Mission de la NASA pour tester la technologie des essaims de satellites


Mission de la NASA pour tester la technologie des essaims de satellites

Les V-R3x CubeSats subissent un test fonctionnel dans un laboratoire du centre de recherche Ames de la dans la Silicon Valley de Californie. Crédit photo: NASA / Ames Research Center / Dominic Hart

Une de la NASA, qui devrait être lancée vendredi, mettra trois petits satellites en orbite terrestre basse, où ils montreront comment les satellites peuvent se suivre et communiquer entre eux, et créer les conditions pour essaims de milliers de petits satellites coopératifs et autonomes. peut marcher.

Zac Manchester, professeur assistant à l’Institut de robotique de l’Université Carnegie Mellon et chercheur principal de la mission, a déclaré que les petits satellites ont gagné en popularité au cours des 10 dernières années, certaines entreprises en mettant déjà des centaines en orbite pour effectuer des tâches telles que l’imagerie de la Terre et les prévisions météorologiques.

Ces satellites sont désormais contrôlés individuellement depuis le sol. Alors que les essaims deviennent plus gros et plus élaborés, Manchester dit qu’ils doivent répondre aux commandes presque comme une unité. La nouvelle mission, nommée V-R3x, testera les technologies qui pourraient rendre cela possible.

« Cette mission est un précurseur de compétences d’essaim plus avancées et de vol en formation autonome », a déclaré Manchester.

La NASA s’intéresse également au déploiement d’essaims de petits satellites au-delà de la Terre. Par exemple, des essaims de satellites autour de la lune pourraient fournir des aides à la communication et à la navigation pour l’exploration lunaire, y compris le programme Artemis de la NASA. Il sera important que les essaims extraterrestres opèrent de manière autonome, a déclaré Manchester.

Mission de la NASA pour tester la technologie des essaims de satellites

Max Holliday, doctorant à Stanford, détient l’un des trois petits satellites mis en orbite. Crédit photo: Université Carnegie Mellon

V-R3x, une mission de démonstration technologique financée par le programme Small Spacecraft Technology de la NASA, est mise en œuvre par un petit groupe d’ingénieurs dévoués connu sous le nom de Payload Accelerator for CubeSat Endeavors (PACE) au centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley. L’objectif du groupe est de concevoir, développer et piloter des expériences spatiales plus rapidement et à moindre coût.

Le V-R3x déploiera trois soi-disant CubeSats en orbite terrestre basse. Ces cubes standardisés de 10 centimètres pèsent chacun environ un kilogramme et forment après utilisation un réseau maillé qui échange des signaux lorsqu’ils se séparent lentement sur une période de trois à quatre mois.

Les satellites seront également équipés de radios spéciales en bande S pouvant atteindre un moment de vol. Cela signifie qu’ils peuvent mesurer le temps qu’il faut à un signal radio pour atteindre un autre satellite et revenir en arrière. Le temps de vol de ce signal peut alors être utilisé pour calculer la distance entre les deux satellites à moins d’un demi-mètre.

Les trois satellites seront lancés à bord d’un SpaceX Falcon 9 au départ de Cap Canaveral, en Floride. Preuve de la popularité des petits satellites, ce vol sera une option de «covoiturage» qui transportera des dizaines de microsatellites et de nanosatellites pour une grande variété de clients commerciaux et gouvernementaux.

Manchester, qui a travaillé à l’Institut de robotique de la CMU en septembre dernier, a conçu la mission en tant que professeur adjoint d’aérospatiale à l’Université de Stanford. Son doctorant de Stanford, Max Holliday, a fait une grande partie de la construction du CubeSat dans sa cuisine à cause de la pandémie COVID-19. Un doctorat CMU L’étudiant en robotique Kevin Tracy a développé un logiciel pour l’expérience.

Mission de la NASA pour tester la technologie des essaims de satellites

Anh Nguyen, chef de projet pour la mission V-R3x au centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley en Californie, effectue un test de vérification de charge pour les V-R3x CubeSats insérés dans un distributeur Mercury-3 CubeSat de Maverick Space Systems dans un laboratoire à Ames Inc. est chargé. Crédit photo: NASA / Ames Research Center / Dominic Hart

« Il semble qu’il y a un bel avenir pour des choses comme celle-ci ici », a déclaré Manchester de la CMU, faisant référence à deux rovers lunaires CMU en attente de lancement à l’université et à Pittsburgh.

Bien qu’il soit lui-même formé à l’aviation – V-R3x est la troisième mission spatiale pour laquelle il était chercheur principal – Manchester a souligné que rejoindre le Robotics Institute était parfaitement logique en raison du chevauchement avec la robotique.

«Les vaisseaux spatiaux sont aussi des robots», a-t-il déclaré.

Les V-R3x CubeSats sont mis en orbite polaire, ce qui signifie qu’ils voyageront au-dessus de Pittsburgh environ deux fois par jour avec un intervalle de 12 heures. Manchester espère installer une station au sol à CMU pour communiquer avec les satellites, mais a reconnu qu’aucune des stations au sol utilisées pour la mission n’est aussi occupée.

« Les satellites se réveilleront et feront leur travail de manière autonome », a-t-il déclaré. « La principale chose que nous devons faire est de nous assurer que vos données sont téléchargées. »


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Fourni par l’Université Carnegie Mellon

Citation: La mission de la NASA pour la technologie des essaims de satellites (2021, 21 janvier) a été lancée le 21 janvier 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-01-nasa-mission-technology-satellite-swarms.html récupéré

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