Le vaisseau spatial OSIRIS-REx est utilisé pour le stockage précoce d’échantillons d’astéroïdes


Le vaisseau spatial OSIRIS-REx est utilisé pour le stockage précoce d'échantillons d'astéroïdes

Cette image montre le OSIRIS-REx de la NASA rangeant l’échantillon collecté sur l’astéroïde Bennu le 20 octobre 2020. Le vaisseau spatial utilise son TAGSAM (Touch-and-Go Sample Acquisition Mechanism) placer la tête de prélèvement TAGSAM dans la capsule de retour d’échantillon (SRC). Crédit photo: NASA / University of Arizona, Tucson

La mission OSIRIS-REx de la NASA est prête à procéder à un arrimage anticipé le mardi 27 octobre sur le grand échantillon qu’elle a collecté à la surface de l’astéroïde Bennu la semaine dernière pour protéger et restituer autant de l’échantillon que possible. .

Le 22 octobre, l’équipe de la mission OSIRIS-REx a reçu des images montrant que la tête de collecte de l’engin spatial débordait de matériel collecté à la surface de Bennu – bien au-delà de l’exigence de mission de 60 grammes de deux onces – et que certaines de ces particules étaient semblait s’échapper lentement de la tête de prélèvement, appelée mécanisme d’acquisition d’échantillons par effleurement (TAGSAM).

Un volet en Mylar sur le TAGSAM permet au matériau de pénétrer facilement dans la tête de collecte et doit se fermer après le passage des particules. Des pierres plus grosses qui ne sont pas complètement passées à travers le volet dans le TAGSAM semblent toutefois avoir piégé ce volet afin que des parties de l’échantillon puissent s’échapper.

Parce que le premier échantillonnage a été un tel succès, la Direction de la mission scientifique de la NASA a donné à l’équipe de la mission la permission d’accélérer le stockage des échantillons dans la capsule de retour d’échantillons (SRC) de l’engin spatial, qui était initialement prévue pour le 2 novembre, afin d’éviter de nouvelles pertes d’échantillons. minimiser.

«L’abondance de matériel que nous avons collecté auprès de Bennu a permis d’accélérer notre décision d’arrimage», a déclaré Dante Lauretta, chercheur principal pour OSIRIS-REx à l’Université de l’Arizona, Tucson. « L’équipe travaille désormais 24 heures sur 24 pour accélérer les embouteillages afin que nous puissions protéger autant de ces matériaux que possible pour le retour sur Terre. »

Contrairement à d’autres opérations sur engins spatiaux, dans lesquelles OSIRIS-REx parcourt une séquence entière de manière autonome, l’arrimage de l’échantillon est progressif et nécessite le contrôle et la contribution de l’équipe. L’équipe envoie les commandes préliminaires au vaisseau spatial pour commencer la séquence d’arrimage. Une fois qu’OSIRIS-REx a terminé chaque étape à son tour, le vaisseau spatial enverra des données de télémétrie et des images à l’équipe sur Terre, en attendant la confirmation de l’équipe pour passer à l’étape suivante.

La transmission du signal entre la Terre et le vaisseau spatial prend actuellement un peu plus de 18,5 minutes. Chaque étape de la séquence prend en compte environ 37 minutes de temps de transit de communication. Tout au long du processus, l’équipe de la mission vérifiera en permanence l’alignement du poignet TAGSAM pour s’assurer que la tête de prélèvement est correctement placée dans le SRC. Une nouvelle séquence d’imagerie a également été ajoutée au processus pour surveiller le matériau émergeant de la tête de collecteur et s’assurer qu’aucune particule n’interfère avec le processus de stagnation. La mission suppose que tout le processus d’arrimage prendra plusieurs jours. En fin de compte, l’échantillon est solidement scellé dans le SRC pour que l’engin spatial retourne sur Terre.

«Je suis fier du travail incroyable et du succès de l’équipe OSIRIS-REx jusqu’à présent», a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé pour la science de la NASA. « Cette mission est bien placée pour ramener un échantillon historique et substantiel d’un astéroïde sur Terre et ils ont tout fait correctement selon un calendrier accéléré pour protéger cette précieuse cargaison. »


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Citation: Le vaisseau spatial OSIRIS-REx peut ranger un échantillon d’astéroïde tôt (2020, 26 octobre), qui sera disponible le 26 octobre 2020 sur https://phys.org/news/2020-10-osiris-rex-spacecraft-early-stow- asteroid.html a été récupéré

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