Les femmes préhistoriques chassaient-elles? Une nouvelle recherche le suggère


Les femmes préhistoriques chassaient-elles?  Une nouvelle recherche le suggère

Vue d’ d’une chasse aux . Crédit photo: Matthew Verdolivo, UC Davis IET Academic Technology Services

Pendant longtemps, on a cru que la chasse dans sociétés préhistoriques était principalement pratiquée par les hommes. Maintenant, une nouvelle étude ajoute un ensemble de preuves pour contester cette idée. La recherche rapporte la découverte d’un corps de femme qui a été enterré à côté d’outils de chasse il y a 9000 ans en Amérique.

La femme qui a été découverte dans les hauts plateaux andins s’appelait Wilamaya Patjxa Individual 6 ou « WPI6 ». Elle a été retrouvée avec les jambes à moitié pliées, avec la collection d’outils en pierre soigneusement placée à côté. Cela comprenait des points de projectile – des outils probablement utilisés pour faire basculer des lances légères qui ont été lancées avec un atlatl (également appelé lanceur de javelot). Les auteurs affirment que ces pointes de projectile ont été utilisées pour chasser les gros animaux.

WPI6 avait entre 17 et 19 ans au moment du décès. C’était une analyse de substances connues sous le nom de «peptides» dans ses dents – qui sont des marqueurs du sexe biologique – qui a montré qu’elle était une femme. Il y avait aussi de gros os de mammifères dans le remplissage funéraire, démontrant l’importance de la chasse dans leur société.

Les auteurs de l’étude, publiée dans Progrès de la sciencea également examiné des preuves d’autres squelettes enterrés en Amérique au même moment, en particulier l’examen des tombes avec des outils similaires pour la chasse au gros gibier. Ils ont constaté que sur les 27 squelettes pour lesquels le sexe pouvait être déterminé, 41% étaient probablement des femmes.

Les auteurs suggèrent que cela pourrait signifier que la chasse au gros gibier en Amérique à l’époque était en fait pratiquée par des hommes et des femmes appartenant à des groupes de chasseurs-cueilleurs.

Hypothèses concurrentes

Cette idée contredit une hypothèse des années 1960 connue sous le nom de «modèle de l’homme-chasseur» qui est de plus en plus démystifiée. Cela suggère que la chasse, et en particulier la chasse au gros gibier, était principalement, sinon exclusivement, pratiquée par des membres masculins d’anciennes sociétés de chasseurs-cueilleurs.

Les femmes préhistoriques chassaient-elles?  Une nouvelle recherche le suggère

Fouilles à Wilamaya Patjxa. Crédit photo: Randall Haas

L’hypothèse est basée sur plusieurs sources de différentes. Plus important peut-être, les sociétés de chasseurs-cueilleurs, récentes et actuelles, cherchent à comprendre comment celles-ci auraient pu être organisées dans un passé plus profond.

Le de vue stéréotypé des groupes de chasseurs-cueilleurs est qu’ils impliquent une division du travail selon le sexe, les hommes chassant et les femmes étant plus susceptibles de rester plus près de la maison avec de jeunes enfants ou du poisson et de la nourriture, même s’il existe des différences. Par exemple, les femmes parmi les déchiqueteuses Agta aux Philippines sont plus susceptibles d’être des chasseurs primaires que des assistantes.

Certains chasseurs et cueilleurs utilisent encore aujourd’hui des atlatls, et certaines personnes aiment aussi utiliser des atlatls lors d’événements de lancer de compétition auxquels participent régulièrement des femmes et des enfants. Les archéologues qui étudient les données de ces événements suggèrent que les atlatls pourraient bien avoir équilibré – rendant la chasse plus facile pour les femmes et les hommes, peut-être parce qu’ils diminuent l’importance de la taille et de la force.

La nouvelle étude démystifie davantage l’hypothèse et ajoute à certaines découvertes archéologiques antérieures. Par exemple, sur le site de Sunghir, vieux de 34 000 ans en Russie, des archéologues ont découvert l’enterrement de deux adolescents, dont l’un était probablement une fille âgée de neuf à onze ans. Les deux individus avaient des anomalies physiques et ont été enterrés avec 16 lances en ivoire de mammouth – une incroyable gamme d’outils de chasse probablement précieux.

En 2017, un célèbre enterrement d’un guerrier viking de Suède, découvert au début du XXe siècle et longtemps considéré comme un homme, a été découvert biologiquement féminin. Cette découverte a déclenché un débat significatif et quelque peu surprenant et montre comment nos propres conceptions modernes des rôles de genre peuvent influencer l’interprétation de l’histoire récente.

Il a été avancé que la distinction entre les emplois des «garçons» et des filles, comme l’a dit un ancien Premier ministre britannique, pourrait avoir des avantages évolutifs. Par exemple, les mères enceintes et qui allaitent peuvent rester à proximité de leur domicile et se protéger ainsi que les adolescents contre les préjudices. Cependant, nous apprenons de plus en plus que ce modèle est beaucoup trop simple.

Puisque la chasse est la pierre angulaire de la survie de nombreux groupes de chasseurs-cueilleurs très mobiles, la participation à l’échelle de la communauté a également un sens sur le plan de l’évolution. Le passé est, comme certains le disent, une terre étrange, et plus nous avons de preuves, plus le comportement humain semble avoir été variable.


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Fourni par The Conversation

Cet article est republié par The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: Les femmes préhistoriques chassaient-elles? Une nouvelle recherche suggère que (2020, 5 novembre) 5 novembre 2020 a été récupéré de https://phys.org/news/2020-11-prehistoric-women.html

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