L’analyse montre des tendances prévisibles dans les conflits armés


Une avalanche de violence: de nouvelles analyses montrent des schémas prévisibles dans les conflits armés

Gravure du massacre de Boston, 1770. Crédit photo: Paul Revere

De nouveaux travaux du Collective Computation Group (C4) du SFI montrent que conflits humains sont remarquablement réguliers, malgré différences géographiques et culturelles considérables.

En novembre 1941, deux ans après le début de la Seconde Guerre mondiale, le mathématicien et physicien anglais Lewis Fry Richardson fit une observation surprenante des schémas de «guerres et autres conflits meurtriers». En analysant les dates de décès des affrontements précédents, il a trouvé un lien entre la gravité des conflits et leur fréquence. Cette observation, connue sous le nom de loi de Richardson, est appelée «loi d’échelle». Cela suggère que les conflits mineurs sont des versions réduites de conflits plus importants. Cela est surprenant car on pourrait penser que les conflits grands et petits sont le résultat de différents types de processus et de problèmes sociaux.

Le travail de Richardson a inspiré des décennies de recherche sur les lois de l’échelle qui décrivent quand et où un conflit survient. Bien que ces lois d’échelle semblent robustes et généralement applicables, les chercheurs n’ont jusqu’à présent pas réussi à fournir une explication convaincante et systématique des raisons pour lesquelles elles se produisent. un article récent de Examen physique E.Les membres du Collective Computation Group (C4) du Santa Fe Institute et leur co-auteur Christopher Meyers de l’Université Cornell présentent un nouveau modèle qui utilise les des conflits en Afrique et explique comment les conflits se propagent dans une région géographique. Plus techniquement, le modèle décrit les façons sans échelle dont les grappes d’interactions violentes se développent et se propagent dans le temps et dans l’espace.

Les batailles, les révolutions et les autres luttes de l’histoire peuvent sembler violentes à leur manière, dit Eddie Lee de SFI, un stagiaire postdoctoral qui a dirigé le nouveau travail, mais avec le bon objectif, vous pouvez identifier des principes cohérents. « Votre intuition est que chacun de ces conflits devrait être le résultat d’une dynamique sociale et culturelle spécifique », dit Lee, « mais ensuite vous faites l’analyse et constatez que ces conflits apparemment différents sont en fait caractérisés par les mêmes schémas. »

Lee et ses collègues ont découvert les modèles généraux en examinant comment un événement initial se propage et crée des conflits dans d’autres régions. Lee compare ces «avalanches de conflit» à des cascades bien connues dans la nature. Par exemple, si vous ajoutez suffisamment de sable à un tas, les côtés deviendront finalement suffisamment raides pour qu’un seul nouveau grain puisse créer une avalanche. Cependant, en raison de l’effondrement, la pente devient plus plate et permet une construction plus poussée. Si les arbres d’une forêt deviennent suffisamment denses, un coup de foudre peut rapidement propager un incendie, évacuer la forêt et retrouver une densité critique.

«C’est peut-être ainsi que nous pouvons imaginer un conflit», dit Lee. « Un certain stress s’accumule dans un domaine, et à un moment donné, il y a cascade d’actions. »

Ces dynamiques en cascade semblent expliquer de grandes différences entre les éclats de conflit, certains submergeant rapidement et d’autres créant des conflagrations durables. Cependant, Lee et ses collègues ont également jugé essentiel dans leur travail de tenir compte des différences régionales. Les conflits ne sont pas seulement beaucoup plus fréquents et intenses dans certaines régions que dans d’autres, la variation spatiale d’intensité peut elle-même suivre une loi d’échelle.

Pour construire leur modèle, le groupe a analysé les données de deux décennies de conflit armé en Afrique, collectées dans le cadre du projet de données sur la localisation et les événements des conflits armés. L’ensemble de données, une archive des conflits graves signalés, contient plus de 100 000 événements qui se sont produits jusqu’à une distance de milliers de kilomètres. Étant donné que chaque événement était étiqueté en fonction du moment où il s’est produit, du lieu où il s’est produit et du nombre de personnes décédées, les chercheurs du SFI ont pu trouver des règles mathématiques reliant les conflits à travers le temps et la géographie.

«Nous avons vu une régularité incroyable», dit Lee. Ils constatent que les échelles physiques de la propagation des conflits dans le temps et dans l’espace semblent être étroitement liées au nombre de rapports de conflits et de décès, ce qui montre comment les dimensions géographiques et sociales de la violence sont étroitement liées.

Les relations de mise à l’échelle que Lee et ses collègues ont trouvées à la date du conflit armé africain sont conformes aux autres lois de mise à l’échelle, y compris la façon dont l’innovation et la criminalité augmentent avec la taille de la population dans une ville. Selon Lee, une façon de faire avancer cette recherche est de voir à quel point ces lois de mise à l’échelle correspondent: «Comment les modèles que nous voyons dans les conflits armés sont-ils liés à d’autres modèles que nous avons trouvés ailleurs?


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Plus d’information:
Edward D. Lee et coll. Mise à l’échelle de la théorie des avalanches avec conflit armé, Examen physique E. (2020). DOI: 10.1103 / PhysRevE.102.042312

Fourni par le Santa Fe Institute

Citation: An Avalanche of Violence: L’analyse révèle des schémas prévisibles dans les conflits armés (2021, 8 janvier), publiée le 9 janvier 2021 sur https://phys.org/news/2021-01-avalanche-violence-analysis-reveals -patterns.html

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