Le système de rift est-africain se désintègre lentement et Madagascar se divise en morceaux


Le système de rift est-africain se désintègre lentement et Madagascar se divise en morceaux

L’étudiant au doctorat en géosciences, Tahiry Rajaonarison, installe un instrument GPS dans le de Madagascar sur cette photo de 2016. Crédit photo: Rina Andrianasolo. Crédit photo: Rina Andrianasolo

Le continent africain se sépare en plusieurs grands et petits blocs tectoniques le long du système de rift divergeant de l’Afrique de l’Est et continue vers Madagascar – la longue île au large des côtes de l’Afrique du Sud-Est – qui se désintégrera elle-même en îles plus petites.

Ces développements redéfiniront l’Afrique et l’océan Indien. Le résultat provient d’une nouvelle étude de D. Sarah Stamps du Département de géosciences pour la revue géologie. La séparation est une continuation de la destruction du supercontinent Pangea il y a environ 200 millions d’années.

Soyez assuré que cela ne se produira pas de sitôt.

« Le taux de dissolution actuel est de millimètres par an, il faudra donc des millions d’années pour que de nouveaux océans se forment », a déclaré Stamps, professeur adjoint au Virginia Tech College of Science. « Le taux d’expansion est le plus rapide dans le nord, donc de nouveaux océans s’y formeront en premier. »

L’étudiant au doctorat en géosciences, Tahiry Rajaonarison, installe un instrument GPS dans le nord de Madagascar sur cette photo de 2016. Derrière Tahir se trouve l’océan Indien et une île rocheuse. Crédit photo: Rina Andrianasolo.

« La plupart des études précédentes ont indiqué que l’agrandissement est localisé dans des zones étroites autour des microplaques qui se déplacent indépendamment des plus grandes plaques tectoniques qui les entourent », a déclaré Stamps. Le nouvel ensemble de données GPS avec des mouvements de surface très précis en Afrique de l’Est, à Madagascar et dans plusieurs îles de l’océan Indien montre que le processus de dissolution est plus complexe et distribué qu’on ne le pensait auparavant, selon l’étude que Stamps a réalisée avec des chercheurs de l’Université du Nevada-Reno, l’intérieur de l’Université de Beira au Portugal et l’Institut et Observatoire de Géophysique d’Antananarivo à l’Université d’Antananarivo à Madagascar.

Le système de rift est-africain se désintègre lentement et Madagascar se divise en morceaux

Modèle final du système de rift est-africain. Les lignes pointillées indiquent une large zone de déformation nouvellement découverte. Les flèches représentent les mouvements prédits des plaques tectoniques. ABFZ – Zone de fracture Andrew Bain; IFZ – Zone de fracture indomée; RSZ – Zone de cisaillement de Ranotsara. Crédit: Image créée par DS Stamps.

Dans une région, les chercheurs ont constaté que l’expansion s’étendait sur une vaste zone. La zone distribuée mesure environ 600 kilomètres de large et s’étend de l’Afrique de l’Est à des régions entières de Madagascar. Plus précisément, Madagascar se dissout activement du sud de Madagascar et se déplace avec la plaque de microtitration Lwandle – un petit bloc tectonique – et un morceau du centre de Madagascar se déplaçant avec la plaque somalienne. Le reste de l’île ne se déforme pas beaucoup, ajoutent des timbres.

Le docteur en géosciences a également travaillé sur le papier. Etudiante Tahiry Rajaonarison qui était auparavant étudiante en Master à l’Université de Madagascar d’Antananarivo. En 2012, il a aidé Stamps à collecter les données GPS utilisées dans cette étude. Il a rejoint Virginia Tech en 2015 et est ensuite retourné à Madagascar pour recueillir des données supplémentaires en tant que directeur d’une bourse de la National Geographic Society. «Diriger une équipe chargée de collecter des données GPS à Madagascar à l’été 2017 a été une expérience incroyable sur place», a déclaré Rajaonarison.

L’équipe a utilisé de nouvelles données de mouvement de surface et des données géologiques supplémentaires pour tester diverses configurations de blocs tectoniques dans la région à l’aide de modèles informatiques. Grâce à une vaste série de tests statistiques, les chercheurs ont défini de nouvelles limites pour la plaque de microtitration Lwandle et la plaque Somali. Cette approche a permis de tester si les données de mouvement de surface correspondent au mouvement de la plaque rigide.

« Définir précisément les limites des plaques et évaluer si les continents divergent le long de zones de déformation étroite ou par de larges zones de déformation diffuse est essentiel pour démêler la nature de la désintégration continentale », a déclaré Stamps. «Dans ce travail, nous avons utilisé une nouvelle solution de vitesse GPS pour redéfinir la façon dont le plus grand rift continental du monde s’est étendu.

La découverte de la large zone de déformation aide les géoscientifiques à comprendre l’activité sismique et volcanique récente et en cours aux Comores dans l’océan Indien entre l’Afrique de l’Est et Madagascar. L’étude fournit également un cadre pour de futures études sur les mouvements globaux des plaques et des enquêtes sur les forces motrices de la tectonique des plaques pour Stamps et son équipe.


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Plus d’information:
DS Stamps et coll. Redéfinition de la cinématique du rift est-africain, géologie (2020). DOI: 10.1130 / G47985.1

Fourni par Virginia Tech

Citation: Le système de rift est-africain se lentement. Madagascar se scinde en (13 novembre 2020) et sera consulté le 13 novembre 2020 à partir de https://phys.org/news/2020-11-east-african-rift-slowly-madagascar. html

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