Pour atteindre zéro émission nette, le Royaume-Uni doit aller au-delà de la fermeture des robinets de carbone


Le Royaume-Uni a des projets audacieux pour atteindre zéro émission nette, mais il doit aller au-delà de la fermeture des robinets de CO₂

Certaines émissions, comme le méthane rots de vache, ne peuvent pas être remplacées par des énergies renouvelables. Crédit photo: Albert Pego / Shutterstock

Le plan en dix points du Premier ministre Boris Johnson pour une «révolution industrielle verte» visant à ramener la Grande-Bretagne à zéro émission nette d’ici 2050 est un engagement important. Si les principales causes du changement climatique sont mondiales, et donc les solutions possibles, il est tout à fait normal que chaque nation contribue à la solution.

En tant que codirecteurs du Center for Climate Repairs de l’Université de Cambridge, nous avons beaucoup réfléchi à ces plans et à la manière dont ils reposent sur deux piliers. Premièrement, réduire les émissions autant et le plus rapidement possible, et deuxièmement, éliminer les à effet de serre au même rythme que nous émettons des émissions inévitables.

Le plan en dix points du gouvernement se concentre principalement sur le premier pilier – la réduction des émissions – en décrivant comment le pays utilisera moins d’énergie et produira ce dont il a vraiment besoin sans brûler de combustibles fossiles. Par exemple, le plan comprend davantage d’investissements dans la nouvelle énergie nucléaire et un engagement annoncé précédemment de quadrupler l’éolien offshore.

C’est formidable de se concentrer sur des domaines tels que l’amélioration de l’efficacité énergétique et du chauffage pour les maisons et les entreprises, et la transition rapide des énergies fossiles vers les sources d’énergie renouvelables. Il est intéressant de noter que les technologies comme l’énergie solaire et éolienne ne dépendent plus autant du soutien gouvernemental – les subventions ont réduit les coûts de fabrication et d’installation plus rapidement que ne le suggèrent peut-être même les prévisions les plus optimistes. Cependant, il y a encore des domaines où une aide est nécessaire, comme la conversion de maisons au gaz naturel ou au pétrole.

Une question clé demeure au sujet des émissions considérées comme inévitables, telles que certaines des émissions provenant de l’agriculture. Que devrions-nous faire à ce sujet? La réponse la plus claire est que nous devons investir dans des technologies qui séquestrent le dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre au même rythme que nous les émettons. Celles-ci incluent, par exemple, la capture du carbone directement dans l’air, la culture de cultures qui sont brûlées pour la bioénergie et la capture et le stockage du carbone émis, l’augmentation de la teneur en carbone des sols, la culture de nouvelles forêts ou même l’utilisation de plus de bois. dans les bâtiments.

Une réponse plus complète à la question de ces émissions inévitables est les paiements de compensation carbone. Ce sont des programmes conçus, en quelque sorte, pour compenser le fait que vous avez émis du dioxyde de carbone. Les systèmes de compensation offrent souvent une gamme d’options qui incluent non seulement des projets d’élimination des gaz à effet de serre, mais également des projets de réduction des émissions ailleurs. Bien que les compensations ne semblent pas être mentionnées dans le nouveau système britannique, il est important de comprendre ce qu’elles contiennent.

Bien que l’effet net de l’élimination du dioxyde de carbone de l’atmosphère soit sans doute le même que celui de payer quelqu’un d’autre pour ne pas émettre de dioxyde de carbone, ils sont fondamentalement différents d’un point de vue sociétal. Les projets de réduction des émissions devraient de toute façon être menés globalement, et leur inclusion en tant que compensation est quelque peu analogue à ce qui suit:

Si je promène mon chien dans le parc, que je le gâche et que je ne peux pas le nettoyer, devrais-je payer pour le faire nettoyer? Ou puis-je simplement inciter quelqu’un à ne pas laisser son chien en désordre dans le parc? Nous pouvons avoir la même quantité de crottes de chien dans le parc, mais l’apparence et les valeurs sont très différentes.

Cela va-t-il assez loin?

La prochaine grande question est de savoir si le plan en dix points va assez loin. Même si nous atteignons le zéro net (en supposant que nous y arrivons), il y aura toujours trop de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Nous avons déjà émis 900 gigatonnes de CO2 Depuis la révolution industrielle et si nous continuons sur notre voie habituelle, il est fort probable que nous émettrons à nouveau le même montant dans les 30 prochaines années. Les augmentations de température et du niveau de la mer qu’elles provoquent sont tout simplement trop importantes et nous devons faire plus.

Nous devrons certainement utiliser des approches à grande échelle pour éliminer les gaz à effet de serre. Mais combien de temps cela prendra-t-il? Le changement climatique se produit beaucoup plus rapidement que prévu par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, et nous devons être prêts à prendre des mesures pour restaurer et protéger les climats endommagés tels que l’Arctique, le Groenland et l’Antarctique. Ces régions uniques sont dans un état dangereux et la calotte glaciaire est dite irréversible. Comment intervenir pour induire un refroidissement localisé sans conséquences involontaires est extrêmement flou et des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de nous aventurer dans cette voie.

Le plan en dix points de lutte contre le changement climatique doit être salué. Cependant, le Royaume-Uni doit consacrer plus d’efforts à des activités qui vont au-delà du changement de CO2 tape vers le haut.


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Fourni par The Conversation

Cet article est republié par The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: Pour des émissions nettes nulles, le Royaume-Uni doit au-delà de la désactivation des de carbone (24 novembre 2020) qui sera disponible le 24 novembre 2020 sur https://phys.org/news/2020-11-net- émissions-uk-carbone ont été récupérées. html

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