Les particules d’aérosol refroidissent moins le climat qu’on ne le pensait


Les particules d'aérosol refroidissent moins le climat qu'on ne le pensait

nuages ​​refroidissent le système climatique en réfléchissant la lumière du incidente. La réflexion de la lumière du soleil et du refroidissement est plus forte en présence de de pollution. La pollution affecte également le développement des nuages: si une pollution accrue peut aggraver les nuages ​​en les empêchant d’être épuisés par la pluie, l’effet sur les nuages ​​non pluvieux est incertain. Glassmeier et coll. (2021) montrent que – contrairement à la pensée traditionnelle – l’évaporation de nuages ​​non pluvieux dans des environnements pollués peut réduire le refroidissement. Crédits photo: Glassmeier et al

L’influence des aérosols atmosphériques sur les nuages ​​et le peut être différente de celle supposée précédemment. C’est le résultat de la chercheuse en nuage Franziska Glassmeier de la TU Delft. Les résultats de leur étude sont publiés dans science le vendredi 29 janvier.

Les ponts de nuages ​​couvrent de grandes étendues des océans subtropicaux. Ils refroidissent la planète car ils réfléchissent la lumière du soleil entrante dans l’espace. La pollution atmosphérique sous forme d’aérosols – des particules flottant dans l’atmosphère – peut augmenter cet effet de refroidissement, car elle allège les nuages. L’effet de refroidissement de la pollution compense une partie de l’effet de réchauffement des gaz à effet de serre. À quel point exactement est l’une des plus grandes incertitudes auxquelles les climatologues font face.

Voies de navire

Un exemple impressionnant de la façon dont les aérosols rendent les nuages ​​plus légers sont les émissions des navires sous forme de «traces de navires». Celles-ci sont visibles sous forme de lignes lumineuses dans un pont nuageux, révélant les trajectoires des navires nocifs pour l’environnement se déplaçant sous les nuages. «Ces traces de navires sont un bon exemple de la façon dont les effets des aérosols sur les nuages ​​sont traditionnellement considérés et comment ils sont toujours représentés dans la plupart des modèles climatiques», déclare Glassmeier. Selon le chercheur sur le cloud, cependant, les traces des navires ne racontent pas toute l’histoire.

« Le problème est que les nuages ​​deviennent plus clairs au début, mais après un certain temps, ils deviennent plus minces et donc moins brillants. Et les traces des navires disparaissent avant que nous puissions observer cet effet de gradation. » Afin de connaître l’effet climatique de la pollution de l’air en général, beaucoup plus persistante que les traces de navires fugaces, Glassmeier et ses collègues ne s’appuient pas sur les observations de traces de navires. Au lieu de cela, ils ont créé un vaste ensemble de de simulations détaillées du cloud. Au centre de leur étude, les chercheurs ont développé une nouvelle méthode intelligente pour comparer leurs ponts de nuages ​​simulés avec des instantanés satellites. Ces instantanés contiennent des informations sur les effets des aérosols sur les nuages ​​du monde entier, mais étaient auparavant difficiles à interpréter.

Surestimation

«Notre conclusion est que l’effet de refroidissement des aérosols sur les nuages ​​est surestimé si nous nous basons sur les données des navires», déclare Glassmeier. « Les traces des navires sont trop courtes pour donner une estimation correcte de la foudre des nuages. » La raison en est que les données des navires ne prennent pas en compte la diminution de l’épaisseur des nuages ​​qui se produit avec une pollution généralisée. «Afin de quantifier correctement ces effets et d’obtenir de meilleures projections climatiques, nous devons améliorer la représentation des nuages ​​dans les modèles climatiques», explique Glassmeier.

L’étude a également des implications dans le contexte de la climatisation. L’ingénierie climatique décrit des interventions ciblées, auparavant essentiellement hypothétiques, dans le système climatique dans le but d’atténuer les conséquences du changement climatique. Un exemple de méthode de climatisation est l’allègement ciblé des nuages ​​par l’émission ciblée d’aérosols de sel marin, ce que l’on appelle l’éclaircissement des nuages ​​marins. «Nos résultats montrent que l’éclaircissement des nuages ​​océaniques, même en termes de physique des nuages, n’est peut-être pas aussi facile qu’il n’y paraît. Une mise en œuvre naïve pourrait même entraîner un assombrissement des nuages ​​et le contraire de ce qui était prévu», déclare Glassmeier. « Nous devons certainement faire beaucoup plus de recherches sur la faisabilité et les risques de telles méthodes. Il reste encore beaucoup à apprendre sur la façon dont ces minuscules particules d’aérosol affectent les nuages ​​et, en fin de compte, le climat. »


La réaction des nuages ​​à la pollution a été clarifiée par une nouvelle analyse climatique


Plus d’information:
F. Glassmeier de l’Université technique de Delft à Delft, Pays-Bas, entre autres, « Le refroidissement climatique des nuages ​​d’aérosol surestimé par les données des navires » science (2021). science.sciencemag.org/cgi/doi… 1126 / science.abd3980

Fourni par l’Université technique de Delft

Citation: Les particules d’aérosol refroidissent moins le climat que nous ne le pensions (2021, 28 janvier), consulté le 28 janvier 2021 sur https://phys.org/news/2021-01-aerosol-particles-cool-climate-thought.html

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