaîne d’approvisionnement est présente dans le monde entier, mais l’utilisation des terres est locale et influencée par les individus, les entreprises et les gouvernements ayant leurs propres agendas. COUPLED, programme de formation, a réuni 15 doctorants. Les candidats étudieront le télécouplage comme méthode de suivi des chaînes d’approvisionnement mondiales.

«Le vrai problème, ce sont les systèmes de contagion et la question de savoir si votre chaîne d’approvisionnement est durable d’un point de vue systémique», a déclaré le professeur Nielsen. Il fait référence à des ananas produits de manière durable au Costa Rica et emballés sur des palettes en bois de la forêt tropicale. Le système de débordement (les palettes) rend la chaîne d’approvisionnement non durable. « Les choses sont interdépendantes et souvent de manière surprenante et inattendue. »

Couplage à distance

Le télécouplage permet aux personnes impliquées dans le système non seulement de cartographier l’étendue de la chaîne d’approvisionnement, mais aussi de rechercher des solutions possibles. Dans le cadre de son travail sur la déforestation, Bager et ses collègues ont élaboré un document de recherche sur les options politiques de l’UE pour lutter contre la déforestation liée à la consommation de matières premières dans l’UE. Ce faisant, ils ont identifié huit «acteurs» spécifiques impliqués dans les chaînes d’approvisionnement qui pourraient conduire à la déforestation, tels que les consommateurs, les gouvernements, les entreprises, les propriétaires fonciers, etc., et ont regroupé les propositions existantes en 86 options politiques uniques ciblant différents acteurs. Ceux-ci vont des accords politiquement difficiles, tels que les accords commerciaux, à des accords relativement simples, tels que la fourniture d’informations par l’UE aux consommateurs, mais diffèrent également dans leur capacité à réduire la déforestation. Pour augmenter l’impact, il est également important de concentrer les efforts sur les secteurs les plus responsables de la déforestation, tels que le soja, l’huile de palme et le cacao, plutôt que le caoutchouc ou le maïs, qui ont une empreinte plus petite dans la déforestation.

Si l’UE – et le monde en général – envisage de réduire son empreinte environnementale et d’atténuer le changement climatique, elle doit mieux comprendre l’étendue de ses chaînes d’approvisionnement et trouver des moyens de les réguler et de les contrôler.

En raison de sa force économique, l’UE peut conduire le changement et emprunter la voie vers des chaînes d’approvisionnement respectueuses de l’environnement, dit Bager. « Notre travail se concentre sur la déforestation, mais vous pouvez également parler de perte de biodiversité et de perte d’eau. L’UE est de plus en plus consciente qu’elle doit s’attaquer à ces effets (au-delà de ses propres frontières). »


Le chercheur étudie comment rendre l’approvisionnement alimentaire mondial plus résilient


Fourni par Horizon: The EU Research & Innovation Magazine

Citation: Pour lutter contre le changement climatique, nous devons comprendre l’empreinte écologique des chaînes d’approvisionnement mondiales (2021, 9 février), publiée le 9 février 2021 sur https://phys.org/news/2021-02-climate-environmental -footprint-global – a été récupéré. chains.html

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